“Han tomado una crisis y la han convertido en tragedia”, la impactante crítica científica a Estados Unidos por su rol en la pandemia por COVID-19

“Morir en un vacío de liderazgo", es la filosa editorial de la prestigiosa revista médica The New England Journal of Medicine publicada por la Sociedad Médica de Massachusetts, que objetó el rol de las autoridades en el manejo de la “mayor crisis sanitaria mundial”

Una dura editorial del NEJM objetó el rol de las autoridades en el manejo de la “mayor crisis sanitaria mundial” (REUTERS/Mike Blake)
Una dura editorial del NEJM objetó el rol de las autoridades en el manejo de la “mayor crisis sanitaria mundial” (REUTERS/Mike Blake)

En el contexto actual mundial por el surgimiento de la pandemia por coronavirus, la prestigiosa revista científica The New England Journal of Medicine, ha publicado una impactante editorial en la que pone en relieve a la enfermedad COVID-19 que ha creado una crisis en todo el mundo y se ha convertido en una prueba de liderazgo y dice que la primera potencia mundial no ha podido superar.

“Sin buenas opciones para combatir un patógeno nuevo, los países se vieron obligados a tomar decisiones difíciles sobre cómo responder. Aquí en los Estados Unidos, nuestros líderes no superaron esa prueba. Han tomado una crisis y la han convertido en tragedia.

Captura de la editorial (NEJM)
Captura de la editorial (NEJM)

La magnitud de este fracaso es asombrosa. Según el Centro Johns Hopkins de Ciencia e Ingeniería de Sistemas, Estados Unidos lidera el mundo en casos de COVID-19 y en muertes debido a la enfermedad, superando con creces las cifras de países mucho más grandes, como China. La tasa de mortalidad en este país es más del doble que la de Canadá, supera la de Japón, un país con una población vulnerable y anciana, en un factor de casi 50, e incluso eclipsa las tasas en países de ingresos medianos bajos, como Vietnam, por un factor de casi 2000. COVID-19 es un desafío abrumador, y muchos factores contribuyen a su gravedad. Pero lo que podemos controlar es cómo nos comportamos. Y en los Estados Unidos siempre nos hemos portado mal”, analiza en forma crítica.

Sabemos que podríamos haberlo hecho mejor. China, ante el primer brote, optó por una estricta cuarentena y aislamiento tras un retraso inicial. Estas medidas fueron severas pero efectivas, esencialmente eliminando la transmisión en el punto donde comenzó el brote y reduciendo la tasa de muerte a un 3 por millón, en comparación con más de 500 por millón en los Estados Unidos. Los países que tuvieron mucho más intercambio con China, como Singapur y Corea del Sur, comenzaron temprano las pruebas intensivas, junto con un rastreo de contacto agresivo y un aislamiento apropiado, y han tenido brotes relativamente pequeños. Y Nueva Zelanda ha utilizado estas mismas medidas, junto con sus ventajas geográficas, para acercarse a la eliminación de la enfermedad, algo que le ha permitido a ese país limitar el tiempo de cierre y reabrir en gran medida la sociedad a un nivel prepandémico”, asegura.

Arcelia Aguilar, residente del "Hogar Jardín De Los Abuelitos", recibe un abrazo de su sobrina María Aguilar a través de "El muro de los Abrazos" que es una pared hecha con láminas de plástico para protegerse del potencial coronavirus, en San Salvador, El Salvador (REUTERS/Jose Cabezas)
Arcelia Aguilar, residente del "Hogar Jardín De Los Abuelitos", recibe un abrazo de su sobrina María Aguilar a través de "El muro de los Abrazos" que es una pared hecha con láminas de plástico para protegerse del potencial coronavirus, en San Salvador, El Salvador (REUTERS/Jose Cabezas)

“¿Por qué Estados Unidos ha manejado tan mal esta pandemia?”, se pregunta. “Hemos fallado en casi todos los pasos. Tuvimos una amplia advertencia, pero cuando la enfermedad llegó por primera vez, no pudimos realizar pruebas de manera efectiva y no pudimos proporcionar ni siquiera el equipo de protección personal más básico a los trabajadores de la salud y al público en general. Y seguimos estando muy por detrás de la curva en las pruebas. Si bien el número absoluto de pruebas ha aumentado sustancialmente, la métrica más útil es la cantidad de pruebas realizadas por persona infectada, una tasa que nos coloca muy abajo en la lista internacional, por debajo de lugares como Kazajstán, Zimbabwe y Etiopía, países que no pueden presumir la infraestructura biomédica o la capacidad de fabricación que tenemos. Además, la falta de énfasis en el desarrollo de la capacidad ha significado que los resultados de las pruebas estadounidenses a menudo se retrasen mucho, lo que los hace inútiles para el control de enfermedades”, se responde.

