China usa a las mujeres musulmanas para frenar la natalidad en Xinjiang

En la mayor parte de China, se insta a tener más bebés para apuntalar la caída de la natalidad. Pero en Xinjiang las mujeres están obligadas a tener menos

Zona de bazares en Kashgar, en la región de Xinjiang (Gilles Sabrié/The New York Times)
Zona de bazares en Kashgar, en la región de Xinjiang (Gilles Sabrié/The New York Times)

Cuando el gobierno de China ordenó que les colocaran dispositivos anticonceptivos a las mujeres de la comunidad musulmana de la región de Xinjiang, Qelbinur Sedik les suplicó que la dispensaran. Ya casi tenía 50 años, les dijo a los funcionarios. Había respetado el límite de hijos impuesto por el gobierno y solo tenía una hija.

Fue inútil. Los trabajadores amenazaron con llevarla a la policía si seguía resistiéndose, comentó. Entonces aceptó ir a una clínica del gobierno donde con un fórceps de metal un médico le colocó un dispositivo intrauterino (DIU) para evitar que se embarazara. No dejó de llorar durante todo el proceso.

“Me sentía como si ya no fuera una mujer normal”, comentó Sedik con un nudo en la garganta mientras narraba la terrible experiencia de 2017. “Como si me estuvieran quitando algo”.

En una gran parte de China, las autoridades están alentando a las mujeres a tener más hijos para tratar de evitar una crisis demográfica como resultado de una tasa de natalidad que va en decremento. Pero en la región de Xinjiang, China está obligándolas a tener menos hijos, con lo cual refuerza su control sobre las minorías étnicas musulmanas e intenta emprender una transformación demográfica que disminuya su población con el paso de las generaciones.

Según los informes de un renombrado investigador, Adrian Zenz, junto con los de The Associated Press, a medida que ha aumentado el uso de procedimientos invasivos para el control de la natalidad, en los últimos años han caído las tasas de natalidad en esa región.

Eso forma parte de una vasta y represiva campaña del Partido Comunista para el rediseño social empeñada en eliminar cualquier supuesto obstáculo para su gobierno; en este caso, el separatismo étnico. A lo largo de los últimos años, el partido, encabezado por su dirigente, Xi Jinping, se ha dado a la tarea de someter con mucha fuerza en Xinjiang a los uigures y a otras minorías de Asia Central al internar a cientos de miles de ellos en campos de reclusión y prisiones. Las autoridades han puesto a esta región bajo estricta vigilancia, han enviado a sus residentes a trabajar en fábricas y han trasladado a los niños a internados.

Una mezquita en Kashgar, en el sur de Xinjiang
Una mezquita en Kashgar, en el sur de Xinjiang

Pese a que las autoridades han dicho que los procedimientos de control de la natalidad son voluntarios, las entrevistas con más de una docena de uigures, kazajos y otros musulmanes de Xinjiang, así como un análisis de las estadísticas oficiales, de avisos gubernamentales y de informes en los medios de comunicación estatales revelan tentativas de coerción por parte del Partido Comunista de China a fin de obstaculizar los derechos reproductivos de la comunidad. Las autoridades obligaron a las mujeres a usar un DIU o a esterilizarse. Enviaron a su casa funcionarios del gobierno a vivir con ellas mientras se recuperaban con el propósito de detectar señales de inconformidad. Una mujer mencionó haber tenido que soportar el toqueteo de su vigilante.

Si tenían demasiados hijos o rechazaban los procedimientos de anticoncepción, se hacían acreedoras a fuertes multas o, aún peor, a ser confinadas en un campo de reclusión. En estos campos, las mujeres corrían el riesgo de sufrir incluso más maltrato. Algunas mujeres que fueron detenidas con anterioridad sostienen que les hacían tomar medicamentos para interrumpir su ciclo menstrual. Una mujer afirmó haber sido violada en uno de estos campamentos.

Para los defensores de los derechos humanos y las autoridades occidentales, debido en gran medida por los intentos de detener el crecimiento demográfico de las minorías musulmanas, la represión gubernamental en Xinjiang equivale a crímenes de lesa humanidad y genocidio. En enero, el gobierno de Trump fue el primero en calificar como genocidio estas medidas severas; uno de los motivos principales era la imposición en cuestiones reproductivas. En marzo, el gobierno de Biden confirmó esta designación.

