La historia detrás del dinosaurio de juguete que viaja junto a los astronautas de SpaceX

El peluche llamó la atención de todos los que siguieron la transmisión en vivo de la NASA

Doug Hurley utilizó el dinosaurio de juguete para comprobar si había gravedad cero

Los astronautas Bob Behnken y Doug Hurley despegaron este sábado del Centro Espacial Kennedy en Florida a bordo de un cohete de SpaceX, primera vez que una empresa privada de Estados Unidos logra concretar una misión de esta naturaleza para la NASA. Y hubo una imagen del histórico despegue que llamó mucho la atención de los que siguieron la transmisión en vivo: la presencia de un dinosaurio de juguete en uno de los asientos de la cápsula Crew Dragon.

El juguete fue colocado en el tercer asiento de la cápsula antes del despegue
El juguete fue colocado en el tercer asiento de la cápsula antes del despegue

El pequeño dinosaurio de peluche ya había sido visto durante los preparativos para el lanzamiento del cohete el miércoles pero fue este sábado cuando logró un mayor protagonismo.

La historia reciente de las misiones espaciales muestra que juguetes de este estilo han volado con astronautas durante años; se recurre a ellos porque cuando el juguete comienza a flotar, indica a los pasajeros abrochados en la cápsula que han llegado a la gravedad cero y que ya están experimentando ingravidez.

En marzo de 2019, un peluche con forma del planeta Tierra estuvo en el vuelo de prueba sin tripulación de la cápsula Crew Dragon a la Estación Espacial Internacional (EEI). Justo antes del lanzamiento, el CEO de SpaceX, Elon Musk, tuiteó dos imágenes bromeando y definiendo al juguete como un “indicador de súper alta tecnología de gravedad cero”.

El tuit de Elon Musk de marzo de 2019 bromeando sobre el accesorio de "súper alta tecnología" que utilizó SpaceX para verificar la gravedad cero
El tuit de Elon Musk de marzo de 2019 bromeando sobre el accesorio de "súper alta tecnología" que utilizó SpaceX para verificar la gravedad cero

El juguete del planeta Tierra fue un gran éxito entre la tripulación de la EEI y terminó quedándose a bordo incluso después de que la Crew Dragon regresara a superficie terrestre.

Además, Behnken dijo que esperaba que el muñeco de la Tierra le diera la bienvenida a él y a Hurley a bordo. “Esperemos que pueda guiarnos a través de las instrucciones de emergencia y que sea un miembro completo de la tripulación de la estación cuando lleguemos allí”, dijo en una entrevista en marzo de 2019.

Los dinosaurios de juguete ya han flotado antes en la EEI. En 2013, la astronauta Karen Nyberg, que está casada con Doug Hurley, cosió un dinosaurio de juguete para su hijo Jack mientras estaba en la estación espacial. Nyberg comenzó su carrera espacial en 1991 y pasó un total de 180 días en el espacio entre 2008 y 2013.

La astronauta Karen Nyberg mostró en 2013 el dinosaurio que hizo a bordo de la Estación Espacial Internacional
La astronauta Karen Nyberg mostró en 2013 el dinosaurio que hizo a bordo de la Estación Espacial Internacional

El peluche utilizado este sábado por Behnken y Hurley aún no ha recibido un nombre, pero la compañía de Elon Musk ya se ha encargado de hacer réplicas para ponerlas en venta en el sitio web de SpaceX a un precio de USD 25.

Copias del dinosaurio que mostró Doug Hurley ya se encuentran en venta
Copias del dinosaurio que mostró Doug Hurley ya se encuentran en venta

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