El papa Francisco se refirió por primera vez a la persecución de los uigures en China

El Vaticano nunca se había expresado oficialmente sobre la condición de la minoría musulmana en el gigante asiático, cuyas autoridades han establecido campos de concentración para su “reeducación”. La dura respuesta de Beijing

En esta imagen de archivo, tomada el 22 de noviembre de 2020, el papa Francisco pasa incienso sobre el altar durante una misa, en la Basilica de San Pedro, en el Vaticano. (Vincenzo Pinto/AP/Archivo)
En esta imagen de archivo, tomada el 22 de noviembre de 2020, el papa Francisco pasa incienso sobre el altar durante una misa, en la Basilica de San Pedro, en el Vaticano. (Vincenzo Pinto/AP/Archivo)

Un pasaje del nuevo libro del Papa en el que menciona la persecución que sufre la minoría musulmana uigur en China provocó este martes una reacción airada del régimen de Xi Jinping.

En su nuevo libro, “Déjennos soñar”, que se publicará el 1 de diciembre, Francisco menciona a los “pobres uigures” entre los ejemplos de grupos perseguidos por su fe.

El papa escribe sobre la necesidad de ver el mundo desde la periferia y los márgenes de la sociedad, que define como “lugares de pecado y miseria, de exclusión y sufrimiento, de enfermedad y soledad”.

“Pienso a menudo en los pueblos perseguidos: los rohinya, los uigures, los yazidíes — lo que el ISIS les ha hecho es verdaderamente cruel — o los cristianos en Egipto o Pakistán, asesinados por bombas mientras rezaban en la iglesia”, reza un párrafo escrito al respecto por el pontífice.

La referencia al tratamiento de los uigures en el gigante asiático es una novedad para Francisco, quien se ha negado a criticar a China por su represión de las minorías religiosas, incluyendo los católicos, para decepción del gobierno estadounidense y de los grupos de derechos humanos. El Vaticano renovó el mes pasado su polémico acuerdo con Beijing para la nominación de obispos católicos, y Francisco ha sido muy cauto para evitar decir nada que ofenda al gobierno chino sobre este asunto.

Furiosa respuesta china

Por eso, la referencia del pontífice sorprendió al régimen chino, que este martes emitió una dura respuesta en la que señaló que las declaraciones de Francisco “no tienen ninguna base fáctica”.

Trabajadores caminan junto a la valla perimetral de lo que se conoce oficialmente como centro de formación profesional en Dabancheng, en la Región Autónoma Uigur de Xinjiang (China), el 4 de septiembre de 2018 (REUTERS/Thomas Peter)
Trabajadores caminan junto a la valla perimetral de lo que se conoce oficialmente como centro de formación profesional en Dabancheng, en la Región Autónoma Uigur de Xinjiang (China), el 4 de septiembre de 2018 (REUTERS/Thomas Peter)

“Las personas de todos los grupos étnicos disfrutan de todos los derechos de supervivencia, desarrollo y libertad de creencias religiosas”, dijo el vocero del Ministerio de Exteriores chino, Zhao Lijian, en su conferencia de prensa diaria.

El portavoz no mencionó los campos en los que se ha retenido a más de 1 millón de uigures y de otros grupos minoritarios musulmanes. Estados Unidos y otros países, además de grupos de derechos humanos, dicen que las instalaciones, similares a cárceles, buscan alejar a los musulmanes de su herencia religiosa y cultural, obligándoles a declararse leales al gobernante Partido Comunista y a su líder, Xi Jinping.

China, que en un primer momento negó la existencia de los campos, ante la abrumadora evidencia dice ahora que son centros voluntarios que proporcionan formación profesional y evitan el terrorismo y el extremismo religioso.

China y el Vaticano no tienen relación formal desde que el Partido Comunista cortó los lazos y detuvo a sacerdotes católicos poco después de tomar el poder en 1949.

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