Murió el ex presidente surcoreano Roh Tae-woo, una de las figuras más importantes y polémicas del país

Fue parte de un golpe de Estado, reprimió con dureza a la oposición, se convirtió en el primer presidente de la transición democrática y abrió el país al mundo, pero terminó condenado a 22 años de prisión. Hacía una década que estaba postrado

Imagen fechada en 1988 del entonces presidente surcoreano Roh Tae-woo. EFE/EPA/YONHAP
Imagen fechada en 1988 del entonces presidente surcoreano Roh Tae-woo. EFE/EPA/YONHAP

El ex presidente de Corea del Sur, Roh Tae-woo, quien participó en un golpe de Estado en 1979 antes de ganar la presidencia en una histórica elección democrática, pero terminó su tumultuosa carrera política en prisión, murió el martes. Tenía 88 años.

El Hospital de la Universidad Nacional de Seúl dijo que Roh murió mientras recibía tratamiento por una enfermedad. No dio más detalles sobre la causa de su muerte. Se sabía que Roh, quien gobernó Corea del Sur como presidente de 1988 a 1993, había sufrido muchos problemas de salud, incluida la atrofia cerebelosa, durante años.

Roh fue un participante clave en el golpe militar de diciembre de 1979 que convirtió a su amigo en el ejército y líder del golpe, Chun Doo-hwan, en presidente después de que su mentor, el dictador Park Chung-hee, fuera asesinado luego de 18 años de gobierno.

Roh dirigió su división del ejército en Seúl y se unió a otros líderes militares en las operaciones para apoderarse de la capital. El golpe, la posterior represión por parte del ejército controlado por Chun contra los manifestantes a favor de la democracia en la ciudad sureña de Gwangju en 1980, son dos de los capítulos más oscuros de la turbulenta historia moderna de Corea del Sur. Aproximadamente 200 personas murieron en las represiones dirigidas por militares en Gwangju, según los registros del gobierno.

FOTO DE ARCHIVO: El ex presidente de Corea del Sur, Roh Tae-woo, se disculpa con la nación en Seúl, Corea del Sur, el 27 de octubre de 1995. Roh admitió haber tomado $ 222 millones de dólares de un fondo político para sobornos después de dejar el cargo de presidente. REUTERS / Paul Barker / Foto de archivo
FOTO DE ARCHIVO: El ex presidente de Corea del Sur, Roh Tae-woo, se disculpa con la nación en Seúl, Corea del Sur, el 27 de octubre de 1995. Roh admitió haber tomado $ 222 millones de dólares de un fondo político para sobornos después de dejar el cargo de presidente. REUTERS / Paul Barker / Foto de archivo

Roh fue el sucesor escogido por Chun, lo que le habría asegurado la presidencia en una elección indirecta fácil. Pero un levantamiento masivo a favor de la democracia en 1987 obligó a Roh y Chun a aceptar una elección presidencial directa que se consideró como el comienzo de la transición de Corea del Sur a la democracia.

A pesar de su formación militar, Roh construyó una imagen moderada y afable durante la campaña, llamándose a sí mismo una “persona promedio”. Con el tiempo ganó las reñidas elecciones de diciembre de 1987, en gran parte gracias a una división en los votos liberales entre los candidatos de la oposición Kim Young-sam y Kim Dae-jung, quienes más tarde se convirtieron en presidentes.

Durante su mandato de cinco años, Roh buscó agresivamente lazos con las naciones comunistas bajo su “Diplomacia hacia el norte” mientras el comunismo caía en Europa del Este y la Unión Soviética se disolvía.

Corea del Sur era entonces profundamente anticomunista debido a su rivalidad con Corea del Norte, pero bajo Roh abrió relaciones diplomáticas con una nación comunista por primera vez: Hungría en 1989, el año en que cayó el Muro de Berlín y el comunismo se derrumbó en Europa del Este.

El emperador japonés Akihito (derecha) brinda con el presidente de Corea del Sur, Roh Tae-woo, durante un banquete ofrecido por el en el Palacio Imperial de Tokio, Japón, el 24 de mayo de 1990 (Kyodo / vía REUTERS / Archivos / Foto de archivo)
El emperador japonés Akihito (derecha) brinda con el presidente de Corea del Sur, Roh Tae-woo, durante un banquete ofrecido por el en el Palacio Imperial de Tokio, Japón, el 24 de mayo de 1990 (Kyodo / vía REUTERS / Archivos / Foto de archivo)

El gobierno de Roh estableció relaciones con la Unión Soviética en 1990 y con China en 1992. Las relaciones con Corea del Norte mejoraron bajo Roh, con las dos partes celebrando sus primeras conversaciones con los primeros ministros, adoptando una declaración conjunta histórica sobre la desnuclearización de la península de Corea y unirse a las Naciones Unidas al mismo tiempo.

