5 de mayo: qué fue la Batalla de Puebla y por qué fue clave en la historia de México

Este miércoles se conmemoran 159 años de la batalla entre el Ejército mexicano y el francés

La de Puebla fue la primera batalla que México ganó en una guerra (Foto: óleo sobre tela de autor desconocido, colección INAH)
La de Puebla fue la primera batalla que México ganó en una guerra (Foto: óleo sobre tela de autor desconocido, colección INAH)

La Batalla de Puebla es uno de los sucesos históricos más significativos y trascendentes en México. Después la Guerra de Reforma, que concluyó en 1861- entre los liberales, quienes buscaban la transformación social hacía una estructura política moderna, con énfasis en el mercado externo, y los conservadores, los cuales buscaban mantener características de la Colonia y que la economía se consolidara al interior del país- hubo una crisis económica que orilló al presidente Benito Juárez a suspender el pago de las deudas contraídas con otros países. Dichas naciones fueron España, Inglaterra y Francia.

Ante la falta de pagos, los países extranjeros mandaron tropas a las costas de México, sin embargo no actuaron de manera inmediata, ya que gracias a negociaciones diplomáticas dieron a luz el 12 de febrero de 1862 los Tratados de la Soledad, en los cuales México se comprometió a realizar los pagos correspondientes. Motivo por el cual, España e Inglaterra retiraron sus tropas del territorio mexicano, sin embargo, Francia no respetó los Tratados y comenzó una intervención armada.

Pintura del general Zaragoza (Colección INAH)
Pintura del general Zaragoza (Colección INAH)

Comandados por el general Charles Ferdinand Latrille, Conde de Lorencez, el ejército francés tenía como objetivo ejercer un control territorial. Juárez notó la fuerza de sus adversarios, así que creó el Ejército de Oriente el cual estuvo al mando del General Ignacio Zaragoza, para que Puebla protegiera a la Ciudad de México.

Muchos de los que conformaban el Ejército de Oriente no fueron soldados con entrenamiento, entre sus filas, que conformaban 4 mil hombres en total, se encontraban indígenas del hoy municipio de Tetela de Ocampo del estado de Puebla y guerreros de ascendencia mixta. Por otro lado, el ejército francés contaba con un pelotón de 8 mil soldados.

Cabe mencionar que el ejército de Francia no había sido derrotado en 50 años.

A pesar de la superioridad en armamento y en números, el ejército comandado por Lorencez, no pudo acribillar al ejército mexicano. Tras más de 5 horas de lucha, los franceses tuvieron al rededor de 500 bajas en sus tropas, mientras que los números de bajas de los mexicanos estaban entre los 83.

Anónimo, Batalla del 5 de mayo de 1862, óleo sobre tela, Museo Nacional de las Intervenciones, Exconvento de Churubusco, INAH. Imagen tomada del libro: Eduardo Báez, La pintura militar en el siglo XIX, México, Secretaría de la Defensa Nacional, 1992, p. 1
Anónimo, Batalla del 5 de mayo de 1862, óleo sobre tela, Museo Nacional de las Intervenciones, Exconvento de Churubusco, INAH. Imagen tomada del libro: Eduardo Báez, La pintura militar en el siglo XIX, México, Secretaría de la Defensa Nacional, 1992, p. 1

El informe que el General Ignacio Zaragoza rindió sobre la Batalla de Puebla al secretario de Guerra Miguel Blanco Múzquiz fue breve y significativo:

“Las armas nacionales se han cubierto de gloria. Las tropas francesas se portaron con valor en el combate y su jefe con torpeza”.

La prensa mexicana consignó la derrota del ejército francés. En esta caricatura de Constantino Escalante los zuavos están atorados y Lorencez trae una bota en la cabeza
La prensa mexicana consignó la derrota del ejército francés. En esta caricatura de Constantino Escalante los zuavos están atorados y Lorencez trae una bota en la cabeza

Por otra parte, México no es el único país que celebra el 5 de mayo, en Estados Unidos también se lleva a cabo dicha conmemoración.atriotismo y dignificación para el ejé rcito mexicano.

Por otra parte, México no es el único país que celebra el 5 de mayo, en Estados Unidos también se lleva acabo dicha conmemoración.

En mayo de 1867, cinco años después de la Batalla de Puebla, un grupo de mexicanos celebró esta fecha en Texas, estado de donde era originario Ignacio Zaragoza (16 años antes de que fuera anexado como parte de Estados Unidos).

Años más tarde, en el consulado mexicano de Los Ángeles, California, en 1930 se realizó una celebración de esta fecha, lo cual le dio carácter oficial.

A partir de esto el 5 de mayo se volvió una fiesta cultural donde se celebra tanto a los mexicanos como a los latinos que radican en Estados Unidos.

Aficionados celebran el 5 de Mayo durante el partido entre los Filis de Filadelfia y los Bravos de Atlanta en Turner Field (Photo by Mike Zarrilli/Getty Images)
Aficionados celebran el 5 de Mayo durante el partido entre los Filis de Filadelfia y los Bravos de Atlanta en Turner Field (Photo by Mike Zarrilli/Getty Images)

El movimiento chicano en Estados Unidos adoptó el cinco de mayo como uno de sus símbolos contra la xenofobia y racismo, y se volvió una bandera de lucha para mexicanos, latinos y migrantes.

SEGUIR LEYENDO: