War Crimes Watch denunció que Rusia apunta sus bombardeos a las escuelas

Hasta el momento el país liderado por Putin atacó más de 1.000 escuelas, destruyendo 95, muchas de ellas con niños y familias refugiándose en su interior

ARCHIVO - Un hombre quita una cortina destruida dentro de una escuela dañada entre otros edificios residenciales en Kiev ( Foto AP/Rodrigo Abd)
ARCHIVO - Un hombre quita una cortina destruida dentro de una escuela dañada entre otros edificios residenciales en Kiev ( Foto AP/Rodrigo Abd)

Mientras yacía enterrada bajo los escombros, con las piernas rotas y los ojos cegados por la sangre y espesas nubes de polvo, todo lo que Inna Levchenko podía escuchar eran gritos. Eran las 12:15 del 3 de marzo y momentos antes una explosión había pulverizado la escuela donde había enseñado durante 30 años.

En medio de bombardeos incesantes, abrió la Escuela 21 en Chernihiv como refugio para familias asustadas. Pintaron la palabra “niños” en letras grandes y llamativas en las ventanas, con la esperanza de que las fuerzas rusas la vieran y los salvaran. Las bombas cayeron de todos modos.

Aunque todavía no lo sabía, 70 niños a los que había ordenado refugiar en el sótano sobrevivirían a la explosión. Pero al menos nueve personas, incluido uno de sus alumnos, un niño de 13 años, no lo harían.

“¿Por qué escuelas? No puedo comprender su motivación”, dijo. “Es doloroso darse cuenta de cuántos amigos míos murieron… y cuántos niños que se quedaron solos sin padres quedaron traumatizados. Lo recordarán toda su vida y pasarán sus historias a la siguiente generación”.

El gobierno ucraniano dice que Rusia ha bombardeado más de 1.000 escuelas, destruyendo 95. El 8 de mayo, una bomba destruyó una escuela en Zaporizhzhia que, al igual que la Escuela No. 21 en Chernihiv, estaba siendo utilizada como refugio. Se temía la muerte de unas 60 personas.

Atacar intencionalmente escuelas y otras infraestructuras civiles es un crimen de guerra. Los expertos dicen que los restos a gran escala pueden usarse como evidencia de la intención rusa y para refutar las afirmaciones de que las escuelas fueron simplemente daños colaterales.

Pero la destrucción de cientos de escuelas es más que derribar edificios y mutilar cuerpos, según los expertos, para los maestros y otras personas que han sobrevivido a los conflictos en la ex Yugoslavia, en Siria y más allá. Obstaculiza la capacidad de una nación para recuperarse después de que cesa la lucha, hiriendo a generaciones enteras y acabando con la esperanza de un país para el futuro.

Daños en el complejo escolar Cooks Comprehensive en Kukhari, Ucrania (Valentina Grusha vía AP)
Daños en el complejo escolar Cooks Comprehensive en Kukhari, Ucrania (Valentina Grusha vía AP)

En los casi tres meses desde que Rusia invadió Ucrania, la agencia AP y la serie “Frontline” de PBS han verificado de forma independiente 57 escuelas que fueron destruidas o dañadas de una manera que indica un posible crimen de guerra. La contabilidad probablemente representa solo una fracción de los posibles crímenes de guerra cometidos durante el conflicto y la lista se actualiza diariamente.

Solo en Chernihiv, el ayuntamiento dijo que apenas siete de las 35 escuelas de la ciudad resultaron ilesas. Tres quedaron reducidas a escombros.

La Corte Penal Internacional, fiscales de todo el mundo y el fiscal general de Ucrania están investigando más de 8.000 informes de posibles crímenes de guerra en Ucrania que involucran a 500 sospechosos. Muchos están acusados de apuntar deliberadamente a estructuras civiles como hospitales, refugios y barrios residenciales.

Apuntar a las escuelas, espacios diseñados como refugios para que los niños crezcan, aprendan y hagan amigos, es particularmente dañino, transformando la arquitectura de la infancia en algo violento y peligroso: un lugar que inspira miedo.

Una profesora de geografía, Elena Kudrik, yacía muerta en el piso de la Escuela 50 en la ciudad de Gorlovka, en el este de Ucrania. Entre los escombros que la rodeaban había libros y papeles, manchados de sangre. En la esquina, otro cuerpo sin vida, Elena Ivanova, la subdirectora, se desplomó en una silla de oficina, con una herida abierta en el costado.