Desde entonces, los lazos entre los rivales han sufrido altibajos. A pesar de las numerosas promesas de desnuclearización, incluida una hecha durante la presidencia de Roh, Corea del Norte aún mantiene su programa de armas nucleares, que considera un medio de supervivencia.

En política interna, muchos consideraban que Roh carecía de un liderazgo carismático y agresivo. Su apodo, “Mul (Agua) Tae-woo”, implicaba que su administración no tenía color ni sabor. Aún trajo más apertura al permitir más críticas políticas, en contraste con sus predecesores autoritarios, Park y Chun. Los gobiernos encabezados por Park y Chun a menudo utilizaron las leyes de seguridad para reprimir a los oponentes políticos y restringir el discurso con el pretexto de protegerse contra el desorden civil y las amenazas de Corea del Norte.

Después de que su sucesor, Kim Young-sam, investigara el golpe y la represión militar, Roh fue arrestado, condenado por motín, traición y corrupción y recibió una pena de prisión de 22 años y seis meses. Chun fue condenado a muerte.

El ex presidente de Corea del Sur, Roh Tae-woo, sale de una limusina para hablar con la prensa en la puerta de la Casa de Detención de Seúl en Seúl el 22 de diciembre de 1997, poco después de ser liberado de cumplir una sentencia de prisión (REUTERS / Stringer)
El ex presidente de Corea del Sur, Roh Tae-woo, sale de una limusina para hablar con la prensa en la puerta de la Casa de Detención de Seúl en Seúl el 22 de diciembre de 1997, poco después de ser liberado de cumplir una sentencia de prisión (REUTERS / Stringer)

La Corte Suprema redujo esas condenas a cadena perpetua para Chun y 17 años para Roh. Después de pasar unos dos años en prisión, tanto Roh como Chun fueron liberados a fines de 1997 en virtud de un indulto especial solicitado por el entonces presidente electo Kim Dae-jung, quien buscó la reconciliación nacional en medio de una crisis financiera asiática.

Roh se había mantenido en su mayor parte fuera de la vista del público después de su liberación de la prisión, absteniéndose de actividades políticas y discursos. En los últimos años padeció cáncer de próstata, asma, atrofia cerebelosa y otros problemas de salud.

En abril pasado, su hija, Roh So-young, escribió en Facebook que su padre había estado postrado en cama durante los últimos 10 años sin poder hablar ni mover su cuerpo. Dijo que su padre a veces hacía gestos con los ojos para comunicarse, pero parecía “tener la cara llorosa” cuando no expresaba sus sentimientos y pensamientos correctamente.

El hijo de Roh, Roh Jae-heon, ofreció repetidamente una disculpa por las represiones de 1980 y visitó un cementerio de Gwangju para presentar sus respetos a las víctimas enterradas allí en nombre de su padre postrado en la cama.

FOTO DE ARCHIVO: El ex presidente de Corea del Sur, Roh Tae-woo, habla con la prensa en la puerta de la Casa de Detención de Seúl en Seúl el 22 de diciembre de 1997, poco después de haber sido liberado de cumplir una sentencia de prisión. REUTERS / Stringer / Foto de archivo
FOTO DE ARCHIVO: El ex presidente de Corea del Sur, Roh Tae-woo, habla con la prensa en la puerta de la Casa de Detención de Seúl en Seúl el 22 de diciembre de 1997, poco después de haber sido liberado de cumplir una sentencia de prisión. REUTERS / Stringer / Foto de archivo

Pero a diferencia de la familia de Roh, Chun, quien supuestamente sufre la enfermedad de Alzheimer y un cáncer de sangre, aún no se ha disculpado por las medidas enérgicas.

En agosto pasado, compareció en un tribunal de Gwangju para defenderse de los cargos de difamación de un sacerdote católico ahora fallecido que había testificado haber visto a las tropas de Chun disparar contra manifestantes desde helicópteros en Gwangju. Chun abandonó la cancha después de 20 minutos, quejándose de problemas respiratorios. En sus memorias, Chun llamó al sacerdote “un mentiroso descarado”.

Un tribunal ordenó anteriormente a Roh y Chun que devolvieran cientos de millones de dólares que recaudaron ilegalmente. Roh ha devuelto sus acciones, pero Chun no lo ha hecho, según informes de los medios de comunicación de Corea del Sur.

A Roh le sobreviven su esposa y sus dos hijos.

(con información de AP)

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