La pareja que vivió por 15 años en Disneyland y nunca nadie se dio cuenta

Owen y Dolly Pope vivieron en el parque sin que los visitantes lo notaran desde 1955 hasta 1971

Guardar

Nuevo

Walt Disney los contrató como cuidadores y entrenadores de caballos para Frontierland. REUTERS/Aly Song/File Photo
Walt Disney los contrató como cuidadores y entrenadores de caballos para Frontierland. REUTERS/Aly Song/File Photo

En una historia que parece sacada de un cuento de hadas, Owen y Dolly Pope lograron vivir durante 15 años en Disneyland, Anaheim, California, uno de los parques temáticos más famosos del mundo, sin que ningún visitante se percatara de su presencia. Esta increíble hazaña tuvo lugar entre 1955 y 1971, mientras la pareja se desempeñaba como trabajadores en el parque.

Owen y Dolly Pope, un matrimonio de Estados Unidos, fueron contratados por el propio Walt Disney como cuidadores y entrenadores de caballos para la sección de Frontierland. Un área del parque que estaba dedicada al Salvaje Oeste, y en esa época era restringida para la mayor parte de los visitantes, lo que permitió que la pareja pudiera vivir en el parque sin ser detectados.

Walt Disney contrató a la pareja para entrenar y cuidar los caballos, permitiéndoles residir dentro del parque, primero en una casa rodante y luego en "The Pope House". Crédito: Captura de Video
Walt Disney contrató a la pareja para entrenar y cuidar los caballos, permitiéndoles residir dentro del parque, primero en una casa rodante y luego en "The Pope House". Crédito: Captura de Video

En sus primeros años, los Pope vivían en una casa rodante cerca de los animales de Frontierland, área que incluía atracciones como la Mark Twain Riverboat y la Big Thunder Mountain Railroad, que eran relevantes en la vida en el antiguo Oeste estadounidense. La casa rodante estaba estratégicamente ubicada para que el matrimonio pudiera realizar sus labores de cría, cuidado y entrenamiento de los caballos sin mayores inconvenientes.

A medida que transcurrió el tiempo y su dedicación se hizo evidente, los Pope se mudaron a una vivienda conocida actualmente como “The Pope House”. Esta residencia de 120 metros cuadrados estaba situada detrás del rancho de los animales y, aunque no era accesible para los visitantes, les proporcionaba un espacio más adecuado para sus necesidades.

El matrimonio fue de las únicas personas, además del personal militar, en vivir dentro de un parque Disney. Crédito: Captura de Video
El matrimonio fue de las únicas personas, además del personal militar, en vivir dentro de un parque Disney. Crédito: Captura de Video

Frontierland, además de ser el escenario crucial para la anécdota de los Pope, también es una de las áreas temáticas más famosas de Disneyland. Con atracciones que evocan la vida en las fronteras del siglo XIX, el área incluye lugares como la Golden Horseshoe Saloon y el Tom Sawyer Island, que ofrece una inmersión completa en la historia estadounidense.

La labor del matrimonio fue esencial para el éxito de la Pony Farm, la principal atracción de cabalgatas del parque. Además de cuidar y entrenar a los caballos, la pareja también se encargaba de la construcción de carretas y carruajes, tareas que demandaban dedicación y habilidades que provenían desde la experiencia y el conocimiento en el manejo de caballos.

Tras 15 años en Disneyland, se trasladaron a Florida en 1971 para trabajar en el Tri Circle D Ranch del Magic Kingdom
Tras 15 años en Disneyland, se trasladaron a Florida en 1971 para trabajar en el Tri Circle D Ranch del Magic Kingdom

La estrecha relación entre los Pope y Walt Disney también permitió que la pareja disfrutara de ciertos privilegios. Según una publicación oficial, Owen y Dolly fueron las únicas personas, aparte del personal militar alojado durante la Segunda Guerra Mundial, que vivieron dentro de las instalaciones de un parque Disney. Su llegada al nuevo hogar se concretó solo tres días antes de la inauguración oficial de Disneyland el 17 de julio de 1955.

En 1971, después de 15 años de vivir y trabajar en el parque, los Pope se trasladaron a Florida para continuar su trabajo en el recién inaugurado Magic Kingdom de Walt Disney World. Allí se hicieron cargo del “Tri Circle D Ranch”, conocido por su colección de carruajes históricos y por ser el hogar de los caballos que participan en diversas atracciones del parque. Su traslado marcó el fin de una era en Disneyland, pero el comienzo de una nueva aventura en Disney World.

Owen y Dolly se jubilaron cuatro años después, en 1975, y dejaron un legado imborrable en la historia de los parques Disney. A lo largo de los años, “The Pope House” ha sido movida y reutilizada de diversas maneras, y aunque ya no es una residencia, actualmente sirve como sala de reuniones para empleados en el centro de empleados de Cast Place, cerca del edificio Team Disney Anaheim. La casa mantiene parte de la decoración original, con una placa conmemorativa, y aún es un símbolo del compromiso y dedicación de los primeros cuidadores de Disneyland.

Guardar

Nuevo