La experiencia de Sedik, narrada en The Guardian y otros medios, sirvió como base para la decisión del gobierno estadounidense. “Fue uno de los relatos en primera persona más detallados y convincentes que vimos”, comentó Kelley E. Currie, quien fungió como embajadora de Estados Unidos y participó en los debates del gobierno. “Ayudó a ponerle rostro a las escalofriantes estadísticas que estábamos viendo”.

Beijing ha acusado a sus opositores de impulsar una agenda contra China.

El gobierno ha dicho que las recientes disminuciones en las tasas de natalidad de esa región fueron el resultado de que las autoridades aplicaron de manera rigurosa las antiguas restricciones de natalidad. Sostuvo que los procedimientos anticonceptivos y de esterilización liberaba a las mujeres de las costumbres retrógradas sobre la procreación y la religión.

“Ellas deciden por completo si tener control de la natalidad o qué método anticonceptivo usar”, señaló en una conferencia de prensa de marzo Xu Guixiang, vocero del gobierno de Xinjiang. “No debe intervenir ni un organismo o persona alguna”.

‘Perdí toda esperanza en mí misma’

Sedik, perteneciente a la etnia uzbeka, toda su vida se había considerado una ciudadana ejemplar.

Qelbinur Sedik ahora vive en Holanda
Qelbinur Sedik ahora vive en Holanda

Cuando se graduó de la universidad, se casó y se puso a trabajar en la enseñanza del chino a niños uigures de nivel primaria. Obediente de las reglas, Sedik no se embarazó sino hasta que su empleador le dio autorización. Solo tuvo una hija, en 1993.

Sedik pudo haber tenido dos hijos. En ese momento, las reglas permitían que las familias de las minorías étnicas fueran un poco más grandes que las del grupo étnico chino han que era la mayoría, sobre todo en las zonas rurales. El gobierno incluso le otorgó a Sedik un certificado de honor por mantenerse dentro de los límites.

Luego todo cambió en 2017.

Cuando el gobierno internó a los uigures y los kazajos en campos de reclusión masiva, de manera paralela aumentó la aplicación de medidas para el control de la natalidad. De acuerdo con los cálculos de Zenz, de 2015 a 2018, los índices de esterilización en Xinjiang aumentaron casi seis veces, a un poco más de 60.000 procedimientos, aunque disminuyeron mucho en todo el país.

Propaganda con frases de Xi Jinping: "Todos los grupos étnicos deben unirse como las semillas de una fruta"
Propaganda con frases de Xi Jinping: "Todos los grupos étnicos deben unirse como las semillas de una fruta"

La campaña de Xinjiang está en conflicto con un esfuerzo más generalizado del gobierno desde 2015 para promover el aumento de la natalidad, el cual incluye otorgar subsidios fiscales y retirar DIU sin costo alguno. Pero de 2015 a 2018, en Xinjiang aumentó el número de los nuevos DIU colocados en todo el país, pese a que el uso de esos dispositivos disminuyó mucho a nivel nacional.

Parecía que la campaña para el control de la natalidad estaba funcionando.

Según los cálculos de Zenz, de 2015 a 2018 cayeron las tasas de natalidad en los condados donde predominaban las minorías. Muchos de estos condados han dejado de publicar los datos sobre la natalidad, pero, con base en las cifras de otros países, Zenz calculó que tal vez las tasas de natalidad en las zonas de las minorías siguieron disminuyendo en 2019 en más del 50 por ciento con respecto a 2018.

Según Beijing, la campaña es un triunfo para las mujeres musulmanas de esa región.

“En el proceso contra la radicalización también se ha liberado la mentalidad de algunas mujeres”, decía un informe de enero de un centro de investigación del gobierno de Xinjiang. “Se han ahorrado el sufrimiento de ser presas del extremismo y de ser convertidas en herramientas de reproducción”.

