Permanecer tranquilos y prevenir el estigma: la guía para que los adultos conversen con los niños sobre COVID-19

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades​ han creado una guía para ayudar a los adultos a conversar con los niños sobre el coronavirus y las formas en que pueden evitar contraer y propagar la enfermedad

Los padres, los miembros de la familia, el personal de la escuela y otros adultos de confianza pueden desempeñar un papel importante para ayudar a los niños a entender lo que escuchan de manera honesta, precisa y minimizando la ansiedad o el miedo (Shutterstock)
Los padres, los miembros de la familia, el personal de la escuela y otros adultos de confianza pueden desempeñar un papel importante para ayudar a los niños a entender lo que escuchan de manera honesta, precisa y minimizando la ansiedad o el miedo (Shutterstock)

Frente a la explosión mediática del coronavirus en el mundo, la psicosis de la nueva enfermedad ya afecta a millones de personas y también llega en forma directa a los más chicos. Muchos especialistas afirman que no hay nada más contagioso en el mundo que el miedo. Más que el nuevo coronavirus o COVID-19 que desde diciembre último surgió en China y ya afectó a casi 134.000 personas y causó más de 5000 muertes.

La sobreinformación de un tema, como esta nueva epidemia, puede generar consecuencias psicológicas negativas en muchas personas, generando una preocupación excesiva y temor a enfermar o incluso morirse. Pero si esta sensación atemorizante puede causar problemas en un adulto, es mucho más preocupante lo que puede sucederle a los más pequeños.

Los padres, los miembros de la familia, el personal de la escuela y otros adultos de confianza pueden desempeñar un papel importante para ayudar a los niños a entender lo que escuchan de manera honesta, precisa y minimizando la ansiedad o el miedo.

“El mundo está aturdido con tanta información. Los niños circulan por la casa y escuchan y miran lo que dice la televisión. Algunos entienden y otros no, pero todos pueden percibir el miedo, el pánico, la incertidumbre y la desesperación. Es fundamental que como adultos podamos transmitir serenidad porque somos los referentes a los cuáles acuden frente a cualquier situación atemorizadora”, explicó en diálogo con Infobae la psicoanalista especialista en niños y adolescentes, Nora Koremblit de Vinacur, ex secretaria del Departamento de Niños de la Asociación Psicoanalítica Argentina y coautora del libro Parentalidades .

Los niños son como pequeños científicos, ya que escuchan, observan, investigan y sacan sus propias conclusiones (REUTERS)
Los niños son como pequeños científicos, ya que escuchan, observan, investigan y sacan sus propias conclusiones (REUTERS)

El Centro de Psicología de Crisis de Bergen, en Noruega, elaboró un documento que explica cómo abordar esta crisis internacional de salud pública en las escuelas y en las familias porque, según los expertos, “el miedo de los niños y niñas debe tomarse en serio”, por lo que hay que responder “adecuadamente a sus necesidades” de información.

Los expertos alertan que los abundantes mensajes sobre el tema que circulan a través de los medios y las redes sociales así como las medidas de contención que se están aplicando para combatir la expansión del virus aumentan el miedo que pueden sentir los menores.

Es imprescindible hablar a los niños y niñas sobre este virus ya que hay muchísima información que puede generarles sensación de miedo o impotencia y, además, pueden no comprenderlo todo y dejar volar su imaginación a escenarios terroríficos.

“La comprensión acerca de lo que está sucediendo se correlaciona acorde a la edad cronológica y -por otro lado- madurativa y mental de cada chico. A medida que van creciendo, tienen una mayor comprensión lógica de lo que sucede a su alrededor porque cuentan con la madurez suficiente para entender por sí mismos la realidad que los circunda”, indicó en diálogo con este medio la doctora Liliana V. Moneta, psiquiatra y psicoanalista infanto-juvenil, presidente honoraria del Capítulo de Psiquiatría Infanto Juvenil de la Asociación de Psiquiatras Argentinos.

