La policía llega al lugar del ataque (AP)
La policía llega al lugar del ataque (AP)

Un hombre armado con una ametralladora semiautomática atacó dos mezquitas en la ciudad neozelandesa de Christchurch este viernes en plena hora de las oraciones musulmanas y dejó al menos 49 muertos y 48 heridos, según las últimas cifras publicadas por la policía del país oceánico.

El comisionado de la Policía neozelandesa, Mike Bush, confirmó en una comparecencia retransmitida en directo desde Wellington que la alerta continúa en su nivel máximo en todo el país debido a los ataques, calificados de "terroristas".

Un total de 41 víctimas murieron en el ataque en la mezquita Al Noor, mientras que otros 7 en la de Linwood. Una persona fue declarada muerta en el hospital. Además fueron atendidas 48 personas con heridas en diversos centros de salud.

(AP Foto/ Mark Baker)
(AP Foto/ Mark Baker)

"Una persona, un hombre de algo menos de 30 años, ha sido acusado por asesinato y será presentado ante un tribunal de Christchurch mañana [sábado] por la mañana" dijo Bush. La policía afirmó además que ya no busca a más sospechosos.

De los otros tres detenidos, Bush indicó que dos de ellos estaban en posesión de armas y se investiga su implicación en el suceso mientras que la cuarta persona no tenía ninguna relación con el caso y ha sido puesta en libertad.

Además, la policía realiza allanamientos en una casa de la calle Sommerville, en el vecindario de Dunedin, área que fue cercada y en la que se presume que vivía Brenton Tarrant, acusado del sangriento ataque.

Esta persona es la que transmitió por Facebook Live la matanza que él mismo perpetró en la mezquita de Al Noor, un video de 17 minutos en el que masacra a los feligreses que asistían al templo para rezar.

Los ataques se produjeron a primera hora de la tarde en las dos mezquitas situadas en el centro de Christchurch, la mayor ciudad de la Isla Sur del país.

La ubicación de las dos mezquitas de Christchurch
La ubicación de las dos mezquitas de Christchurch

"Está claro que esto solo se puede describir como un ataque terrorista (…) Por lo que sabemos parece que estaba bien planeado", indicó la primera ministra Jacinda Ardern. "Se encontraron dos artefactos explosivos en vehículos sospechosos y fueron desactivados", añadió.

La primera ministra calificó el ataque de "extrema ideología y extrema violencia" y señaló que no tiene "precedentes" en Nueva Zelanda, un país que describió como diverso y abierto.

La primera ministra afirmó que los detenidos están siendo interrogados por la policía, al tiempo que precisó que los sospechosos no estaban fichados y estaban "fuera del radar" de los servicios de inteligencia.

Las mezquitas de Christchurch estaban repletas por la sesión vespertina de oraciones, cuando comenzaron los disparos. Un portavoz de la comunidad musulmana, Mustafa Farouk, indicó que en una de las mezquitas había reunidas entre 300 y 500 personas, según Radio New Zealand.

La mezquita Al Noor (Reuters/ SNPA/ Martin Hunter)
La mezquita Al Noor (Reuters/ SNPA/ Martin Hunter)

Toda la Isla Sur de Nueva Zelanda quedó bloqueada durante unas horas para operaciones policiales de búsqueda.

En el ataque, que fue retransmitido en directo a través de las redes sociales, Tarrant aparece con ropa militar dentro del centro de culto disparando a bocajarro a varias personas con un arma automática de la que cambió el cargador al menos dos veces.

Tarrantun ciudadano australiano de 28 años, también publicó un "manifiesto" en el que, con calificativos peyorativos en contra de los musulmanes, explicó los motivos racistas del ataque.

El presunto atacante antes de iniciar el ataque (AP)
El presunto atacante antes de iniciar el ataque (AP)
Un arma en el vehículo del atacante, en una captura de pantalla del video que este grabó (AP Foto)
Un arma en el vehículo del atacante, en una captura de pantalla del video que este grabó (AP Foto)

Nueva Zelanda, un país que sólo ha tenido un puñado de tiroteos masivos en su historia, vive uno de sus "días más oscuros", dijo en la primera reacción tras el ataque Ardern.

"Lo que ha ocurrido en Christchurch es un acto extraordinario de violencia sin precedentes. No tiene lugar en Nueva Zelanda. Muchos de los afectados serán miembros de nuestras comunidades migrantes; Nueva Zelanda es su hogar, somos nosotros", dijo.

Un agente de policía mientras responde al tiroteo (TVNZ/ vía Reuters TV)
Un agente de policía mientras responde al tiroteo (TVNZ/ vía Reuters TV)

Inclusive el líder de la oposición neozelandesa, Simon Bridges, expresó públicamente su "apoyo a la comunidad islámica" del país. "Nadie en ese país debería vivir con miedo, no importa su raza o religión", apuntó.

