17 misioneros estadounidenses fueron secuestrados en Haití

Los raptores exigieron rescates que van desde un par de cientos de dólares hasta más de 1 millón, según las autoridades

imagen de archivo de un feligrés que ora en la iglesia Saint Antoine, en Puerto Príncipe (Haití). EFE/ Jean Marc Herve Abelard /Archivo
imagen de archivo de un feligrés que ora en la iglesia Saint Antoine, en Puerto Príncipe (Haití). EFE/ Jean Marc Herve Abelard /Archivo

Un grupo de 17 misioneros estadounidenses, incluidos niños, fue secuestrado por una pandilla en Haití el sábado, según un mensaje de voz enviado a varias misiones religiosas por una organización con conocimiento directo del incidente.

Los misioneros estaban de camino a casa después de construir un orfanato, según un mensaje de Christian Aid Ministries, con sede en Ohio.

“Esta es una alerta de oración especial”, decía el mensaje de un minuto. “Ore para que los pandilleros lleguen al arrepentimiento”.

El mensaje dice que el director de campo de la misión está trabajando con la Embajada de los Estados Unidos y que la familia del director de campo y otro hombre no identificado se quedaron en la base del ministerio mientras todos los demás visitaban el orfanato.

No se dispuso de otros detalles de inmediato.

“El bienestar y la seguridad de los ciudadanos estadounidenses en el extranjero es una de las más altas prioridades del Departamento de Estado”
EFE/Samuel Corum
“El bienestar y la seguridad de los ciudadanos estadounidenses en el extranjero es una de las más altas prioridades del Departamento de Estado” EFE/Samuel Corum

Un portavoz del gobierno de Estados Unidos dijo que estaban al tanto de los informes sobre el secuestro.

“El bienestar y la seguridad de los ciudadanos estadounidenses en el extranjero es una de las más altas prioridades del Departamento de Estado”, dijo el portavoz, declinando hacer más comentarios.

Haití está luchando una vez más con un aumento en los secuestros relacionados con pandillas que había disminuido después de que el presidente Jovenel Moïse fue asesinado a tiros en su residencia privada el 7 de julio, y luego de un terremoto de magnitud 7.2 que sacudió el suroeste de Haití en agosto y mató a más de 2.200 personas. .

Las pandillas han exigido rescates que van desde un par de cientos de dólares hasta más de $1 millón, según las autoridades.

El mes pasado, un diácono fue asesinado frente a una iglesia en la capital de Puerto Príncipe y su esposa fue secuestrada, una de las decenas de personas que han sido secuestradas en los últimos meses.

IMAGEN DE ARCHIVO: Manifestantes gritan consignas, tras una misa en la iglesia de San Pedro de Pétion-Ville en Puerto Príncipe, exigiendo la liberación de religiosos secuestrados. EFE/ JEAN MARC HERVE ABELARD/Archivo
IMAGEN DE ARCHIVO: Manifestantes gritan consignas, tras una misa en la iglesia de San Pedro de Pétion-Ville en Puerto Príncipe, exigiendo la liberación de religiosos secuestrados. EFE/ JEAN MARC HERVE ABELARD/Archivo

Al menos 328 víctimas de secuestro fueron denunciadas a la Policía Nacional de Haití en los primeros ocho meses de 2021, en comparación con un total de 234 para todo 2020, según un informe emitido el mes pasado por la Oficina Integrada de las Naciones Unidas en Haití conocido como BINUH.

Las pandillas han sido acusadas de secuestrar a escolares, médicos, policías, autobuses llenos de pasajeros y otros a medida que se vuelven más poderosos. En abril, una pandilla secuestró a cinco sacerdotes y dos monjas, medida que provocó una protesta similar a la organizada para este lunes para denunciar la falta de seguridad en el empobrecido país.

“La agitación política, el aumento de la violencia de las pandillas, el deterioro de las condiciones socioeconómicas, incluida la inseguridad alimentaria y la desnutrición, contribuyen al empeoramiento de la situación humanitaria”, dijo BINUH en su informe. “Una fuerza policial sobrecargada y con pocos recursos por sí sola no puede abordar los problemas de seguridad de Haití”.

El viernes, el Consejo de Seguridad de la ONU votó por unanimidad para extender la misión política del organismo en Haití.

El secuestro de los misioneros se produce pocos días después de que funcionarios estadounidenses de alto nivel visitaran Haití y prometieran más recursos para la Policía Nacional de Haití, incluidos otros 15 millones de dólares para ayudar a reducir la violencia de las pandillas, que este año ha desplazado a miles de haitianos que ahora viven en refugios temporales en condiciones cada vez más antihigiénicas.

IMAGEN DE ARCHIVO: Religiosos participan de una misa en la iglesia de San Pedro de Pétion-Ville, hoy en Puerto Príncipe (Haití). Los obispos de Haití celebraron una misa de protesta contra los secuestros. EFE/ JEAN MARC HERVE ABELARD
IMAGEN DE ARCHIVO: Religiosos participan de una misa en la iglesia de San Pedro de Pétion-Ville, hoy en Puerto Príncipe (Haití). Los obispos de Haití celebraron una misa de protesta contra los secuestros. EFE/ JEAN MARC HERVE ABELARD

Entre los que se reunieron con el jefe de policía de Haití se encontraba Uzra Zeya, subsecretario de Estado de Estados Unidos para la seguridad civil, la democracia y los derechos humanos.

“Desmantelar las bandas violentas es vital para la estabilidad y la seguridad ciudadana de Haití”, tuiteó recientemente.

(con información de AP)

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