En Jazz Lounge Encounter, se instalan pantallas acrílicas con forma de pecera utilizadas como parte de las nuevas medidas de distanciamiento social y prevención de la infección contra la enfermedad del coronavirus (COVID-19), donde los clientes masculinos se sientan dentro de las pantallas para ser entretenidos por el personal femenino forma de club nocturno para buscar encuentros, en el distrito de Ginza en Tokio, Japón (REUTERS/Issei Kato)
En Jazz Lounge Encounter, se instalan pantallas acrílicas con forma de pecera utilizadas como parte de las nuevas medidas de distanciamiento social y prevención de la infección contra la enfermedad del coronavirus (COVID-19), donde los clientes masculinos se sientan dentro de las pantallas para ser entretenidos por el personal femenino forma de club nocturno para buscar encuentros, en el distrito de Ginza en Tokio, Japón (REUTERS/Issei Kato)

“Aunque tendemos a centrarnos en la tecnología, la mayoría de las intervenciones que tienen grandes efectos no son complicadas. Estados Unidos instituyó medidas de cuarentena y aislamiento de manera tardía e inconsistente, a menudo sin ningún esfuerzo por hacerlas cumplir, después de que la enfermedad se había extendido sustancialmente en muchas comunidades. Nuestras reglas sobre el distanciamiento social en muchos lugares han sido, en el mejor de los casos, indiferentes, con la relajación de las restricciones mucho antes de que se hubiera logrado un control adecuado de la enfermedad. Y en gran parte del país, la gente simplemente no usa máscaras, en gran parte porque nuestros líderes han declarado abiertamente que las máscaras son herramientas políticas más que medidas efectivas de control de infecciones. El gobierno ha invertido apropiadamente en el desarrollo de vacunas, pero su retórica ha politizado el proceso de desarrollo y ha generado una creciente desconfianza pública. Estados Unidos entró en esta crisis con enormes ventajas. Además de una enorme capacidad de fabricación, contamos con un sistema de investigación biomédica que es la envidia del mundo. Tenemos una enorme experiencia en salud pública, políticas de salud y biología básica, y hemos podido convertir esa experiencia en nuevas terapias y medidas preventivas de manera constante. Y gran parte de esa experiencia nacional reside en instituciones gubernamentales. Sin embargo, nuestros líderes han optado en gran medida por ignorar e incluso denigrar a los expertos”, precisa en forma contundente.

El documento advierte que la gente en los Estados Unidos simplemente no usa máscaras, en gran parte porque nuestros líderes han declarado abiertamente que las máscaras son herramientas políticas (Shutterstock)
El documento advierte que la gente en los Estados Unidos simplemente no usa máscaras, en gran parte porque nuestros líderes han declarado abiertamente que las máscaras son herramientas políticas (Shutterstock)

Y agrega: “La respuesta de los líderes de nuestra nación ha sido consistentemente inadecuada. El gobierno federal ha abandonado en gran medida el control de enfermedades a los estados. Los gobernadores han variado en sus respuestas, no tanto por partido como por competencia. Pero cualquiera que sea su competencia, los gobernadores no tienen las herramientas que controla Washington. En lugar de utilizar esas herramientas, el gobierno federal las ha socavado. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que era la organización de respuesta a enfermedades líder en el mundo, han sido eviscerados y han sufrido pruebas dramáticas y fallas en las políticas. Los Institutos Nacionales de Salud han desempeñado un papel clave en el desarrollo de vacunas, pero han sido excluidos de muchas decisiones gubernamentales cruciales. Y la Administración de Alimentos y Medicamentos se ha politizado vergonzosamente, parece responder a la presión de la administración más que a la evidencia científica. Nuestros líderes actuales han socavado la confianza en la ciencia y en el gobierno, causando daños que ciertamente los sobrevivirán. En lugar de confiar en la experiencia, la administración ha recurrido a ´líderes de opinión´ desinformados y charlatanes que ocultan la verdad y facilitan la promulgación de mentiras descaradas”.

La editorial fue replicada en importantes medios de los EE. UU. (REUTERS/Maxim Shemetov/File Photo)
La editorial fue replicada en importantes medios de los EE. UU. (REUTERS/Maxim Shemetov/File Photo)

“Seamos claros sobre el costo de no tomar ni siquiera medidas simples. Un brote que ha afectado de manera desproporcionada a las comunidades de color ha exacerbado las tensiones asociadas con la desigualdad. Muchos de nuestros niños faltan a la escuela en momentos críticos de su desarrollo social e intelectual. El arduo trabajo de los profesionales de la salud, que han arriesgado sus vidas, no se ha utilizado con prudencia. Nuestro liderazgo actual se enorgullece de la economía, pero aunque la mayor parte del mundo se ha abierto hasta cierto punto, Estados Unidos todavía sufre tasas de enfermedades que han impedido la reapertura de muchas empresas, con la consiguiente pérdida de cientos de miles de millones de dólares y millones de puestos de trabajo. Y más de 200.000 estadounidenses han muerto. Algunas muertes por COVID-19 fueron inevitables. Pero, cualquiera que desperdiciara imprudentemente vidas y dinero de esta manera estaría sufriendo consecuencias legales. Nuestros líderes han reclamado en gran medida inmunidad por sus acciones. Pero esta elección nos da el poder de emitir juicios. La gente razonable no estará de acuerdo con las muchas posiciones políticas adoptadas por los candidatos. Pero la verdad no es ni liberal ni conservadora. Cuando se trata de la respuesta a la mayor crisis de salud pública de nuestro tiempo, nuestros líderes políticos actuales han demostrado que son peligrosamente incompetentes. No debemos incitarlos y permitir la muerte de miles de estadounidenses más permitiéndoles mantener sus trabajos”, concluye en forma terminante.

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