“Es una tragedia para nosotros... Es una tragedia para los niños”, dijo el director de la escuela, Sergey But, parado afuera del edificio de ladrillo poco después del ataque. Fragmentos de vidrios rotos y escombros fueron rociados sobre el concreto, donde niños sonrientes alguna vez volaron cometas y posaron para fotos con amigos.

A pocos kilómetros de distancia, en el preescolar Sonechko en la ciudad de Okhtyrka, una bomba de racimo destruyó un jardín de infantes y mató a un niño. Fuera de la entrada, dos cuerpos más yacían en charcos de sangre.

Esta foto del 24 de abril de 2022 proporcionada por Inna Levchenko muestra los daños causados por los bombardeos rusos a la Escuela No. 21, en Chernihiv (Inna Levchenko vía AP)
Esta foto del 24 de abril de 2022 proporcionada por Inna Levchenko muestra los daños causados por los bombardeos rusos a la Escuela No. 21, en Chernihiv (Inna Levchenko vía AP)

Valentina Grusha enseña en la provincia de Kiev, donde ha trabajado durante 35 años, más recientemente como administradora de distrito e instructora de literatura extranjera. Las tropas rusas invadieron su pueblo de Ivankiv justo cuando los funcionarios escolares habían comenzado los preparativos para la guerra. El 24 de febrero, las fuerzas rusas que conducían hacia Kiev mataron a tiros a un niño y a su padre allí, dijo.

“No hubo más educación”, dijo. “Llamamos a todos los líderes y detuvimos la instrucción porque comenzó la guerra. Y luego hubo 36 días de ocupación”.

También bombardearon y destruyeron escuelas en muchas aldeas cercanas, dijo. Los edificios de los jardines de infantes quedaron destrozados por la metralla y el fuego de las ametralladoras.

A pesar del daño generalizado y la destrucción de la infraestructura educativa, los expertos en crímenes de guerra dicen que es difícil probar la intención de un ejército atacante de atacar escuelas individuales. Los funcionarios rusos niegan haber atacado estructuras civiles, y los informes de los medios locales en Gorlovka, controlada por Rusia, alegan que las fuerzas ucranianas que intentan recuperar el área fueron las culpables de la explosión que mató a los dos maestros allí.

Pero los efectos de la destrucción son indiscutibles.

“Cuando empiezo a hablar con los directores de las instituciones destruidas y robadas, están muy preocupados, llorando, hablando con dolor y arrepentimiento”, dijo Grusha. “Es parte de sus vidas. Y ahora la escuela es una ruina que se encuentra en el centro del pueblo y recuerda esos terribles ataques aéreos y bombardeos”.

El director de comunicaciones de UNICEF, Toby Fricker, que actualmente se encuentra en Ucrania, estuvo de acuerdo. “La escuela suele ser el corazón de la comunidad en muchos lugares, y eso es fundamental para la vida cotidiana”.

ARCHIVO - La escritura cubre una pared y una puerta en el sótano de una escuela en Yahidne, cerca de Chernihiv, Ucrania, el martes 12 de abril de 2022. Los lugareños dijeron que más de 300 aldeanos fueron forzados a entrar al sótano. Luego, durante semanas de estrés y privaciones, algunos comenzaron a morir. (Foto AP/Evgeniy Maloletka, archivo)
ARCHIVO - La escritura cubre una pared y una puerta en el sótano de una escuela en Yahidne, cerca de Chernihiv, Ucrania, el martes 12 de abril de 2022. Los lugareños dijeron que más de 300 aldeanos fueron forzados a entrar al sótano. Luego, durante semanas de estrés y privaciones, algunos comenzaron a morir. (Foto AP/Evgeniy Maloletka, archivo)

Docentes y estudiantes que han vivido otros conflictos dicen que la destrucción de escuelas en sus países dañó a toda una generación.

El maestro sirio Abdulkafi Alhamdo todavía piensa en los dibujos de los niños empapados en sangre, esparcidos por el suelo de una escuela en Alepo. Había sido atacado durante la Guerra Civil allí en 2014. Los maestros y los niños se habían estado preparando para una exhibición de arte que presentaba el trabajo de los estudiantes que representaba la vida durante la guerra.

