Primer día de bares abiertos en Inglaterra: los británicos abarrotan los espacios habilitados

Los comercios reabrieron sus puertas tras varios meses y millones de ciudadanos desafiaron al frío para disfrutar de los nuevos permisos

Terrazas llenas en la reapertura en Manchester (AP)
Terrazas llenas en la reapertura en Manchester (AP)

Las peluquerías estaban al completo, se formaron colas ante los comercios y algunos pubs comenzaron a servir cervezas a primera hora de la mañana. Tras casi cuatro meses de confinamiento, Inglaterra estrenó el lunes una muy esperada nueva fase de relajación.

Gracias a la vacunación, las cosas están mejorando y esperamos que mejoren más y más en el futuro”, dijo a la AFP el español Pablo Fernández, de 31 años, miembro de un grupo de trabajadores sanitarios que salía del turno de noche en un hospital del este de Londres.

Aprovechando que el cercano pub “Half Moon” abrió sus puertas excepcionalmente a las nueve de la mañana, fueron a celebrarlo con unas pintas de cerveza. “Esta reapertura simboliza la borrachera”, bromeaba, ilustrando la alegría general de recuperar una cierta libertad y normalidad.

Grupos toman cerveza en Londres (Reuters)
Grupos toman cerveza en Londres (Reuters)

El primer ministro Boris Johnson exhortó a la ciudadanía a “comportarse de manera responsable” el día en que el país, el que ha sufrido el peor brote de la enfermedad de toda Europa, dio un paso importante hacia la reanudación de las actividades normales.

A partir de este lunes, bares y restaurantes de Inglaterra pueden abrir sus terrazas -el servicio interior tendrá que esperar al 17 de mayo- y las gélidas temperaturas no parecieron desalentar a muchos de los 56 millones de habitantes de la región, que consumen al aire libre. Emma McClarkin, directora ejecutiva de la Asociación de Pubs de Gran Bretaña, declaró la apertura como “un pequeño paso en una larga travesía hacia la recuperación total” de la tradición del pub británico.

En Oxford Street, una de las principales calles comerciales de Londres, los compradores formaron colas frente a las tiendas de ropa desde las 05h30 de la mañana, desafiando el frío dos horas antes de la reapertura.

En toda Inglaterra las peluquerías se vieron desbordadas y algunas anunciaron que abrirán hasta la medianoche para satisfacer la demanda. Una clienta en una peluquería de Birmingham expresó su alegría por poder cortarse el cabello por primera vez en mucho tiempo. “Qué maravilla estar aquí, llevo meses con el pelo todo enrollado”, dijo la clienta, Amy Smith. “Y después de esto me voy a una cervecería, así que estoy muy contenta”, añadió.

Hubo que reservar turnos en las peluquerías (AFP)
Hubo que reservar turnos en las peluquerías (AFP)

Los gobiernos autónomos de Escocia, Gales e Irlanda del Norte deciden sus propias políticas contra la pandemia y sus calendarios de desconfinamiento.

- “Actuar de manera responsable” -

Con casi 127.000 muertos, el Reino Unido es el país más castigado de Europa por el covid-19. Pero, confinado por tercera vez desde enero, diciembre en lugares como Londres, registra un número cotidiano muy bajo de decesos (7 el domingo), contagios (1.730) y hospitalizaciones (221).

Mostrando mucha mayor prudencia que en al final del primer confinamiento, de marzo a junio del año pasado, el primer ministro británico Boris Johnson anunció una hoja de ruta que prevé, si no hay sorpresas, una nueva fase de relajación cada cinco semanas.

La primera comenzó al 8 de marzo, pero se limitó a la reapertura de escuelas y la autorización de reunirse hasta cinco personas en el exterior.

El ejecutivo mantuvo sin embargo la consigna del teletrabajo y el lunes llamó a la población a “actuar de manera responsable” para evitar una nueva disparada de infecciones, que vuelva a paralizar una economía ya muy castigada.

Filas para entrar a una tienda de ropa en Oxford Street en Londres (AP)
Filas para entrar a una tienda de ropa en Oxford Street en Londres (AP)

En redes sociales, televisión, diarios y carteles callejeros, una nueva campaña pide a los británicos que den este “nuevo paso de forma segura” y se sometan a los dos tests de antígenos semanales que las autoridades ponen ahora a disposición de todos gratuitamente dos veces por semana.

Esta fecha tan esperada se vio sin embargo enturbiada por la repentina muerte el viernes del príncipe Felipe, esposo de 99 años de la reina Isabel II, que sumió al país en un periodo de luto nacional hasta su funeral el próximo sábado.

Así, el primer ministro, que además de necesitar un urgente corte de pelo, se había declarado ansioso de tomarse una cerveza en un pub anunció que dejaría esto último para más adelante.

Afluencia de peatones en Oxford Street, una de las principales zonas comerciales (Reuters)
Afluencia de peatones en Oxford Street, una de las principales zonas comerciales (Reuters)

- 60% de adultos vacunados -

Además de terrazas y comercios, el lunes abrieron en Inglaterra piscinas y gimnasios -aunque sin clases de grupo-, centros cívicos y bibliotecas y los alquileres vacacionales -pero no aún los hoteles- restringidos únicamente al núcleo familiar.

Esta nueva fase de desconfinamiento se apoya en una exitosa campaña masiva de vacunación, que ya administró una primera dosis de las vacunas de AstraZeneca, Pfizer y Moderna a más de 32 millones de personas y la segunda a 7,5 millones.

Casi el 60% de los adultos recibieron una inyección y las autoridades sanitarias esperan empezar pronto a vacunar a los menores de 50 años.

Algunos restaurantes instalaron paneles divisores para asegurar la separación de espacios y de circulación de aire (Reuters)
Algunos restaurantes instalaron paneles divisores para asegurar la separación de espacios y de circulación de aire (Reuters)

Sin embargo, el objetivo de llegar a toda la población adulta a finales de julio podría verse alterado por la decisión de limitar la administración de AstraZeneca a los mayores de 30 años como medida de precaución ante la aparición de casos de trombos raros.

Los ingleses tendrán que esperar sin embargo al 17 de mayo para poder volver a espectáculos y museos y ver a familiares y amigos en interiores.

Eso así, advirtieron las autoridades sanitarias, siempre y cuando no se dispare el número de casos por la llegada de nuevas variantes o el no respeto de las reglas.

(Con información de AFP y AP)

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