Los Manglares de Tumbes: la tierra oculta de los cangrejos rojos y una actividad milenaria conservada por sus pescadores

Este ecosistema, compuesto por islas, islotes, áreas verdes flotantes y espacios dedicados a actividades artesanales y ancestrales, es un testimonio vivo de la interacción entre el hombre y la naturaleza.

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El espacio natural mantiene su esencia enigmática que atrae a los turistas, quienes quedan maravillados con las especies que resguarda a lo ancho del territorio. Video: Paula Elizalde / Infobae.

La intercepción de dos territorios conserva una de las áreas naturales que destaca del norte peruano, convertido en un valioso punto turístico que deslumbra a los viajeros que buscan vivir una experiencia única.

El Santuario Nacional Los Manglares de Tumbes está en la costa fronteriza de Perú y Ecuador. Este es descrito como un ecosistema formado por islas, islotes, áreas verdes flotantes, espacio para actividades artesanales y ancestrales.

En el norte de Perú, donde la tierra se abraza con Ecuador, se encuentra el Santuario Nacional Los Manglares de Tumbes, un tesoro natural que deslumbra a los viajeros en busca de experiencias únicas. Paula Elizalde / Infobae.
En el norte de Perú, donde la tierra se abraza con Ecuador, se encuentra el Santuario Nacional Los Manglares de Tumbes, un tesoro natural que deslumbra a los viajeros en busca de experiencias únicas. Paula Elizalde / Infobae.

Infobae Perú inició el recorrido en el sector Puerto 25, uno de los ingresos al santuario nacional. Un cartel del Ministerio del Ambiente y el Servicio Nacional de Áreas Naturales Protegidas por el Estado (SERNANP) señalaban las recomendaciones que, como visitantes, debíamos seguir. Lo elemental es registrar el acceso en el puesto de control de guardaparques.

Con la finalidad de mantener en óptimas condiciones a esta área de conservación, se pide a los visitantes que respeten y sigan las indicaciones del personal. Asimismo, se requiere no recolectar especies de la flora y fauna silvestre.

Organizados en asociaciones, los peruanos que habitan estas tierras han heredado saberes ancestrales, como la extracción de cangrejos rojos, que se regulan cuidadosamente con vedas anuales para proteger el ciclo de reproducción de estas criaturas. Paula Elizalde / Infobae.
Organizados en asociaciones, los peruanos que habitan estas tierras han heredado saberes ancestrales, como la extracción de cangrejos rojos, que se regulan cuidadosamente con vedas anuales para proteger el ciclo de reproducción de estas criaturas. Paula Elizalde / Infobae.

Entre las áreas verdes, mar y ríos que rodean esta zona, crecen unos árboles (mangles) con una estructura peculiar, ya que sus troncos se encuentran torcidos. Sus enormes ramas y raíces que sobresalen del fango generan el efecto de que estuvieran flotando sobre el agua.

Su especial biodiversidad se convierte en un paraíso para la fauna, por lo que se puede hallar una importante variedad de animales, como el cangrejo rojo, cocodrilos en cautiverio, y otros más.

Gracias a la labor de los extractores artesanales, estas delicias marinas llegan a los hogares y restaurantes locales, brindando un sustento semanal a muchas familias de la región. Paula Elizalde / Infobae.
Gracias a la labor de los extractores artesanales, estas delicias marinas llegan a los hogares y restaurantes locales, brindando un sustento semanal a muchas familias de la región. Paula Elizalde / Infobae.

Especialmente, los moluscos y peces son parte fundamental de la conservación de las zonas que son protegidas por los pobladores organizados en asociaciones. Son estos peruanos quienes revaloran las actividades de nuestros antepasados para poder sobrevivir sin alterar el ecosistema de las especies.

Durante el recorrido, conocimos la historia de Víctor Hugo Sandoval Ibáñez, presidente de la asociación que se encarga de la extracción de cangrejos rojos, una de las tareas que aprendió de su padre.

Este ecosistema, compuesto por islas, islotes, áreas verdes flotantes y espacios dedicados a actividades artesanales y ancestrales, es un testimonio vivo de la interacción entre el hombre y la naturaleza. Paula Elizalde / Infobae.
Este ecosistema, compuesto por islas, islotes, áreas verdes flotantes y espacios dedicados a actividades artesanales y ancestrales, es un testimonio vivo de la interacción entre el hombre y la naturaleza. Paula Elizalde / Infobae.

