(Wales News Service)
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Hace algo más de una década, Stuart Wilson, un trabajador de un puesto de peaje en la autopista, decidió regresar a vivir a la casa de sus padres y gastarse los 39.000 dólares que había ahorrado en la compra de 18,6 hectáreas en el sur de Gales. Creía que ese terreno ocultaba una historia perdida de los normandos que merecía ser desvelada y allí dirigió todos sus esfuerzos.

Después de 12 años de trabajo junto con un grupo de entusiastas voluntarios, Wilson ha podido probar su presentimiento y presentar en sociedad los restos de la antigua ciudad industrial de Trellech.

Stuart Wilson, el cobrador de peaje que compró una parcela y descubrió una ciudad medieval (Wales News Service)
Stuart Wilson, el cobrador de peaje que compró una parcela y descubrió una ciudad medieval (Wales News Service)

Alrededor del siglo XIII, habrían residido en Trellech unos 10 mil habitantes, incluyendo a los caballeros normandos de la familia Clare, que utilizaban el lugar para la producción de hierro.

Hasta ahora, Wilson ha descubierto los restos de una mansión, con dos corredores y un patio, rodeada por paredes y una enorme torre. Dentro del caserón, se descubrieron varias habitaciones con sus chimeneas.

 
Cientos de voluntarios colaboran con Wilson en las excavaciones (Wales News Service)
Cientos de voluntarios colaboran con Wilson en las excavaciones (Wales News Service)
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También encontraron un pozo de agua, en cuyo interior descubrieron una vasija medieval casi intacta, objetos de madera y metal y trozos de calzado de cuero.

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Trellech se desarrolló rápido. "Pasó de la nada a 10 mil habitantes en sólo 25 años. Hay que pensar que Londres tenía 40 mil habitantes en ese momento, así que era una ciudad bastante importante", cuenta Wilson.

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La decisión de un grupo de caballeros normandos de la familia Clare de producir hierro masivamente para su ejército cambió el paisaje. Para la gente que trabajaba en el campo, la aparición del complejo industrial fue una gran oportunidad.

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Los edificios del siglo XIII fueron construidos en piedra luego de los ataques de fuerzas inglesas y galesas, pero incluso los restos de las construcciones anteriores, unos cien años antes, también salieron a la luz en las excavaciones.

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Para el año 1400 algunos de los edificios ya se habían transformado en ruinas y para 1650, después de la guerra civil, las últimas edificaciones fueron abandonadas. Hoy, la cercana aldea de Trellech tiene apenas 2.800 habitantes.

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Cientos de voluntarios se acercan cada año para colaborar en las excavaciones de Wilson, que ya solicitó autorización para montar un centro educativo. Él dice que no se arrepiente de haber gastado todos su ahorros. "Algunos me dicen que estoy loco y que debería haberme comprado una casa. Pero no, este campo era mi sueño".