Advierten el primer caso de coronavirus en un animal salvaje

Un visón salvaje detectado en inmediaciones a una granja en Utah, Estados Unidos, dio positivo en la prueba PCR para el nuevo coronavirus. Si bien fue encontrado en cercanías a una peletería con ejemplares infectados, las autoridades señalan que no han encontrado más casos entre los animales testeados

En las últimas horas fue confirmado un caso de COVID-19 en un animal silvestre. El visón americano
En las últimas horas fue confirmado un caso de COVID-19 en un animal silvestre. El visón americano

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA), emitió un comunicado en el que notifica la presencia de coronavirus en un visón salvaje cercanos a una granja de la misma especia. El espécimen con Covid-19 fue hallado mientras se desarrollaba un programa de vigilancia de vida silvestre cerca de las granjas de visones afectadas por brotes de coronavirus, principalmente en Utah, Michigan y Wisconsin.

Los resultados se conocieron luego de los estudios realizados por el Laboratorio Nacional de Servicios Veterinarios. Hasta el momento fueron analizados no solo visones, sino mapaches, mofetas y otros animales cercanos a estos establecimientos.

Las granjas peleteras de Estados Unidos siguen protocolos de bioprotección estrictos para beneficio de humanos y animales, afirma Mike Brown, portavoz de la Federación Internacional de Peletería
Las granjas peleteras de Estados Unidos siguen protocolos de bioprotección estrictos para beneficio de humanos y animales, afirma Mike Brown, portavoz de la Federación Internacional de Peletería

El subdirector del Centro Nacional de Investigación de la Fauna Silvestre, Thomas DeLiberto, afirmó que “actualmente no hay evidencia de que el SARS-CoV-2 esté circulando o se haya establecido en poblaciones silvestres que rodean las granjas de visones infectadas”. Por otra parte, agregó: “Se tomaron muestras de varios animales de diferentes especies de vida silvestre, pero todos los demás dieron negativo

En principio, esta sería una variante del virus registrada en animales en cautiverios, tales como, tigres, leones y leopardos, como así también en perros y gatos domésticos. Aunque por ahora se desconoce cómo entró en contacto el visón salvaje con los infectados de la granja peletera. Investigadores consideran como hipótesis que algunos de estos ejemplares puedan escapar de las granjas y establecer sus propias colonias, pero las que se conocen fueron rastreadas y no se hallaron casos de SARS-CoV-2.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), los visones tienen "una sensibilidad moderadamente disminuida a los anticuerpos neutralizantes". Dinamarca, el mayor productor de pieles del mundo,  decidió sacrificar a más de 15 millones
Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), los visones tienen "una sensibilidad moderadamente disminuida a los anticuerpos neutralizantes". Dinamarca, el mayor productor de pieles del mundo, decidió sacrificar a más de 15 millones

“Los brotes en las granjas de visones de Europa y de otras zonas han demostrado que los visones cautivos son susceptibles al SARS-CoV-2 y no es sorprendente que el visón salvaje también sea susceptible al virus”, señaló Lyndsay Cole, portavoz del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA). Este hallazgo demuestra la importancia de la vigilancia constante alrededor de las granjas infectadas y de la adopción de medidas para prevenir la propagación del virus a la fauna silvestre. Asimismo se aplicarán más medidas para impedir la propagación dentro de la gran población de visones salvajes norteamericanos, aunque no se ha anunciado una estrategia para hacerlo, afirman desde el ente gubernamental.

Antecedente

En noviembre, las autoridades de Dinamarca informaron de la detección de casi 400 contagios en humanos vinculados a visones de granjas peleteras y anunciaron que sacrificarían a 15 millones de estos animales, para evitar que las futuras vacunas no funcionen. También se han registrado brotes en granjas peleteras de Países Bajos y Estados Unidos. En cuanto al visión salvaje hallado en Estados Unidos, los indicios no apuntan en la dirección de que haya habido circulación.

Canadá informó de su primer brote en una granja de visones. Los Países Bajos clausuraron su industria de forma permanente. España y Grecia también debieron sacrificar animales de esta especie
Canadá informó de su primer brote en una granja de visones. Los Países Bajos clausuraron su industria de forma permanente. España y Grecia también debieron sacrificar animales de esta especie

Esto sugiere que el virus que infectó al visón salvaje no llevaba mucho tiempo circulando fuera de la granja y que, probablemente, fueron los animales de la instalación los que le transmitieron el virus. Desde el estado se realizó un programa de vigilancia de la vida silvestre en cercanías a las zonas afectadas por coronavirus.

No siempre la enfermedad se propagó de personas infectados a visones. Según análisis, en Dinamarca, los visones también contagiaron a los trabajadores de las granjas peleteras. La cepa del virus que circulaba entre esos animales se extendió a la comunidad: más de 200 casos humanos del virus se vincularon a los visones, entre ellos 12 con una variante única del virus que las autoridades danesas temían que pusiera en peligro la eficacia de una futura vacuna.

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