Las advertencias de un especialista sobre la epidemia de soledad en los Estados Unidos

El Dr. Vivek Murthy, preocupado por el creciente fenómeno, señala que uno de cada dos adultos experimenta niveles significativos de aislamiento social, afectando gravemente tanto la salud mental como física de la población

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El Dr. Vivek Murthy subraya que la soledad afecta a uno de cada dos adultos en Estados Unidos. (Imagen ilustrativa Infobae)
El Dr. Vivek Murthy subraya que la soledad afecta a uno de cada dos adultos en Estados Unidos. (Imagen ilustrativa Infobae)

El Dr. Vivek Murthy, Cirujano General de Estados Unidos, alertó el año pasado sobre una epidemia nacional de soledad y aislamiento social que afecta a diversas capas de la sociedad. Durante la Semana de Concientización sobre la Soledad, celebrada del 10 al 16 de junio, Murthy emitió declaraciones a estaciones de ABC News en las que ofreció un panorama detallado de las causas y posibles soluciones para enfrentar este problema creciente.

Murthy subrayó que uno de cada dos adultos en Estados Unidos experimenta niveles significativos de soledad, una cifra que es aún mayor entre los jóvenes. Según explicó, la soledad es un sentimiento subjetivo donde las conexiones que necesitamos son mayores que las que realmente tenemos.

“La soledad es como el hambre o la sed. Es un sentimiento que experimentamos cuando nos falta algo esencial para sobrevivir”, afirmó Murthy. Destacó que, al igual que la sed o el hambre, cuando la soledad persiste durante mucho tiempo sin ser abordada, se convierte en un problema serio.

La tecnología contribuye al aislamiento social al reducir las interacciones cara a cara, dijo Murthy.  (Imagen ilustrativa Infobae)
La tecnología contribuye al aislamiento social al reducir las interacciones cara a cara, dijo Murthy. (Imagen ilustrativa Infobae)

Según Murthy, la reducción en el tiempo dedicado a actividades comunitarias y la creciente dependencia de las redes sociales son factores que han contribuido significativamente a esta epidemia. “Hoy en día tendemos a reunirnos menos para cenar con amigos o vecinos, y esto ha afectado nuestras conexiones personales”, explicó. La tecnología, a pesar de sus beneficios, también juega un papel en este fenómeno debido a la disminución de las interacciones cara a cara.

La pandemia de COVID-19 exacerbó esta tendencia. “Los efectos persistentes de estar separados unos de otros todavía están con nosotros. Pero hay factores más importantes que la pandemia”, declaró Murthy. Indicó que la disminución de la participación en organizaciones recreativas, de servicio y religiosas ha sido una tendencia observada desde hace décadas, lo cual ha afectado negativamente las conexiones sociales.

En cuanto a las consecuencias para la salud, Murthy señaló que la soledad afecta negativamente tanto la salud mental como física. “Cuando las personas se sienten socialmente desconectadas, enfrentan un mayor riesgo de ansiedad y depresión, además de enfermedades cardíacas, demencia y muerte prematura”, indicó el Cirujano General. Añadió que el impacto general en la mortalidad por soledad y aislamiento social es comparable al tabaquismo diario y superior al de la obesidad.

La pandemia de COVID-19 ha exacerbado la tendencia de soledad y aislamiento social. (Imagen ilustrativa Infobae)
La pandemia de COVID-19 ha exacerbado la tendencia de soledad y aislamiento social. (Imagen ilustrativa Infobae)

Murthy también compartió su experiencia personal con la soledad. “He luchado contra la soledad cuando era niño y muchas veces como adulto. El simple acto de levantar el teléfono para llamar a un amigo puede marcar una gran diferencia en cómo nos sentimos”, reflexionó, subrayando la importancia de pequeños actos de conexión.

En cuanto a la forma más efectiva de conexión, Murthy destacó la importancia del contacto personal. “La forma más eficaz de conectarnos sigue siendo en persona. Si no es posible, una llamada telefónica o una videoconferencia también puede ser muy poderosa”, dijo Murthy. Enfatizó que unos minutos en persona pueden ser más valiosos que una conversación de media hora por mensajes de texto.

Para combatir la soledad, Murthy propuso el desafío de conexión cinco por cinco, que invita a las personas a tomar una acción de conexión activa cada día durante cinco días. “Podría ser expresar gratitud, llamar a un amigo o pedir ayuda. Hacer esto durante cinco días te hará sentir diferente, y espero que sea un punto de partida para incorporar estas prácticas a largo plazo”, manifestó.

Murthy hizo un llamado a reconocer la importancia de la conexión social para nuestro bienestar. “Si podemos invertir en construir nuestras relaciones, eso puede ayudarnos no solo a estar saludables a largo plazo, sino también a sentirnos bien a corto plazo”, concluyó.

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