En ocasiones, cuando se ponen en práctica ciertas medidas para limitar la actuación del virus, el miedo aumenta porque estas medidas se convierten en una “señal emocional de alarma” (REUTERS)
En ocasiones, cuando se ponen en práctica ciertas medidas para limitar la actuación del virus, el miedo aumenta porque estas medidas se convierten en una “señal emocional de alarma” (REUTERS)

Sin embargo, para la especialista los niños no se basan en lo que escuchan o leen de lo que les transmiten los adultos, sino en algo más del orden emocional. “Los chicos saben que está pasando algo, ven que la mayoría de las personas están ansiosas por el devenir de decires y contradecires en relación al coronavirus y esto es lo que más les afecta”, aseguró.

El miedo de los niños y niñas debe tomarse en serio y debemos responder adecuadamente a sus necesidades. En ocasiones, cuando se ponen en práctica ciertas medidas para limitar la actuación del virus, el miedo aumenta porque estas medidas se convierten en una “señal emocional de alarma”.

“Hay que tener mucho cuidado con los miedos que se generan en los chicos. Son la población más vulnerable. No tienen los mismos recursos cognitivos ni emocionales para manejar el miedo”, explicó a Infobae la licenciada María Laura Santellán (MN 18842), psicoterapeuta especializada en adolescencia.

Para la especialista, debemos ser prudentes y reflexionar teniendo en cuenta que hay otras enfermedades importantes entre nosotros como el dengue y el sarampión que son muy peligrosas y donde estamos expuestos. Y cuidarlos de estas amenazas sin alarmarlos. “Si el chico viene con información y busca una respuesta en nosotros, debemos calmarlos, tranquilizarlos y no insuflirles temor”, precisó Santellán.

Algunos principios generales para hablar con los niños según los CDC

El diálogo para los más chicos resulta muy útil y aporta mucha tranquilidad (REUTERS)
El diálogo para los más chicos resulta muy útil y aporta mucha tranquilidad (REUTERS)

"El diálogo para los más chicos resulta muy útil y aporta mucha tranquilidad. Recientemente, una madre me contó en el consultorio que su hija se pasó a la cama a dormir con ella por la noche porque tenía miedo del coronavirus. Nuestra recomendación es que dialoguen”, expresó Claudia Amburgo, médica psicoanalista especialista en niños y adolescentes de la APA.

“​El mundo es un lugar de muchos retos y los padres o adultos responsables juegan un papel muy importante para ayudar a los niños a sortearlos. Lo importante es transmitir seguridad y tranquilidad con información verdadera pero limitada. No exponerlos a las noticias radiales, televisivas o a las que circulan en redes sociales en formas directas sino bajo nuestra decodificación”, advirtió consultado por este medio el médico neurólogo Claudio Waisburg (MN 98128).

¿Qué les explicamos?

Tratar de mantener la información simple y recordarles que los funcionarios de salud y escolares están trabajando arduamente para mantener a todos seguros y saludables es fundamental (Ilustraciones: Manuela Molina)
Tratar de mantener la información simple y recordarles que los funcionarios de salud y escolares están trabajando arduamente para mantener a todos seguros y saludables es fundamental (Ilustraciones: Manuela Molina)

¿Qué es COVID-19?

Los especialistas recomiendas considerar reducir la cantidad de tiempo de pantalla de los niños enfocado en COVID-19, ya que demasiada información sobre un tema puede provocar ansiedad (Ilustraciones: Manuela Molina)
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¿Qué puedo hacer para no obtener COVID-19?

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Los virus pueden enfermar a cualquier persona, independientemente de la raza o etnia. Evitemos hacer suposiciones sobre quién podría tener COVID-19 (Ilustraciones: Manuela Molina)
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“Lo recomendable es que los padres puedan transmitirles a sus hijos que no están solos y que cuidarán de ellos, que las medidas de precaución son para cuidarlos y que los acompañarán en el proceso. Si los padres entran en pánico no pueden responsabilizarse de los niños. La responsabilidad es de cuidarse y cuidar al los otros. Los niños pueden tener terrores nocturnos u otros síntomas. Por eso la presencia calma de los padres es fundamental”, concluyó Mirta Goldstein, secretaria científica de la APA.

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