El régimen chino busca atestar su golpe definitivo al uso de criptomonedas

El anuncio del Banco Central sobre la prohibición a las instituciones financieras y las empresas de pago y de internet de facilitar el comercio con medios digitales generó especulaciones sobre si esas divisas dejarán de operar definitivamente en el país asiático

Banderas chinas entre representaciones de Bitcoin, Dash, Ripple, Ethereum y otras criptodivisas en esta foto de ilustración tomada el 2 de junio de 2021. REUTERS/Florence Lo/Ilustración
Banderas chinas entre representaciones de Bitcoin, Dash, Ripple, Ethereum y otras criptodivisas en esta foto de ilustración tomada el 2 de junio de 2021. REUTERS/Florence Lo/Ilustración

La declaración del Banco Popular de China (BPC) de que toda actividad vinculada con las criptomonedas, incluyendo las transacciones, el minado y su publicidad, es “ilegal y delictiva”, ha levantado especulaciones sobre si esas divisas, que se desplomaron tras el anuncio, dejarán de operar definitivamente en el país asiático.

En la tarde del viernes, el banco central y otras nueve instituciones gubernamentales -entre ellas, el regulador de internet o el ministerio encargado de las labores de inteligencia- enumeraron en un comunicado las actividades “ilegales y delictivas” generadas por las “transacciones de monedas virtuales”.

Los reguladores apuntaron específicamente al lavado de dinero, a la recaudación ilegal de fondos, el fraude o los esquemas piramidales, asegurando que este tipo de delitos llevados a cabo con criptomonedas “ponen en grave peligro” las propiedades de los ciudadanos.

Imagen de archivo de la sede central del Banco Popular de China en Pekín, China. 28 septiembre 2018. REUTERS/Jason Lee
Imagen de archivo de la sede central del Banco Popular de China en Pekín, China. 28 septiembre 2018. REUTERS/Jason Lee

El BPC mencionó específicamente a bitcóin y Ethereum, así como a otras “monedas virtuales emitidas por autoridades no monetarias”, para recordar que su estatus no es el mismo que el de las divisas de curso legal y que, por tanto, “no pueden circular en el mercado como moneda”.

El documento también exige a las autoridades locales del país que “fortalezcan la supervisión” con vistas a prevenir y eliminar “los riesgos de la especulación”.

Tras la noticia, el bitcóin cayó un 8,6% y el ethereum, un 9,27%, caídas que en las siguientes horas se moderaron hasta en torno a un 6% en ambos casos.

La enésima prohibición

No es ni mucho menos la primera vez que el gigante asiático declara ilegales las criptomonedas o prohíbe su uso o el minado por el uso excesivo de energía que requiere.

Expertos del sector citados por el portal especializado Coindesk afirman que es, como mínimo, la séptima vez que Beijing toma medidas restrictivas contra monedas virtuales como el bitcóin desde 2013.

FOTO DE ARCHIVO: El presidente chino Xi Jinping asiste la ceremonia de bienvenida del presidente de Grecia Prokopis Pavlopoulos en Pekín, China, 14 de mayo del 2019. REUTERS/Jason Lee
FOTO DE ARCHIVO: El presidente chino Xi Jinping asiste la ceremonia de bienvenida del presidente de Grecia Prokopis Pavlopoulos en Pekín, China, 14 de mayo del 2019. REUTERS/Jason Lee

“Si bien cada vez que ocurre, los mercados reaccionan con una caída de precios, el efecto es cada vez menor y más corto. Por eso, la historia de ‘China prohíbe el bitcoin’ ya tiene un estatus casi de meme en la comunidad”, explicó el director ejecutivo del fondo de cobertura de criptomonedas ARK36, Ulrik K. Lykke.

Por su parte, el analista Vijay Ayvar de la firma Luno, una de las principales bolsas de criptomonedas con sede en Londres, se mostró optimista al tuitear, desde Singapur, que China ha prohibido estas divisas “más veces de las que uno pueda contar”.

Aunque la posición china no sea nueva, sí supone un aviso a navegantes: “Ha sido suficiente para desviar a los mercados a un terreno negativo. Los inversores ya habían mostrado su nerviosismo desde que la Comisión de Bolsa y Valores estadounidense (SEC) adoptó una línea más dura con respecto a las criptomonedas”, dijo.

FOTO DE ARCHIVO: Pequeñas figuritas de juguete se ven en representaciones de la moneda virtual Bitcoin expuestas frente a una imagen de la bandera de China en esta foto de ilustración, el 9 de abril de 2019. REUTERS/Dado Ruvic/Illustration
FOTO DE ARCHIVO: Pequeñas figuritas de juguete se ven en representaciones de la moneda virtual Bitcoin expuestas frente a una imagen de la bandera de China en esta foto de ilustración, el 9 de abril de 2019. REUTERS/Dado Ruvic/Illustration

Otros analistas sí destacan un cambio con respecto a las anteriores medidas tomadas por Beijing: “Las últimas clarificaciones sugieren que aquellos involucrados (en las transacciones o el minado de criptomonedas) ahora se arriesgan a ser procesados judicialmente”, apuntó Craig Erlam, analista de mercados de la agencia de intercambio de divisas Oanda.

“Los infractores serán investigados por su responsabilidad penal de conformidad con la ley”, avisó a este respecto el BPC en su comunicado.

El banco adelantó que tomará “medidas severas” contra “la especulación de las monedas virtuales y las actividades financieras relacionadas”, aunque queda pendiente saber cómo se aplicarán las leyes a los supuestos infractores.

Minimizar riesgos financieros, el argumento de Beijing

También queda por ver cómo los organismos gubernamentales colaboran en los “esfuerzos” para acabar con el uso de las divisas virtuales, teniendo en cuenta que el pasado mayo el régimen chino ya prohibió a las instituciones financieras y a otras compañías del sector que ofrecieran servicios para este tipo de transacciones.

(Getty Images)
(Getty Images)

Un mes después, varias regiones de China suspendieron las operaciones de minado de criptomonedas a instancias del régimen, alegando preocupaciones sobre su alto consumo de electricidad y las emisiones de agentes contaminantes derivadas de su producción.

Desde entonces, muchos “mineros” chinos -que llegaron a controlar más del 65% de la potencia de computación mundial dedicada a la obtención de bitcóin- que estaban establecidos en esas regiones donde la electricidad era barata han optado por trasladar sus operaciones al extranjero.

Según informó entonces la prensa local, otros con operaciones a menor escala optaron por vender sus máquinas.

Beijing argumenta que la prohibición es necesaria para “mantener el orden económico, financiero y social”: no en vano, la campaña se enmarca en los planes de reducción de riesgos financieros del régimen, que, cabe recordar, tiene planeado lanzar su propio “yuan digital” -una divisa digital, sí, pero cuyo objetivo no es descentralizar sino precisamente aumentar el control del BPC sobre la masa monetaria- a principios de 2022.

(Con información de EFE)

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