La cafeína aumenta las posibilidades de realizar compras impulsivas, advirtió un estudio

Un equipo de investigadores estadounidenses descubrió que las personas que consumen café antes de ir de compras gastan un 50% más de dinero y compran casi un 30% más de artículos. Los detalles

La cafeína es el estimulante más popular del mundo y una parte significativa de la población mundial la consume a diario a través del café, el té, las gaseosas y las bebidas energéticas (Getty Images)
La cafeína es el estimulante más popular del mundo y una parte significativa de la población mundial la consume a diario a través del café, el té, las gaseosas y las bebidas energéticas (Getty Images)

Lo queramos o no, vivimos en una sociedad orientada al consumismo. Esta realidad está dando pie a que cada vez veamos con mayor frecuencia un perfil comportamental muy concreto: el comprador compulsivo. Estas personas que suplen sus carencias, que alivian sus preocupaciones, miedos o ansiedades mediante la adquisición de productos, deberían evitar beber café antes de aventurarse por este arriesgado camino, porque al parecer La cafeína aumenta las posibilidades de hacer compras impulsivas, sugiere un nuevo estudio publicado en el Journal of Marketing.

Los investigadores descubrieron que las personas que bebían una taza de café con cafeína antes de ir de compras gastaban un 50% más de dinero y compraban casi un 30% más de artículos que los que bebían descafeinado o agua. El estudio consistió en instalar una máquina de expreso en las entradas de dos establecimientos: una tienda de interiorismo en Francia y un supermercado en España. Al ingresar, más de 300 compradores recibieron una taza gratis, con aproximadamente la mitad del café que contenía alrededor de 100 mg de cafeína y el resto descafeinado o agua. Luego compartieron sus recibos con los investigadores cuando salían de las tiendas.

“La cafeína, como un poderoso estimulante, libera dopamina en el cerebro, lo que excita la mente y el cuerpo. Esto conduce a un estado energético superior, que a su vez aumenta la impulsividad y disminuye el autocontrol. Como resultado, la ingesta de cafeína conduce a la impulsividad de compra en términos de una mayor cantidad de artículos comprados y un mayor gasto”, explicó el autor principal, el profesor Dipayan Biswas, de la Universidad del Sur de Florida.

Como parte del experimento, al ingresar a las tiendas, a más de 300 compradores se les proporcionó una taza de cortesía, con aproximadamente la mitad de café que contenía alrededor de 100 mg de cafeína y el resto descafeinado o agua. Luego compartieron sus recibos con los investigadores cuando salían de las tiendas. El estudio mostró que aquellos que consumían cafeína compraron una cantidad “significativamente mayor” de artículos y gastaron más dinero en comparación con los que consumieron descafeinado o agua.

Publicada en la revista científica Journal of Marketing, la investigación consistió en instalar una máquina de espresso en las entradas de dos establecimientos: una tienda de interiorismo en Francia y un supermercado en España (Getty Images)
Publicada en la revista científica Journal of Marketing, la investigación consistió en instalar una máquina de espresso en las entradas de dos establecimientos: una tienda de interiorismo en Francia y un supermercado en España (Getty Images)

Los investigadores encontraron que la cafeína también afectaba el tipo de artículos que compraban las personas. Quienes lo tenían compraron más artículos no esenciales, como velas perfumadas y fragancias, que los demás compradores. Sin embargo, hubo una diferencia mínima entre los dos grupos cuando se trataba de compras “utilitarias”, como utensilios de cocina y canastas de almacenamiento.

Luego, los investigadores establecieron un cuarto experimento en un laboratorio y obtuvieron resultados similares, esta vez con respecto a las compras en línea. Dividieron el grupo de estudio de 200 estudiantes de escuelas de negocios entre los que bebían café con cafeína y descafeinado y les pidieron que eligieran qué artículos comprarían de una lista preseleccionada de 66 opciones.

Aquellos que bebían cafeína eligieron más artículos considerados compras impulsivas, como un masajeador, mientras que otros seleccionaron artículos más prácticos como un cuaderno. “Si bien una cantidad moderada de ingesta de cafeína puede tener beneficios positivos para la salud, puede haber consecuencias no deseadas de tomar cafeína mientras compras. Es decir, los consumidores que tratan de controlar el gasto impulsivo deben evitar consumir bebidas con cafeína antes de ir de compras”, concluyó Biswas.

Los investigadores también notaron que los consumidores que bebían café con cafeína compraban más artículos no esenciales, como velas perfumadas (REUTERS)
Los investigadores también notaron que los consumidores que bebían café con cafeína compraban más artículos no esenciales, como velas perfumadas (REUTERS)

El café tiene beneficios para la salud: cuál es el mejor

Para muchos, el día no comienza si no es con una buena taza de café. Es despertar, es energía. Y según muchas investigaciones es reducir el riesgo de padecer una serie de afecciones graves, como diabetes tipo 2, enfermedad del hígado graso y algunos tipos de cáncer.

Así lo demostraron los resultados de un estudio de diez años publicado recientemente, que aseguró que el consumo moderado de café está relacionado con un menor riesgo de enfermedad cardiovascular y muerte prematura por cualquier causa. Ahora bien, nuevas investigaciones sugieren que según el tipo de café que se beba, puede aumentar el riesgo de padecer colesterol elevado y/o sufrir un infarto.

