Murió Virgil Abloh, diseñador de Louis Vuitton y creador de Off-White

El director artístico de la línea masculina de la compañía francesa falleció a los 41 años de cáncer

Virgil Abloh durante la presentación de su colección de prêt-à-porter femenino Otoño/Invierno 2019-2020 para su marca Off-White durante la Semana de la Moda Femenina en París, Francia, el 28 de febrero de 2019 (REUTERS)
Virgil Abloh durante la presentación de su colección de prêt-à-porter femenino Otoño/Invierno 2019-2020 para su marca Off-White durante la Semana de la Moda Femenina en París, Francia, el 28 de febrero de 2019 (REUTERS)

Conocido mundialmente por ser fundador de la marca Off-White y estar al frente de las colecciones masculinas de Louis Vuitton, Virgil Abloh murió a los 41 años este domingo 28 de noviembre a causa de un cáncer que padecía hace años.

En la cuenta de Instagram del diseñador, su familia dejó un largo mensaje en el que rinde homenaje a “un devoto padre, esposo, hijo, hermano y amigo”. “Estamos devastados por anunciar el fallecimiento de nuestro querido Virgil Abloh. Lo sobreviven su amada esposa Shannon Abloh, sus hijos Lowe Abloh y Gray Abloh, su hermana Edwina Abloh, sus padres Nee y Eunice Abloh, y numerosos queridos amigos y colegas”, agregan.

En el texto, su familia explica que “durante más de dos años, Virgil luchó valientemente contra una forma rara y agresiva de cáncer, el angiosarcoma cardíaco. Eligió soportar su batalla en privado desde su diagnóstico en 2019, sometiéndose a numerosos tratamientos desafiantes, mientras dirigía varias instituciones importantes que abarcan la moda, el arte y la cultura”.

Su familia afirmó que a pesar de todo, “su ética de trabajo, su curiosidad infinita y su optimismo nunca flaquearon”. Y agregaron: “Virgil fue impulsado por su dedicación a su oficio y a su misión de abrir puertas a otros y crear caminos para una mayor igualdad en el arte y el diseño”.

“Todos estamos conmocionados tras esta terrible noticia. Virgil no solo fue un diseñador genio, un visionario, también fue un hombre con un alma hermosa y una gran sabiduría. La familia LVMH se une a mí en este momento de gran dolor, y todos estamos pensando en sus seres queridos tras el fallecimiento de su marido, su padre, su hermano o su amigo”, expresó Bernard Arnault, CEO del grupo francés LVMH.


Nacido el 30 de septiembre de 1980 en Rockford, Illinois, ciudad a la que emigraron sus padres, Abloh creció rodeado de cultura urbana, skate y hip-hop. Según detalla Vogue, se formó en una escuela católica, fue a la Universidad de Wisconsin a estudiar Ingeniería Civil y obtuvo un máster de Arquitectura en el Illinois Institute of Technology.

El comunicado del grupo LVMH
El comunicado del grupo LVMH

De adolescente, empezó a expresar su faceta artística a través de la música, y comenzó tímidamente a trabajar como DJ: mezclaba pistas y reelaboraba los sonidos y así comenzó a surgir su faceta de diseñador.

En el desfile de su colección Otoño/Invierno 2020 para la casa de moda Louis Vuitton durante la Semana de la Moda Masculina en París, Francia, el 16 de enero de 2020 (REUTERS)
En el desfile de su colección Otoño/Invierno 2020 para la casa de moda Louis Vuitton durante la Semana de la Moda Masculina en París, Francia, el 16 de enero de 2020 (REUTERS)

En 2002, con 22 años, se convirtió en la mano derecha del rapero Kanye West y en su estilista. Trabajando junto al rapero y compositor, su papel se amplió desde el diseño de las portadas de los álbumes hasta la escenografía y la gestión del merchandising del sello.

La revista especializada agrega que, tras su primera experiencia en la industria de la moda en Fendi, en 2012 creó su primera marca Pyrex Vision, y tan solo un año después, en septiembre del 2013, fundó su primer gran éxito: Off-White.

Desde entonces, Abloh fue apodado ‘colaborador en serie’. ¿Por qué? Entre el armado de cada colección, él diseñaba muebles -en colaboración con IKEA-, organizaba eventos y realizaba colecciones cápsulas para diferentes marcas como Nike, Levi’s, Jimmy Choo, Kith, el New York City Ballet y Sunglasses Hut.

Además de estilista, el estadounidense poseía un largo y variado currículo: DJ, músico, productor de música, influencer y amigo de famosos. Suficiente para que la revista Time lo considerara en 2018 una de las 100 personas más influyentes del mundo.
Además de estilista, el estadounidense poseía un largo y variado currículo: DJ, músico, productor de música, influencer y amigo de famosos. Suficiente para que la revista Time lo considerara en 2018 una de las 100 personas más influyentes del mundo.

Su gran éxito llamó la atención del grupo LVMH, y en 2018 ingresó a la compañía francesa como director creativo de la línea masculina de Louis Vuitton y se transformó el primer director creativo afroamericano de una importante casa de moda francesa.

Abloh apuntó entonces que la herencia y la “integridad creativa” de Louis Vuitton eran fuentes de inspiración clave para él y que les iba a rendir homenaje, además de intentar tender puentes con la actualidad.

En junio de ese año, su primer desfile marcó un nuevo capítulo en la historia de la moda: el momento en que el streetwear se coló en los salones sagrados de las marcas de lujo.

Designer Virgil Abloh appears with models at the end of his Fall/Winter 2019-2020 collection show for his label Off-White during Men's Fashion Week in Paris, France, January 16, 2019. REUTERS/Gonzalo Fuentes
Designer Virgil Abloh appears with models at the end of his Fall/Winter 2019-2020 collection show for his label Off-White during Men's Fashion Week in Paris, France, January 16, 2019. REUTERS/Gonzalo Fuentes

El estadounidense era conocido por incluir reivindicaciones políticas en sus prendas. Su primera colección al frente de Louis Vuitton vio la luz en junio de 2018. En los jardines del Palais Royal de París, unas 3.000 personas acudieron al evento y otras cientos esperaban en las cuatro entradas del parque para ver a las estrellas que acudieron al desfile, entre ellas West y su entonces mujer, Kim Kardashian.

El diseñador estadounidense Virgil Abloh, director creativo de la línea masculina de Louis Vuitton, murió de cáncer este domingo a los 41 años
El diseñador estadounidense Virgil Abloh, director creativo de la línea masculina de Louis Vuitton, murió de cáncer este domingo a los 41 años

Abloh dijo entonces haber cumplido su sueño y esperó motivar a otros a perseguir los suyos: “Tú también puedes hacerlo”, escribió en Instagram tras el desfile.

En septiembre de 2019, cuando no salió a saludar después de un desfile, esa ausencia desató las alarmas. Entonces se dijo que su médico le había recomendado descanso tras diagnosticarle un “burnout”, es decir, un desgaste por exceso de trabajo. Por ese entonces no había revelado que ya le habían detectado un angiosarcoma cardíaco.

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