No es una tecnológica más. Es una leyenda. En estos 50 años, Intel logró  varios hitos que pasaron a integrar la historia del desarrollo tecnológico contemporáneo.

La compañía nació en una pequeña casa en lo que era entonces una zona agrícola de California, EE.UU. Allí, donde hace medio siglo solo había damascos, cerezos y viñedos, hoy imperan algunas de las empresas más valiosas del mundo, como Apple, Google, Oracle y Facebook.

Intel es una de las piedras fundacionales de Silicon Valley, o "valle silicio", el elemento químico con el que fabricó algunas de las innovaciones que cambiaron el mundo. Porque muchas de las tecnologías que usamos en nuestro día a día – y que modificaron la forma en que trabajamos, nos comunicamos y divertimos – fueron posibles gracias a los desarrollos de esta compañía.

Desde Gordon Moore  – quien formuló la famosa de Ley de Moore, que comienza demostrar que el avance tecnológico es exponencial y no lineal  –, a Andy Grove, creador de los OKRs – el sistema de gestión que permitió el crecimiento acelerado de las grande tecnológicas –  hasta un sin número de mentes brillantes e investigadores – menos renombrados pero igual de disruptivos – Intel ha sido la cuna de personajes muy influyentes de la nueva era.

Los fundadores: Gordon Moore (con la pala) y Robert Noyce (derecha) en abril de 1970, cuando se empezó a construir el edificio en Santa Clara, California (Intel Corporation)
Los fundadores: Gordon Moore (con la pala) y Robert Noyce (derecha) en abril de 1970, cuando se empezó a construir el edificio en Santa Clara, California (Intel Corporation)

"No te dejes abrumar por la historia. Sal y haz algo maravilloso", dijo uno de sus fundadores, Robert Noyce. Hoy, según su vicepresidente global, Shannon Poulin, siguen igual de ambiciosos: "vamos a construir el futuro", le dijo a Infobae. Para lograrlo, Intel muta y vuelve a hacer lo que siempre hizo y mejor le sale: innovar.

Historia pura (De izq a der) Andy Grove (ex CEO) y los fundadores Robert Noyvce y Gordon Moore
Historia pura (De izq a der) Andy Grove (ex CEO) y los fundadores Robert Noyvce y Gordon Moore

Con record de ganancias en los dos trimestres que lleva este 2018 y crecimiento de hasta el 20% en algunas áreas, la empresa muestra la voluntad de evolucionar de estar centrada en la PC (y servidores), a concentrarse en el negocio de los datos, el 5G (quinta generación de redes de comunicaciones), la inteligencia artificial, la computación cuántica, el desarrollos de vehículos autónomos, drones y realidad virtual y aumentada.

En el marco del Intel Experience Day, Infobae conversó a solas con Poulin, en una entrevista donde dejamos de lado los lanzamientos y productos para hablar del futuro, de las visiones, de los procesos y de su apuesta a la Argentina, donde están presentes desde hace 20 años.

Shannon Poulin, vice presidente y gerente general de marketing global de Intel, en entrevista con Infobae
Shannon Poulin, vice presidente y gerente general de marketing global de Intel, en entrevista con Infobae

– El mundo de la tecnología les reconoce que han sido la base del desarrollo de gran parte de las empresas del sector. De cara al futuro ¿Va seguir siendo éste su rol en la historia?

– Sí, creo que cuando ves a otras compañías que producen tecnología, aplicaciones, o soluciones de cloud (nube), software, etc. lo hacen en base a la infraestructura de Intel, y nosotros obtenemos muchos beneficios de eso.

Lo que también vemos es que, a medida que se expanden los servicios de computación en la nube,  la gente está empezando a hacer cosas con esa tecnología que antes no se podían. Si piensas en tu teléfono y todas las aplicaciones que corren en él, por lo general lo hacen con un servicio de computación en la nube, que está en alguna parte; y el resultado de todo eso es lo que se envía a tu celular.

Mientras podamos seguir innovado en el ambiente del cloud y que la gente pueda tener nuevas computadoras (PC) , almacenamiento en red, etc., vamos a poder seguir innovando en la punta.