En el distrito y provincia de Zarumilla, donde se encuentran los manglares, existen tres asociaciones que se encargan de estas operaciones. Sandoval precisa que, por persona, no se puede extraer más de 96 unidades.

“Mi labor viene de los antepasados y gracias a mi padre seguí con esta tradición. Me gustó extraer mariscos y mi trabajo se convirtió en un sustento para llevar un plato de comida a la casa”, explicó a Infobae Perú.
Este hábitat peculiar alberga una biodiversidad excepcional, convirtiéndolo en un refugio para diversas especies, desde el cangrejo rojo hasta cocodrilos en cautiverio. Paula Elizalde / Infobae.
Este hábitat peculiar alberga una biodiversidad excepcional, convirtiéndolo en un refugio para diversas especies, desde el cangrejo rojo hasta cocodrilos en cautiverio. Paula Elizalde / Infobae.

El “cazar cangrejos” en los manglares se regula con dos vedas que se respetan anualmente. Sandoval Ibáñez precisó que, en enero, el crustáceo inicia el periodo de reproducción. Los animales suelen cubrir una hectárea para aparearse con las hembras.

“Para agosto comienzan a botar barro y a generarse unas masas. Significa que inicia a cambiar de carapacho, se pone como gelatina. En octubre, el cangrejo ya puede ser consumido por la población”, comentó.
Los protagonistas de este escenario son los mangles, árboles con troncos retorcidos que emergen del agua y el fango, creando la ilusión de que flotan en el horizonte. Paula Elizalde / Infobae.
Los protagonistas de este escenario son los mangles, árboles con troncos retorcidos que emergen del agua y el fango, creando la ilusión de que flotan en el horizonte. Paula Elizalde / Infobae.

Gracias al trabajo en conjunto de pescadores y autoridades, en 2015 se logró poner un alto a la captura indiscriminada que puso en riesgo de extinción al cangrejo del manglar o cangrejo rojo.

Una de las especies más solicitadas por el sector gastronómico son las conchas negras, que forman parte de las especialidades culinarias del norte peruano. Son empleadas en distintas preparaciones, como sudados o ceviches.

Las conchas negras, un tesoro culinario del norte peruano, son otro ejemplo de la riqueza que emana de Los Manglares de Tumbes. Paula Elizalde / Infobae.
Las conchas negras, un tesoro culinario del norte peruano, son otro ejemplo de la riqueza que emana de Los Manglares de Tumbes. Paula Elizalde / Infobae.

Su comercialización permite que un importante número de hogares en Tumbes tengan un ingreso semanal gracias a la labor de los extractores artesanales.

Como un hito en la preservación de estas actividades milenarias, para febrero de 2022, el Ministerio de Cultura declaró Patrimonio Cultural de la Nación a los conocimientos, saberes y prácticas relacionados a la extracción de moluscos en Los Manglares de Tumbes.

Pero lo más sorprendente es la relación armoniosa entre los pobladores locales y la naturaleza. Paula Elizalde / Infobae.
Pero lo más sorprendente es la relación armoniosa entre los pobladores locales y la naturaleza. Paula Elizalde / Infobae.

¿Cómo llegar a Los Manglares de Tumbes?

Existen dos vías para llegar a Tumbes desde Lima: por avión o transporte terrestre. Si eliges la primera opción, el viaje tiene una duración menor a dos horas. La otra alternativa te dirige hacia la Panamericana Norte. El tramo a recorrer puede durar hasta 20 horas, aproximadamente.

Al llegar a tu primer destino, tendrás que dirigirte hacia la provincia de Zarumilla (al noroeste de Tumbes). Te acercarás a los dos ingresos habilitados para los visitantes: el Puerto 25 y El Algarrobo. La entrada tiene un valor de S/10.00

Sumérgete en un rincón de la naturaleza que te cautivará desde el primer instante. Paula Elizalde / Infobae.
Sumérgete en un rincón de la naturaleza que te cautivará desde el primer instante. Paula Elizalde / Infobae.
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