Científicos noruegos observaron cómo el tipo de café que bebe una persona afecta su colesterol, que puede acumularse en la sangre y causar obstrucciones que conducen a enfermedades cardíacas. Así, recomendaron que “los bebedores de café deben cambiar a café filtrado para reducir el riesgo de enfermedades cardíacas”.

Es que los beneficios conocidos de esta infusión se asocian principalmente con el café molido. Además de la cafeína, el café contiene minerales, en particular magnesio (de gran ayuda para huesos y función muscular saludables), potasio (que desempeña un papel en la presión arterial) y vitamina B3 (necesaria para liberar energía de los alimentos y un sistema nervioso saludable). ¿Dónde radican entonces los riesgos? Según el flamante estudio esto puede deberse a la forma en que se prepara la bebida.

Científicos noruegos observaron cómo el tipo de café que bebe una persona afecta su colesterol, que puede acumularse en la sangre y causar obstrucciones que conducen a enfermedades cardíacas (Getty Images)
Científicos noruegos observaron cómo el tipo de café que bebe una persona afecta su colesterol, que puede acumularse en la sangre y causar obstrucciones que conducen a enfermedades cardíacas (Getty Images)

Para el trabajo, cuyas conclusiones fueron publicadas en la revista Open Heart, los investigadores interrogaron a más de 20.000 personas sobre la cantidad de café que bebían y el tipo que preferían, mientras que los científicos analizaron su sangre en busca de colesterol. Por cantidades, los científicos agruparon el consumo de café en categorías: ninguno, una o dos tazas, de tres a cinco tazas, o más de cinco tazas al día. Mientras que el tipo de café era ninguno, filtrado, cafetera, espresso de una máquina o monodosis e instantáneo.

Por género, los científicos hallaron que las mujeres bebían un promedio de poco menos de cuatro tazas de café al día, en tanto los hombres bebían casi cinco, en promedio. No analizaron para el trabajo el tamaño de taza, aclararon los autores del trabajo, según publicó The Telegraph.

El grupo que consumía de tres a cinco tazas al día los investigadores vieron que cubrió la ingesta promedio de hombres y mujeres. Para esta cohorte, se encontró que el café filtrado es el que menos aumenta el colesterol, con aumentos de sólo 0,04 y 0,07 milimol (mmol) por litro para hombres y mujeres, respectivamente, por encima de la línea de base establecida por los abstemios del café.

Por el contrario, el café de émbolo como el de una cafetera aumentó el colesterol en 0,25 y 0,18 mmol por litro. Por su parte, se encontró que el café expreso de una máquina aumentaba el colesterol en 0,16 y 0,09 mmol por litro y el café instantáneo registró 0,08 y 0,1 para hombres y mujeres, respectivamente. “Las cifras son pequeñas pero significativas”, reconocieron los investigadores, y agregaron que “debido al alto consumo de café, incluso los pequeños efectos en la salud pueden tener consecuencias considerables para la salud”.

Los científicos dijeron que las sustancias químicas que aumentan el colesterol, como los diterpenos, el cafestol y el kahweol, estaban presentes en todo el café, pero son los diferentes métodos de preparación los que alteran la preponderancia que éstos tengan en el producto final (Christin Klose)
Los científicos dijeron que las sustancias químicas que aumentan el colesterol, como los diterpenos, el cafestol y el kahweol, estaban presentes en todo el café, pero son los diferentes métodos de preparación los que alteran la preponderancia que éstos tengan en el producto final (Christin Klose)

“Nuestros hallazgos con respecto al café hervido/de émbolo son los mismos que en la década de 1980, lo que apunta a que los resultados son generalizables”, escribieron los investigadores en su informe. Para ellos, “esto respalda las recomendaciones de salud anteriores para reducir la ingesta de café hervido o de émbolo debido a su capacidad para aumentar los niveles de colesterol”.

Los científicos dijeron que las sustancias químicas que aumentan el colesterol, como los diterpenos, el cafestol y el kahweol, estaban presentes en todo el café, pero son los diferentes métodos de preparación los que alteran la preponderancia que éstos tengan en el producto final.

Los investigadores no pueden explicar por qué los hombres se ven más afectados por el café que las mujeres en lo que respecta a los niveles de colesterol. Tom Sanders es profesor emérito de nutrición y dietética en el King’s College de Londres, y si bien no participó en el estudio, dijo que es probable que la discrepancia de género se deba a las diferencias en el comportamiento de consumo de café y no a una diferencia fisiológica.

Y tras agregar que para los consumidores de baja cantidad, aquellos que toman menos de dos tazas al día, el tipo de café que prefieran debería ser de poca preocupación, remarcó que “los fanáticos del café que beben más de tres tazas al día deberían prestar atención a la investigación”. “Si bien la variación en la asociación entre el consumo de café y los niveles de colesterol observados al estratificar la población por sexo y método de preparación del café son interesantes, se debe tener precaución tomados en la interpretación de los efectos causales”, ahondó por su parte el doctor Dipender Gill, profesor de farmacología clínica y terapéutica en St George’s, Universidad de Londres.

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