(AP/ Mark Baker)
(AP/ Mark Baker)

En la mezquita de Masjid al Noor, en el centro de Christchurch, un inmigrante palestino que no quiso ser identificado, dijo que vio un hombre ser baleado en la cabeza.

El interior de la mezquita Masjid Al Noor (Muhammad Hafiz/ Google maps)
El interior de la mezquita Masjid Al Noor (Muhammad Hafiz/ Google maps)

"Escuché tres disparos rápidos y después de unos 10 segundos todo comenzó de nuevo. Debe haber sido un arma automática porque nadie puede apretar el gatillo tan rápidamente", dijo el hombre a la AFP.

Según su testimonio, "las personas comenzaron a correr. Algunas estaban cubiertas de sangre".

Vendajes con sangre cerca del lugar del tiroteo (Reuters/ SNPA/ Martin Hunter)
Vendajes con sangre cerca del lugar del tiroteo (Reuters/ SNPA/ Martin Hunter)
Un herido es cargado en un ambulancia tras el ataque (Reuters/ SNPA/ Martin Hunter)
Un herido es cargado en un ambulancia tras el ataque (Reuters/ SNPA/ Martin Hunter)
Una de las víctimas mortales en las afueras de la mezquita (AP Photo/ Mark Baker)
Una de las víctimas mortales en las afueras de la mezquita (AP Photo/ Mark Baker)

El testigo Len Peneha aseguró que vio a un hombre vestido de negro ingresar a la mezquita Masjid Al Norr y posteriormente escuchó decenas de disparos, seguidos de personas que salen aterrorizadas del lugar.

Dijo que también vio al agresor mientras huía antes de que llegaran los servicios de emergencia.

Un auto con los vidrios rotos cerca de la mezquita en Christchurch (Pete MARSDEN / AFP)
Un auto con los vidrios rotos cerca de la mezquita en Christchurch (Pete MARSDEN / AFP)

Peneha comentó que ingresó a la mezquita para intentar ayudar.

"Vi muertos por todos lados. Había tres en el pasillo, en la puerta de entrada y dentro de la mezquita", comentó. "Es algo increíble. No entiendo cómo es que alguien pudo hacerles esto a estas personas, a cualquiera; es ridículo".

(TVNZ via REUTERS)
(TVNZ via REUTERS)

Dijo que ayudó a unas cinco personas a recuperarse dentro de su casa. Señaló que una de ellas sufrió heridas leves.

"He vivido al lado de la mezquita durante unos cinco años y las personas son grandiosas, son muy amigables", comentó. "Simplemente no lo entiendo".

Según otro testigo, el asaltante llevaba casco, gafas y chaqueta militar, y utilizó un arma automática con la que realizó una veintena de disparos.

Un herido es asistido por un policía y un paramédico (AP Photo/Mark Baker)
Un herido es asistido por un policía y un paramédico (AP Photo/Mark Baker)

En una de las mezquitas se encontraba el equipo completo de cricket de Bangladesh, pero los jugadores lograron huir a través de un parque aledaño al edificio.

El juego que ese equipo debía disputar contra la selección de Nueva Zelanda resultó cancelado.

El comisario Bush confirmó que cuatro sospechosos se encontraban bajo custodia policial. Además, indicó que la policía halló varios artefactos explosivos en autos ubicados cerca de los lugares del tiroteo. "Esto habla de la gravedad de lo ocurrido", afirmó.

El momento de la detención de uno de los sospechosos

Bush también advirtió a los fieles musulmanes que eviten las mezquitas de todo el país.

El The New Zealand Herald reportó que el segundo tiroteo fue en la mezquita Linwood Masjid.

La mezquita Linwood Masjid (Muhammad Mubashir Mukhtar/Google Maps)
La mezquita Linwood Masjid (Muhammad Mubashir Mukhtar/Google Maps)
El interior de la mezquita Linwood Masjid (Muhammad Mubashir Mukhtar/Google Maps)
El interior de la mezquita Linwood Masjid (Muhammad Mubashir Mukhtar/Google Maps)

En un mensaje, el primer ministro de Australia, Scott Morrison, dijo que se sentía "horrorizado por las informaciones" sobre los tiroteos.

Isaac Herzog, director de la Agencia Judía, informó que "por primera vez en la historia, las sinagogas en Nueva Zelanda están cerradas en Shabat tras la impactante masacre de musulmanes en Christchurch". Y agregó: "La Agencia Judía y el Consejo Judío de Nueva Zelanda se solidarizan con las familias en duelo. Estamos unidos en la lucha contra el odio violento y el racismo".

(Con información de AFP, AP y EFE)

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