Sergei Skripal, ex espía ruso refugiado en Gran Bretaña y envenenado el lunes
Sergei Skripal, ex espía ruso refugiado en Gran Bretaña y envenenado el lunes

Desde tiempos inmemoriales el envenenamiento ha sido un método utilizado para deshacerse de adversarios políticos, tanto que los historiadores todavía debaten sobre si Napoleón o Alejandro Magno fueron asesinados por intoxicación.

El lunes los medios británicos informaron que un ex agente ruso, que trabajaba para los servicios británicos, llegado al Reino Unido tras un canje de espías en 2010, se encuentra en estado crítico luego de haber sido misteriosamente expuesto a "una sustancia desconocida".

A continuación cinco casos célebres de envenenamiento en los últimos 40 años.

1-VX en el aeropuerto

El video del asesinato de Kim Jong-nam

Kim Jong-nam fue agredido el 13 de febrero de 2017 en Kuala Lumpur con VX, un agente neurotóxico considerado como un arma de destrucción masiva, en un insólito ataque, digno de la Guerra Fría, que conmocionó a la comunidad internacional y provocó una crisis diplomática entre Malasia y Corea del Norte.

El medio hermano de Kim Jong-Un, que tenía que tomar un avión hacia Macao, en el sur de China, sucumbió al cabo de unos veinte minutos de agonía.

Una captura de las cámaras de seguridad muestra a una de las mujeres que habría lanzado el veneno sobre el rostro de Kim Jong-nam
Una captura de las cámaras de seguridad muestra a una de las mujeres que habría lanzado el veneno sobre el rostro de Kim Jong-nam

La autopsia reveló restos de VX, una sustancia que provoca un colapso respiratorio y un fallo cardíaco.

Este veneno es tan potente que una pequeña dosis es suficiente para matar a un adulto y puede entrar a la sangre por inhalación o incluso por contacto con la piel.

2-Té con polonio

En noviembre de 2006, el ex espía ruso Alexandre Litvinenko, opositor al presidente Vladimir Putin, murió a los 43 años en un hospital londinense, víctima de un envenenamiento con polonio, sustancia radioactiva extremadamente tóxica.

Alexander Litvinenko, el ex espía ruso envenenado por el gobierno de Vladimir Putin
Alexander Litvinenko, el ex espía ruso envenenado por el gobierno de Vladimir Putin

Tres semanas antes, este ex hombre de los servicios secretos había tomado el té con otro ex agente ruso, Andrei Lugovoi.

Su muerte provocó una crisis diplomática entre Londres y Moscú, que siempre rehusó extraditar al principal sospechoso.

3-Desfigurado con dioxina

En septiembre de 2004, el ucraniano Viktor Yushchenko, candidato de la oposición y héroe de la Revolución Naranja, cayó gravemente enfermo en plena campaña por la elección presidencial que lo opone al candidato favorito de Moscú, Viktor Yanukovich.

El expresidente ucraniano Viktor Yushchenko, con los efectos del ataque en su rostro (Wikimedia Commons/Muumi)
El expresidente ucraniano Viktor Yushchenko, con los efectos del ataque en su rostro (Wikimedia Commons/Muumi)

Médicos austríacos identificaron tres meses después un envenenamiento con dioxina del tipo TCDD, un agente cancerígeno que produce un acné en la piel.

Afortunadamente Yushchenko fue tratado a tiempo, sobrevivió y fue elegido presidente en enero de 2005. Pese a los cuidados, su rostro deformado conserva los rastros de la enfermedad.

4-Una inyección en el cuello 

En septiembre de 1997, en Amán, agentes del Mossad, los servicios de inteligencia israelíes, disfrazados de turistas canadienses intentaron asesinar a Khaled Mashal, dirigente del movimiento islámico Hamas, inyectándole veneno en el cuello.

El dirigente de Hamas cayó en coma a causa del ataque. Por presiones políticas Israel debió entregar al antídoto, que le salvó la vida
El dirigente de Hamas cayó en coma a causa del ataque. Por presiones políticas Israel debió entregar al antídoto, que le salvó la vida

El ataque se lanzó en represalia por el bombardeo suicida del mercado Mahane Yehuda en Jerusalén que en julio había matado a 16 personas y herido a 178.

Mashal, sumido en un coma, fue salvado gracias a la intervención del rey Husein de Jordania, quien exigió al gobierno israelí el antídoto a cambio de poner en libertad a los dos autores del atentado.

5- El "paraguas búlgaro"

En septiembre de 1978, el escritor disidente búlgaro Georgi Markov fue discretamente agredido cuando esperaba un autobús en un puente de Londres, por un desconocido que, al pasar, le inyectó con un paraguas una cápsula envenenada. Markov no le dio importancia al incidente e incluso vio al hombre del paraguas alejarse tranquilamente. Sin embargo horas más tarde sufrió una fuerte fiebre y al cabo de cuatro días falleció.

Georgi Markov, disidente búlgaro asesinado en 1978
Georgi Markov, disidente búlgaro asesinado en 1978

La autopsia reveló la presencia en su pierna de una cápsula del tamaño de la cabeza de un alfiler llena de ricina, un violento veneno.

Si bien no logró probarse, se cree que la KGB, los servicios de inteligencia de la Unión Soviética, orquestaron este y otros ataques contra disidentes de su entonces satélite Bulgaria, exiliados del otro lado de la cortina de hierro.

(Con información de AFP)

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