Trabajadores de la planta de Intel en Oregon, EE.UU. La empresa maneja un presupuesto de 10 mil millones de dólares para  I+D (investigación y desarrollo)
Trabajadores de la planta de Intel en Oregon, EE.UU. La empresa maneja un presupuesto de 10 mil millones de dólares para  I+D (investigación y desarrollo)

– ¿Está de acuerdo con la idea de que los datos son el petróleo del futuro?

– Es un concepto interesante. Creo que los datos son uno de los commodities más valiosos del futuro. Nosotros nos reunimos con compañías que nos dicen "si no puedo encontrar la manera de utilizar los datos que tengo, voy a estar expuesto ante mis competidores, quienes van a encontrar una mejor manera de usarlos."

En ese sentido, podés pensar en los datos como un commodity, pero la realidad es que solo aquellos que sean capaces de redefinir esa información, de darle sentido y aplicarla, son los que van a tener éxito.

-¿Qué planes tienen para el futuro?

– Cuando miramos a nuestra compañía solo pensamos en que tenemos que seguir innovando. Nuestros éxitos más destacados han sido las tecnologías de silicio, así que sabemos que cualquier cosa que hagamos –ya sea una plataforma de una PC para un cliente, o algo que vaya en un teléfono, como un modem, o algo de un data center, o en un auto, una Tablet, un drone – cualquiera de esas cosas necesita muy buen silicio.

Realidad Virtual, una de las grandes apuestas del futuro. Aquí, la exposición del Museo Smithsonian. Las imágenes de “Verdadera Belleza” fueron capturadas digitalmente y procesadas en una experiencia inmersiva de realidad virtual (Smithsonian Institution)
Realidad Virtual, una de las grandes apuestas del futuro. Aquí, la exposición del Museo Smithsonian. Las imágenes de “Verdadera Belleza” fueron capturadas digitalmente y procesadas en una experiencia inmersiva de realidad virtual (Smithsonian Institution)

– ¿Cuánto invierten en esa apuesta al futuro?

– Llevamos invertidos más 10 mil millones de dólares en investigación y desarrollo, cada año. Estamos decididos a innovar y a liderar este segmento.

También con grandes productos diseñados a base de silicio. Vamos a seguir inventando el futuro. No somos una compañía que se va a sentar y a decir: "Ok, lo hicimos genial durante los primeros 50 años ¿Ahora qué?" No, nosotros planeamos inventar el futuro.

-¿Qué cosas se necesitan para poder innovar realmente en este contexto de avance tecnológico y cambios constantes?

– Antes que nada, necesitas tener grandes personas. Nosotros tenemos grandes ingenieros. Parte de la conversación cuando vinimos a la Argentina fue con el gobierno sobre las universidades que tienen y los ingenieros que están produciendo. Porque para nosotros eso es el combustible que hace que nuestra compañía siga funcionando. Son estas mentes maravillosas, estos ingenieros brillantes, los que crean los nuevos avances.

Dov Frohman, inventor del EPROM y una de las mentes brillantes del laboratorio de Santa Bárbara.
Dov Frohman, inventor del EPROM y una de las mentes brillantes del laboratorio de Santa Bárbara.

Nosotros necesitamos grandes ingenieros que salgan de las universidades, que quieran trabajar para nuestra compañía en las cosas más innovadoras que estamos haciendo. Necesitamos estar a la vanguardia de la innovación tecnológicas.

Y tenemos que producir esto, no importa en qué lugar, mientras sea un ambiente que funcione para nosotros, que nos permita tener nuestras instalaciones de fabricación. Por ejemplo, en donde yo vivo, vamos a invertir en 5 y 10 mil millones de dólares para edificar una gran instalación, así que más vale asegurarnos que vamos a contar con la infraestructura adecuada, que vamos a tener un buen acuerdo con el gobiernos local para saber que, cuando innovemos, todos ganamos. Esas son las cosas que necesitamos.

La otro es tener productos que la gente quiera comprar. Tenemos que diseñarlos y contar con el feedback de los consumidores para saber si les gustan nuestros productos, qué ajustes sería bueno hacerle y modificarlo para la próxima vez.  Luego, cada vez que uno ingresa a un nuevo mercado, por ejemplo, si queremos que nos vaya bien en vehículos autónomos, antes tenemos que saber qué va dentro de los vehículos autónomos. Así que necesitamos feedback sobre cómo debe ser el silicio, qué debemos poner, qué tenemos que hacer para hacer que ese auto sea increíble y que innovemos en la cima.