La explosión mató a 19 personas, incluidos al menos 10 niños, informó AP en ese momento. Pero son los sobrevivientes los que permanecen en la memoria de Alhamdo.

“Entendí en (sus) ojos que ya no irían a la escuela”, dijo. “No solo afecta a los niños que estaban huyendo, con conmoción y trauma. Afecta a todos los niños que se enteraron de la masacre. ¿Cómo pueden volver a la escuela? No solo estás apuntando a una escuela, estás apuntando a una generación”.

Jasminko Halilovic tenía solo 6 años cuando Sarajevo, en la actual Bosnia-Herzegovina, fue sitiada. Ahora, 30 años después de que terminara la guerra de Bosnia, él y sus compañeros siguen recogiendo los pedazos.

Halilovic fue a la escuela en un sótano, como han hecho muchos niños ucranianos. Persiguiendo desesperadamente la seguridad, los maestros y los estudiantes se movieron de sótano en sótano, apoyando las pizarras en las sillas en lugar de colgarlas en las paredes.

Halilovic, ahora de 34 años, fundó el Museo de la Infancia en la Guerra, que cataloga las historias y los objetos de los niños en conflicto en todo el mundo. Estaba trabajando en Ucrania con niños desplazados por la invasión rusa de la región de Donbass en 2014 cuando comenzó la guerra actual. Tuvo que evacuar a su personal y abandonar el país.

ARCHIVO - Un aro y un tablero de baloncesto en medio de los daños en una escuela después de un ataque aéreo de las fuerzas rusas en Chernihiv, Ucrania, el miércoles 13 de abril de 2022. Apuntar a escuelas y otras infraestructuras civiles es un crimen de guerra. Los expertos dicen que los restos a gran escala pueden usarse como evidencia de la intención rusa y para refutar las afirmaciones de que las escuelas fueron simplemente daños colaterales. (Foto AP/Evgeniy Maloletka, archivo)
ARCHIVO - Un aro y un tablero de baloncesto en medio de los daños en una escuela después de un ataque aéreo de las fuerzas rusas en Chernihiv, Ucrania, el miércoles 13 de abril de 2022. Apuntar a escuelas y otras infraestructuras civiles es un crimen de guerra. Los expertos dicen que los restos a gran escala pueden usarse como evidencia de la intención rusa y para refutar las afirmaciones de que las escuelas fueron simplemente daños colaterales. (Foto AP/Evgeniy Maloletka, archivo)

“Una vez que termine la lucha, comenzará la nueva lucha. Para reconstruir ciudades. Reconstruir escuelas e infraestructuras, y reconstruir la sociedad. Y para sanar. Y sanar es lo más difícil”, dijo.

Alhamdo dijo que vio de primera mano cómo el trauma de la guerra influyó en el desarrollo de los niños que crecían en Alepo. Infundir miedo, ira y una sensación de desesperanza es parte de la estrategia del enemigo, dijo. Algunos se volvieron retraídos, dijo, y otros violentos.

“Cuando ven su escuela destruida, ¿sabes cuántos sueños han sido destruidos? ¿Crees que alguien creería en la paz, el amor y la belleza cuando el lugar que les enseñó sobre estas cosas ha sido destruido?”, dijo.

Alhamdo se quedó en Alepo y enseñó a niños en sótanos, apartamentos, en cualquier lugar que pudo, durante casi 10 años. Continuar enseñando a pesar de la guerra, dijo, es un acto de desafío.

“No estoy peleando en el frente”, dijo. “Estoy peleando con mis hijos”.

Después del ataque a la Escuela 50 en Gorlovka, los cristales rotos de las ventanas reventadas cubrían las aulas, los pasillos y la calle. Los pisos estaban cubiertos de polvo y escombros: vigas del techo rotas, losas de paneles de yeso, un televisor que se derrumbó de la pared. Un teléfono celular estaba en el escritorio al lado de donde mataron a uno de los maestros.

En Ucrania, algunas escuelas que aún están en pie se han convertido en refugios improvisados para personas cuyas casas fueron destruidas por bombardeos y fuego de mortero.

