El sistema Unboxed de Tesla plantea un desafío para la industria automotriz mundial

La velocidad y los recursos con que la marca de autos eléctricos produce sus modelos ha sido motivo de elogio de sus propios competidores. En marzo anunció una evolución del mismo, profundizando las diferencias con el modo convencional de las marcas globales

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El sistema Unboxed Process que plantea Tesla, es ensamblar las partes por separado y unirlas recién en el final de la línea de producción
El sistema Unboxed Process que plantea Tesla, es ensamblar las partes por separado y unirlas recién en el final de la línea de producción

Una de las razones por las que el directorio del Volkswagen Group decidió en julio de 2022 que el tiempo de Herbert Diess como CEO del conjunto de marcas alemanas había terminado, fueron sus reiteradas menciones al “ejemplo” que representaba el sistema industrial de Tesla en comparación con el propio, y que hacía mucho más eficiente la fabricación de los autos eléctricos de origen norteamericano.

En aquellos comentarios, Diess decía que “es molesto para algunos, pero aunque ya no hable de Elon Musk, él seguirá estando ahí y revolucionando nuestra industria y siendo cada vez es más competitivo”. Según su visión, si VW quería ser líder en electrificación a corto plazo, debía mejorar el modo de fabricación. Su comparación era que Tesla fabricaba un auto en solo 10 horas, mientras que la principal fábrica de coches eléctricos de Volkswagen, en Zwickau, demandaba más de 30 horas por unidad. Diess pretendía reducir ese tiempo a 20 horas para este año.

No pudo lograrlo. Las familias Porsche y Piech, dueñas de la mayoría accionaria de Volkswagen Group, no pudieron sostenerlo más en el cargo, y Olivier Blume, proveniente de Porsche, fue nombrado su reemplazante.

Elon Musk sigue siendo un provocador nato para el mundo del auto. Ahora, los analistas intentan descubrir si su nuevo sistema de fabricación será un nuevo estándar para la industria automotriz
Elon Musk sigue siendo un provocador nato para el mundo del auto. Ahora, los analistas intentan descubrir si su nuevo sistema de fabricación será un nuevo estándar para la industria automotriz

Pero Diess tenía razón en algo de lo que decía. Elon Musk siguió estando ahí, y cambiando parte de la historia del automóvil, no sólo por su rol protagónico en la electrificación de la movilidad a nivel global, sino por implementar constantes cambios de formato en el negocio. Si aquel sistema de fabricación de Tesla era visto como un ejemplo a copiar, la nueva plataforma modular llamada Unoboxed Process (proceso fuera de caja), presentada el 1 de marzo de este año durante el día del inversor, es más desafiante aún.

Algunos expertos describen el proceso como “revolucionario”, con el potencial de cambiar completamente el concepto de línea de ensamblaje móvil tradicional de la industria automotriz. Otros, en cambio, cuestionaron si un proceso que se basa en técnicas previamente probadas, como el ensamblaje modular, puede contribuir a reducir drásticamente los costos de producción.

De todos modos, esta nueva técnica se probará recién cuando a fines de 2024 comience la producción de la nueva planta de Tesla en Monterrey, México, donde la compañía planea construir una nueva generación de EV con un costo menor a los USD 30.000, y que sólo podrá lograrse gracias a la notable reducción de costos de este sistema de ensamble.

La Gigafactoría de México será la primera planta en la que se implementará el sistema Unboxed Process
La Gigafactoría de México será la primera planta en la que se implementará el sistema Unboxed Process

El sistema de Tesla todavía está en fase de ensayos, aunque en esencia consta de grandes subconjuntos delanteros y traseros construidos sobre piezas fundidas debajo de la carrocería de una sola pieza, que luego se unen a un paquete de batería estructural central, sin embargo, los paneles de la carrocería se pintan por separado y luego se unen hacia el final del proceso de ensamblaje. Es como armar el auto por separado y luego unirlo todo ya terminado. Exactamente el modo contrario con el que funciona la industria tradicionalmente.

Cuando Automotive News consultó a Martin French, Director gerente de la consultora Berylls, y especialista en movilidad eléctrica e inteligente, acerca de si el movimiento de Tesla podría reemplazar los métodos de fabricación “just in time” creado por Toyota, éste respondió que “cuando vi la presentación de Tesla tuve la sensación de que el manual del sistema de producción de Toyota acababa de ser arrojado al aire y ametrallado”.

Otros analistas como el investigador alemán Jan-Philipp Büchler, de la Universidad Libre de Dortmund, cree que “el nuevo proceso de Tesla es mucho más que producción modular, ya que elimina pasos que eran estándar, crea nuevos patrones de trabajo y aumenta la velocidad, reduciendo la complejidad”.

La planta de Tesla en Alemania ha sido tomada como un ejemplo a copiar para la industria por los tiempos de ensamble de los autos eléctricos que produce. Patrick Pleul/Pool via REUTERS/File Photo
La planta de Tesla en Alemania ha sido tomada como un ejemplo a copiar para la industria por los tiempos de ensamble de los autos eléctricos que produce. Patrick Pleul/Pool via REUTERS/File Photo

En cambio, para el experto en ensambles industriales, Hide Oba, “el proceso de Tesla no funcionará a menos que la producción de estos módulos de vehículos sin caja grandes y de alto contenido esté completamente sincronizada, y los bloques terminados lleguen para un ensamblaje final justo a tiempo.”

Sólo el tiempo podrá decir si el nuevo concepto planteado por Musk funciona como esperan. Hasta el momento, la historia los favorece, porque cuando decidieron producir sus autos con grandes piezas que les permiten ahorrar robots y soldaduras, las cosas funcionaron a la perfección, y esa es una de las razones por las que Tesla puede darse el lujo de bajar los precios de sus automóviles más de lo que puede hacerlo la competencia sin comprometer la balanza comercial.

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