Jim Clarke, director de quantum hardware de Intel, muestra la tecnología que promete revolucionar la velocidad de procesamiento y a la que también se dedican otras compañías: la computación cuántica.
Jim Clarke, director de quantum hardware de Intel, muestra la tecnología que promete revolucionar la velocidad de procesamiento y a la que también se dedican otras compañías: la computación cuántica.

–  Y al interior de la compañía, ¿Cuál es el ambiente que necesitan para innovar? Entre otras cosas, son conocidos por tener una cultura corporativa de vanguardia que, por ejemplo, apuesta fuerte a la diversidad.

– Sí, nosotros somos una de las compañía que publica un "informe de diversidad". Por ejemplo, acá en Argentina, tenemos un equipo con más del 50% de diversidad. Lo hacemos también porque dentro de la compañía queremos tener la representación del mercado. En todas las posiciones que tenemos, nos aseguramos de que a nuestros empleados diversos se les pague lo mismo que a los empleados no-diversos. Creo que somos líderes en la industria y que tenemos un equipo increíble que lo demuestra.

– ¿Y eso es importante para innovar, para crear un ambiente que genere nuevas ideas?

– Seguro, es así. Y, a propósito, cuando hablamos de "diversidad" nos referimos a todo tipo de diversidad. La mayoría, cuando habla de diversidad se limita a pensar en género. Pero eso es solo una parte de la diversidad. Yo necesito jóvenes y viejos, ricos y pobres, hombres y mujeres, y necesito todo los tipos de diversidad porque esos son las personas que están comprando productos que tienen nuestra tecnología adentro.

Y si nosotros no tenemos ese ambiente de diversidad cuando desarrollamos algo ¿Cómo podemos esperar generar productos que atiendan la diversidad del mercado? No tendría sentido. Si yo tengo un grupo solo de hombre desarrollando algo que quiero que también usen las mujeres, no va a funcionar.  Debemos tener equipos que representen todo el abanico del consumidor.

Nuestros productos son pensados desde la diversidad, no solo de género, son también para adultos mayores, para personas con capacidades especiales, con limitaciones físicas, que usan esta gran tecnología al igual que lo hace un millennial.

Denominador común: todas las empresas que realmente innovan apuestan fuerte a la diversidad en sus equipos de trabajo
Denominador común: todas las empresas que realmente innovan apuestan fuerte a la diversidad en sus equipos de trabajo

– Desde Intel, un ex CEO, Andy Grove, creó el sistema de gestión (OKR) que luego implementaron Google, Facebook, Amazon, Uber, Samsung, etc. En estos 50 años fueron un modelo a imitar en muchos sentidos… 

-Sí, ahora también sumamos otras formas más de medir muestro progreso:  KPI (Key Performance Indicators) y TLI, etc. Tenemos muchos acrónimos porque somos bastante locos en Intel en lo que hace a tener  métricas constantes de nuestra performance.

Además, nosotros publicamos los resultados de nuestros objetivos y resultados claves (OKRs). Internamente, mostramos todos los OKR para hacerles un seguimiento regular. Luego, vamos un paso más allá y damos un informe público a cualquiera que quiera leerlo en donde se explica cómo ha sido nuestro progreso en muchas áreas, no solo en diversidad.

Por ejemplo, publicamos un informe que dice cómo nos ha ido en función del ambiente, o las metas de buenas prácticas en IT y las hacemos públicas, las dejamos a consideración del mercado. Queremos ser el líder que las otras compañías quieran imitar.

Poulin es un apasionado de la innovación permanente
Poulin es un apasionado de la innovación permanente

– ¿Qué tipos de conocimientos y habilidades es preciso desarrollar para insertarse en el futuro con éxito? Como empresa y como individuos

– Como gerente que hace contrataciones – y tengo una organización de miles de personas – cuando armo mi equipo (que debe enfrentar muchos desafíos diferentes) busco que se comprometa gente que tenga una mentalidad abierta, que sea capa de escuchar.

Es muy importante para mí tener a personas que puedan pensar qué le vamos a ofrecer a un cliente con el que vamos hablar y que nos va a dar un feedback. Necesitamos saber escuchar para poder modificar cualquier tipo de aspecto que mejore nuestros productos. Así que yo necesito gente con gran capacidad de escucha.

