Qué pasaría si bebieras cinco bebidas energizantes a la vez

Si una garantiza cinco horas de energía, ¿cinco garantizarían 25 horas? No, responde una especialista. Asegurarían, en cambio, una intoxicación peligrosa, con presión alta, palpitaciones, vómitos, convulsiones y en algunos casos hasta la muerte

Beber en exceso bebidas energizantes genera una intoxicación peligrosa. (Amazon)
Beber en exceso bebidas energizantes genera una intoxicación peligrosa. (Amazon)

Mientras que una taza de café contiene unos 100 miligramos de cafeína y las bebidas energizantes estándar, como Red Bull, unos 80 miligramos, existe otra categoría de bebidas que prometen mejorar la atención y el desempeño durante cinco horas: en cada botella de 56 mililitros de 5-Hour Energy hay 200 miligramos de cafeína.

La acumulación, sin embargo, no es necesariamente buena. Cuando se acerca el fin de semana y alguien piensa en tomar, por ejemplo, cinco botellas de 5-Hour Energy no se va a garantizarse 25 horas de energía.

En realidad, va a causarse una sobredosis de cafeína. Una intoxicación que, entre otros síntomas, incluye presión alta, palpitaciones, náuseas, vómitos, convulsiones y en algunos casos puede llevar a la muerte.

5-Hour Energy concentra en cada pequeña botella 200 miligramos de cafeína.
5-Hour Energy concentra en cada pequeña botella 200 miligramos de cafeína.

"La cafeína es algo bueno en dosis bajas", dijo a Live Science Kathleen Miller, investigadora del Instituto sobre Adicciones de la Universidad de Buffalo, especializada en bebidas energizantes. Y 1.000 miligramos de cafeína (el equivalente a diez tazas de café), está mucho más allá del umbral de la dosis baja benéfica.

En cada botella de 56 mililitros de 5-Hour Energy hay 200 miligramos de cafeína.
En cada botella de 56 mililitros de 5-Hour Energy hay 200 miligramos de cafeína.

"Al consumir cinco botellas de 5-Hour Energy, sin embargo, uno abandona el terreno de la atención y la alerta para internarse en el del nerviosismo, la ansiedad y las palpitaciones cardíacas", agregó Miller. La intoxicación grave comienza con 5.000 miligramos de cafeína: además de sufrir alucinaciones, la persona corre peligro de morir por el riesgo de convulsiones y ataque cerebrovascular.

Las bebidas energizantes conllevan el peligro del aumento de la frecuencia cardíaca. (iStock)
Las bebidas energizantes conllevan el peligro del aumento de la frecuencia cardíaca. (iStock)

El peligro es más grave para personas que tienen problemas cardíacos, los conozcan o no. En 2012, por ejemplo, una niña de 14 años con una válvula del corazón afectada murió tras ingerir dos latas de Monster en un día, o 480 miligramos de cafeína.

En el caso de la adolescente se sumó que, por ser menor, su baja masa corporal hizo más grave la intoxicación: eso lleva a que sean especialmente malos para los menores de edad. Y, sin embargo, las bebidas energizantes se promocionan entre la gente joven. Muchos de los que las beben son, por lo tanto, inexpertos, y pueden creer que más es mejor, advirtió el periódico The Telegraph.

Las bebidas energizantes engañan al cuerpo para que no sienta necesidad de descansar. (Mike Mozart(Flickr)
Las bebidas energizantes engañan al cuerpo para que no sienta necesidad de descansar. (Mike Mozart(Flickr)

"En términos químicos, la cafeína puede engañar al cuerpo para hacerlo pensar que uno está perfectamente despierto cuando en realidad necesita sueño", explicó la médica Miller. "Con el uso repetido, la cafeína puede subir la presión sanguínea y causar trastornos prolongados de sueño".

Además, como contienen azúcar, estas bebidas pueden causar suba de peso y diabetes de tipo 2. Por último, el consumo constante causa hábito, y dejar la cafeína en altas dosis tiene síndrome de abstinencia como dolor de cabeza y ansiedad.

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