No perdonaron a las mujeres que habían obedecido las reglas, como Sedik. Después de la colocación del DIU, Sedik tuvo fuertes hemorragias y dolores de cabeza. Posteriormente hizo que, de manera clandestina, le retiraran el dispositivo y luego se lo volvieran a colocar. En 2019, decidió que la esterilizaran.

“El gobierno se había vuelto muy estricto y yo ya no podía seguir con el DIU”, comentó Sedik, quien ahora vive en los Países Bajos tras huir de China en 2019. “Perdí toda esperanza en mí misma”.

‘Las mujeres de Xinjiang corren peligro’

Las sanciones por no obedecer al gobierno eran excesivas. Una mujer de la etnia han que violaba las normas de natalidad se hacía acreedora a una multa, mientras que tal vez una mujer uigur o kazaja podría ser arrestada.

Centro de adoctrinamiento para mujeres uigures
Centro de adoctrinamiento para mujeres uigures

Cuando Gulnar Omirzakh tuvo a su tercer hijo en 2015, las autoridades de su aldea del norte registraron el nacimiento. Pero tres años después, dijeron que no había respetado el límite de natalidad y que debía 2700 dólares en multas.

Las autoridades dijeron que si no pagaba, la detendrían a ella y a sus dos hijas.

Pidió dinero prestado a sus familiares y luego huyó a Kazajistán.

“Las mujeres de Xinjiang corren peligro”, señaló Omirzakh en una entrevista telefónica. “El gobierno desea remplazar a nuestro pueblo”.

La amenaza de arresto era real.

Tres mujeres le dijeron a The New York Times que en los campos de reclusión habían conocido a otras mujeres que había sido encerradas por no respetar las restricciones de natalidad.

Tursunay Ziyawudun, quien ahora vive en Virgina, relata que fue violada de un campo de internación de Xinjiang
Tursunay Ziyawudun, quien ahora vive en Virgina, relata que fue violada de un campo de internación de Xinjiang

Debido a las estrictas restricciones en Xinjiang, no fue posible el libre acceso a los campos y no pudimos corroborar por cuenta propia los relatos de las mujeres arrestadas con anterioridad. El gobierno chino ha negado de manera enfática todas las denuncias de maltrato en sus instalaciones.

“No puede haber violencia sexual ni tortura”, señaló Xu, el vocero de la región, en una conferencia de prensa de febrero.

Beijing ha querido debilitar la credibilidad de las mujeres que han alzado la voz al asegurar que mienten y que tienen malos principios al mismo tiempo que afirma defender los derechos de las mujeres.

‘Todos somos chinos’

Las mujeres no se sentían a salvo ni siquiera en sus hogares. De pronto se presentaban brigadas del Partido Comunista de China y tenían que dejarlas entrar.

Zumret Dawut cunta que fue esterilizada forzosamente en Xinjiang. Ahora vive en Virginia
Zumret Dawut cunta que fue esterilizada forzosamente en Xinjiang. Ahora vive en Virginia

Como parte de una campaña llamada “Únete y súmate a la familia”, el partido envía de manera periódica a más de un millón de trabajadores a visitar las casas de los musulmanes y, en ocasiones, a quedarse en ellas. Para muchos uigures, no había mucha diferencia entre las brigadas y los espías.

A estas brigadas se les encomendaba informar si las familias que visitaban mostraban indicios de “comportamientos extremistas”. En el caso de las mujeres, esto incluía cualquier resentimiento que pudieran tener por los procedimientos anticonceptivos ordenados por el Estado.

(Reuters)
(Reuters)

Cuando las brigadas del partido llegaron en 2018, Zumret Dawut acababa de ser esterilizada por la fuerza.

Recuerda que, en Urumchi, la visitaron cuatro brigadas han que traían yogur y huevos para ayudar a su recuperación. También llegaron equipadas con preguntas: ¿Tenía algún problema con el procedimiento de la esterilización? ¿Estaba inconforme con la política gubernamental?

Tenía mucho miedo de que si decía algo inadecuado me volvieran a mandar a los campos”, comentó Dawut, madre de tres hijos. “Así que solo les dije ‘Todos somos chinos y tenemos que hacer lo que digan las leyes de China’”.

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