La audiencia prueba y evalúa los nuevos desarrollos (Intel Corp)
La audiencia prueba y evalúa los nuevos desarrollos (Intel Corp)

También buscamos personas con mucha inteligencia. De hecho tenemos mucha gente en la compañía que yo creo que son realmente brillantes (y no solo ingenieros, también en finanzas, recursos humanos, etc.).

Buscamos personas brillantes que quieran trabajar para una compañía que planea innovar. Nosotros no nos conformamos con sentarnos a esperar a ver qué viene, qué cosas pasan. Nosotros queremos innovar lo que viene, inventar el futuro.

Y en lo personal, yo busco personas curiosas. No sé enseñar o "coachear" eso. Cuando tienes a tu cargo a un grupo de personas, podes enseñarles o entrenarlos en muchas cosas. Pero la curiosidad… simplemente yo no la puedo enseñar. Necesito ver eso en la gente antes de que entre a Intel. Yo busco ese aspecto en la gente que contrato.

“En Argentina buscamos a las personas brillantes que salen de sus universidades”, dice Poulin
“En Argentina buscamos a las personas brillantes que salen de sus universidades”, dice Poulin

– Justamente, Kevin Kelly en su libro  "Lo Inevitable" sostiene que, en el futuro, "saber hacer preguntas será más importante y valioso que generar respuesta"..

– Mira, tal cual. A veces es tratar de entender ¿Por qué? Simplemente hacerte la pregunta de ¿Por qué? ¿Por qué algo existe? ¿Por qué hacemos las cosas de esa manera y no de otra? No caer en asumir que lo que hicimos tan bien en los últimos 50 años es la respuesta correcta para los próximos 50  ¡Hacete preguntas!

– ¿Cómo imagina el futuro? Ese futuro que quieren inventar

– Creo que el futuro va a ser tan increíble como el pasado que tuvimos. Tenemos establecidas cimientos muy buenos y sólidos. Tenemos una gran tecnología de silicio. El desafío va a ser pensar cómo queremos crecer y en qué queremos crecer. También entrar a mercados en los que no estábamos hace 5 años: vehículos autónomos, drones, internet de las cosas (IoT), en infraestructura inalámbrica. Allí se abre un camino muy interesante con planes para los próximos 15 años. En esas áreas queremos innovar y seguir ganando.

En otras áreas buscamos socios, y empresas que sumamos a Intel, como Mobileye

Mobileye, la empresa de origen israelí, desarrolla tecnología de avanzada para la asistencia a la conducción y evita las colisiones. Fue adquirida por Intel en 15 mil millones de dólares
Mobileye, la empresa de origen israelí, desarrolla tecnología de avanzada para la asistencia a la conducción y evita las colisiones. Fue adquirida por Intel en 15 mil millones de dólares

– ¿Están pasando de ser  "Intel inside" (adentro)  a "Intel alrededor"? 

– (risas) Creo que aún nos enfocamos en Intel en los aparatos que la gente quiere comprar. Cuando salimos al mercado, casi siempre lo hacemos con un socio importante, un proveedor de sistemas, de autos, de drones y – aunque no seamos "el" proveedor de la industria automotriz – creo que eso será consistente en el futuro. Hay mucho lugar para que hagamos esas cosas "de adentro" y nos concentramos en eso… Por ahora…

– La última: ¿Qué lugar tiene la Argentina para ustedes?

– Para mí es uno de los lugares donde concentrarse y uno de los lugares en  donde paso gran parte de mi tiempo. Aquí hacemos cosas innovadoras. Tenemos centro de ventas en 5 países en el mundo; uno de esos en Buenos Aires. Es importante para nosotros.

Lo que también hacemos es asociarnos con compañías innovadoras. Me he reunido con agencias del gobierno, emprendedores y usuarios mientras estuve aquí. Parte de lo que estamos buscando es innovación. Lo que están haciendo al digitalizar su frontera o digitalizar su gobierno, para no usar más papel, es interesante. Estas son cosas que no existen en el Medio Oriente o África o partes de Europa o partes de Asia.

Quizás podamos tomar lo que están haciendo aquí, aprender de eso, tomar algunos clientes, su innovación y mostrarlos para que hagan negocios en otros lados.

Queremos asociarnos con compañías innovadoras. Aquí también hacemos desarrollo de software e investigaciones y las continuaremos haciendo.

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