Florida propone leyes más estrictas para menores que cometan delitos con armas

Ante el crecimiento preocupante de la violencia juvenil, un nuevo proyecto legislativo busca modificar el sistema de justicia penal para enfrentar de manera más severa la posesión ilegal de armamento por parte de adolescentes

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Proyecto de ley HB 1181 busca recalificar posesión ilegal de armas por menores. (Getty)
Proyecto de ley HB 1181 busca recalificar posesión ilegal de armas por menores. (Getty)

En respuesta a los crecientes incidentes violentos implicando a menores con armas de fuego en Florida, legisladores del estado están avanzando en una propuesta de ley que busca endurecer las penas para jóvenes que cometan delitos armados. La medida, contemplada bajo el proyecto de ley HB 1181 en la Cámara de Representantes y su equivalente en el Senado, propone recalificar la primera posesión ilegal de un arma de fuego por parte de un menor de edad como un delito grave de tercer grado, en lugar de un delito menor de primer grado. Además, el proyecto de ley sugiere aumentar la duración de la detención para los menores procesados por tales delitos.

Luego del trágico tiroteo en Nochebuena en el Condado Pinellas, que involucró a adolescentes en un conflicto por regalos de Navidad, los legisladores y funcionarios públicos expresan una creciente preocupación por la facilidad con la que los menores pueden obtener y portar armas ilegalmente, según reportes de El Nuevo Herald y WFLA. El alguacil electo del Condado Pinellas, Bob Gualtieri, calificó la situación actual como “fuera de control”, afirmando que tales incidentes evidencian la necesidad de fortificar las leyes en materia de posesión de armas por menores.

Legisladores de Florida proponen endurecer penas para menores que cometan delitos armados. (Infobae/Archivo)
Legisladores de Florida proponen endurecer penas para menores que cometan delitos armados. (Infobae/Archivo)

El proyecto de ley prevé un incremento en las sanciones y procedimientos de detención, donde a un menor le podría corresponder una retención de hasta cinco días en un centro de detención juvenil por su primer delito, y de hasta 21 días por un segundo delito. A la tercera infracción, el proyecto establece que el menor debería ser ingresado en un programa de internamiento de menores, tal como reporta Fox News.

Este endurecimiento en las penas ha generado discusiones entre los legisladores, con algunos miembros del Partido Demócrata expresando preocupaciones acerca de las implicaciones a largo plazo de una detención extendida para los menores antes de su audiencia judicial, argumentando que podrían contravenir derechos constitucionales y potencialmente no atajar el problema de raíz, según se menciona en informes de WFLA y Fox News.

Por otro lado, defensores de la legislación, como el representante Berny Jacques, republicano de Seminole y patrocinador de la versión del proyecto en la Cámara, sostienen que medidas más severas son necesarias para disuadir a los jóvenes de cometer delitos en el futuro. Jacques y otros partidarios argumentan que la propuesta legisl prevendría futuros incidentes violentos y fomentar decisiones más responsables entre los jóvenes, como se destaca en los comentarios recogidos por Fox News.

Ante un incremento de delitos armados juveniles, Florida propone una ley más estricta, elevando crímenes a delitos graves. (Getty)
Ante un incremento de delitos armados juveniles, Florida propone una ley más estricta, elevando crímenes a delitos graves. (Getty)

Mientras el debate continúa, ciertos críticos señalan la necesidad de abordar la problemática de los jóvenes y las armas con enfoques más orientados a la prevención y rehabilitación, en lugar de optar únicamente por soluciones punitivas. Este enfoque ha sido respaldado por testimonios como el de Freddy Barton, director ejecutivo de Safe and Sound Hillsborough, quien se manifestó en contra de la propuesta de ley, destacando los problemas a largo plazo que puede generar para los jóvenes una marca en su registro por delitos cometidos a temprana edad, según la información de Diario de Las Américas.

El proyecto de ley 1181 aún debe recibir la aprobación final en ambas cámaras del Congreso estatal y ser firmado por el gobernador Ron DeSantis para convertirse en ley. De ser aprobado, la ley entraría en vigor el 1 de julio, según información de AFP.