ARCHIVO - Personas se refugian del bombardeo de la artillería rusa en el sótano de una escuela en el pueblo de Horenka cerca de Kiev, Ucrania, el domingo 6 de marzo de 2022. (Foto AP/Efrem Lukatsky, Archivo)
ARCHIVO - Personas se refugian del bombardeo de la artillería rusa en el sótano de una escuela en el pueblo de Horenka cerca de Kiev, Ucrania, el domingo 6 de marzo de 2022. (Foto AP/Efrem Lukatsky, Archivo)

Lo que a menudo complica los juicios por crímenes de guerra por ataques a edificios civiles es que las grandes instalaciones, como las escuelas, a veces se reutilizan para uso militar durante la guerra. Si un edificio civil se usa militarmente, es un objetivo legítimo en tiempos de guerra, dijo David Bosco, profesor de relaciones internacionales en la Universidad de Indiana, cuya investigación se centra en los crímenes de guerra y la Corte Penal Internacional.

Entonces, la clave para los fiscales será demostrar que los rusos tenían un patrón de atacar escuelas y otros edificios civiles en todo el país como una estrategia militar concertada, dijo Bosco.

“Cuanto más pueda mostrar un patrón, más fuerte se vuelve el caso de que esta fue realmente una política de no discriminar entre instalaciones militares y civiles”, dijo Bosco. “(Las escuelas son) un lugar donde se supone que los niños se sienten seguros, un segundo hogar. Obviamente rompiendo eso y, en esencia, atacando a la próxima generación. Eso es muy real. Tiene un gran impacto”.

A medida que avanza la guerra, más de la mitad de los niños de Ucrania han sido desplazados.

En Kharkiv, que ha sufrido incesantes bombardeos, los dibujos de los niños están pegados a las paredes de una estación subterránea que se ha convertido no solo en un refugio familiar sino también en una escuela improvisada. Los niños en edad escolar primaria se reúnen alrededor de una mesa para lecciones de historia y arte.

“Ayuda a apoyarlos mentalmente”, dijo el maestro Valeriy Leiko. En parte gracias a las lecciones, dijo, “Sienten que alguien los ama”.

Millones de niños continúan yendo a la escuela en línea. El grupo de ayuda internacional Save the Children dijo que está trabajando con el gobierno para establecer programas de aprendizaje remoto para estudiantes en 50 escuelas. UNICEF también está tratando de ayudar con la instrucción en línea.

ARCHIVO - La gente mira un cráter creado por un ataque con cohetes rusos en el patio de una escuela en Dobropillya, región de Donetsk, este de Ucrania, el jueves 28 de abril de 2022. A pesar del daño generalizado y la destrucción de la infraestructura educativa, los expertos en crímenes de guerra dicen que demuestra la intención para las escuelas individuales es difícil. (Foto AP/Evgeniy Maloletka, archivo)
ARCHIVO - La gente mira un cráter creado por un ataque con cohetes rusos en el patio de una escuela en Dobropillya, región de Donetsk, este de Ucrania, el jueves 28 de abril de 2022. A pesar del daño generalizado y la destrucción de la infraestructura educativa, los expertos en crímenes de guerra dicen que demuestra la intención para las escuelas individuales es difícil. (Foto AP/Evgeniy Maloletka, archivo)

“Educar a todos los niños es esencial para prevenir graves violaciones de sus derechos”, dijo el grupo en un comunicado a la AP.

El 2 de abril, la comunidad de Grusha en las afueras de Kiev comenzó un lento resurgimiento. Todavía están rastrillando y barriendo los escombros de las escuelas y jardines de infancia que resultaron dañados pero no destruidos, dijo, y están haciendo un inventario de lo que queda. Comenzaron clases de educación a distancia y planearon reubicar a los niños cuyas escuelas fueron destruidas en otras cercanas.

Incluso con la guerra aún en curso, hay un regreso a la vida normal, incluida la escolarización, dijo.

Pero Levchenko, quien estuvo en Kiev a principios de mayo para someterse a una cirugía por sus heridas, dijo que el daño emocional causado a tantos niños que han experimentado y presenciado un sufrimiento tan inmenso nunca podrá repararse por completo.

“Tomará mucho tiempo para que las personas y los niños se recuperen de lo que han vivido”, dijo. Los niños, dijo, están “permaneciendo bajo tierra sin sol, temblando por los sonidos de las sirenas y la ansiedad”.

“Tiene un impacto tremendamente negativo. Los niños recordarán esto toda su vida”.

(con información de AP)

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