Las 10 principales empresas que están cambiando al mundo

Por sexto año, Fortune destacó a las que “logran encontrar maneras de que les vaya bien financieramente al mismo tiempo que hacen el bien”. Sin embargo, el primer lugar no fue para una compañía específica

Por sexto año consecutivo Fortune publicó su lista de transformadores del mundo (Tapa de octubre, ilustración de Matt W Moore)
Por sexto año consecutivo Fortune publicó su lista de transformadores del mundo (Tapa de octubre, ilustración de Matt W Moore)

Los hacedores de la lista Change the World, de Fortune, sobre las compañías que “logran encontrar maneras de que les vaya bien financieramente al mismo tiempo que hacen el bien”, se encontraron con que 2020 presentó una situación inédita a la producción global: una crisis ubicua provocada por la pandemia de COVID-19. Pocos años como el del coronavirus han planteado un imperativo tan fuerte, para toda la población del mundo, sobre qué significaría hacer el bien. Y pocos años han impuesto tantas dificultades a la empresa.

La selección se organizó a partir de una de las premisas fundacionales del capitalismo: el deseo de obtener ganancias puede hacer que las compañías se enfoquen a satisfacer necesidades de la sociedad en su conjunto. Quizá por seguirlo al pie de la letra este año el primer puesto no fue para una firma particular, sino para “los productores de vacunas”.

Destacó la presentación de la lista, que incluyó a 53 entidades, en su mayoría empresas: “Ningún negocio tiene éxito en soledad. La colaboración entre compañías, incluso entre rivales, es un hilo conductor desde el esfuerzo por producir acero ‘verde’ hasta la campaña por cerrar la brecha patrimonial por etnias en los Estados Unidos y, sobre todo, en la carrera por una vacuna contra el COVID-19”.

El primer puesto en la lista de 2020 no fue para una firma particular, sino para “los productores de vacunas” que cooperan contra la pandemia. (EFE/Ricardo Maldonado Rozo)
El primer puesto en la lista de 2020 no fue para una firma particular, sino para “los productores de vacunas” que cooperan contra la pandemia. (EFE/Ricardo Maldonado Rozo)

La enumeración, que la revista hizo en colaboración con la consultora Shared Value Initiative (Iniciativa en pro de los valores comunes), “nos hará sentir mejor sobre el estado del mundo”, escribió en su introducción Alan Murray, CEO de Fortune Media.

“¿Se trata de una lista de empresas ‘buenas’?”, siguió. “No hacemos semejante afirmación. Las compañías son tan complicadas como las personas, y hacen bien y hacen mal. Pero estas son firmas que han encontrado maneras innovadoras de causar un impacto social medible y también obtener ganancias, todo al mismo tiempo. Esa es la magia que buscamos”.

Para Murray, el mayor mérito lo han tenido “las empresas farmacéuticas que han hecho a un lado su tradicional enfoque en la ganancia y la protección de la propiedad intelectual para participar de una colaboración sin precedentes destinada a derrotar la pandemia”. Se entusiasmó: “Esperemos que sus nuevos aprendizajes se puedan continuar, luego de la pandemia, para atacar otras plagas: el cáncer, el dengue, la diabetes, el Alzheimer y más”.

Para Alan Murray, CEO de Fortune Media, el mayor mérito lo han tenido “las empresas farmacéuticas que participan en una colaboración sin precedentes destinada a derrotar la pandemia”. (EFE/EPA/SIPHIWE SIBEKO)
Para Alan Murray, CEO de Fortune Media, el mayor mérito lo han tenido “las empresas farmacéuticas que participan en una colaboración sin precedentes destinada a derrotar la pandemia”. (EFE/EPA/SIPHIWE SIBEKO)

Clifton Leaf, director de Fortune, escribió también para presentar el número especial de octubre con las 10 empresas que están cambiando el mundo: presentó las claves según las cuales se elaboró esta sexta lista anual. Su artículo, titulado "Las fuerzas que el COVID no puede detener”, explicó que si bien la pandemia arrojó a otros 37 millones de personas del mundo a la pobreza extrema (es decir, a vivir con menos de USD 1,90 por día, según la medida del Banco Mundial), no ha detenido “la innovación, o el candor, ese sentido catalítico del optimismo que tantas personas que solucionan problemas llevan a su labor cotidiana”.

La selección 2020 contiene, desde luego, “una gran cantidad de firmas que enfrentan la mayor crisis sanitaria que la humanidad ha enfrentado desde que tenemos memoria, desde aquellas que se apresuran por desarrollar una vacuna hasta aquellas, como Alibaba y Henry Schein, que garantizan que los trabajadores médicos en el frente estén protegidos”.

Entre otros elegidos mencionó a “Nvidia, que construye sofisticadas unidades de procesamiento de gráficos que ayudan a que los desarrolladores de medicamentos identifiquen las moléculas que podrían producir medicamentos promisorios y software que puede detectar el COVID-19 en una tomografía”. También citó a la mexicana Cemex, que “crea hospitales prefabricados para ensamblar en solo 15 días” y a Ushio, que “diseña un nuevo tipo de lámpara ultravioleta que puede matar microbios peligrosos sin dañar la piel o los ojos humanos”.

La crisis económica que desató la pandemia arrojó a 37 millones de personas del mundo a la pobreza extrema. (EFE/EPA/JEROME FAVRE)
La crisis económica que desató la pandemia arrojó a 37 millones de personas del mundo a la pobreza extrema. (EFE/EPA/JEROME FAVRE)

La creación de empleo (por la cual citó a Walmart), la seguridad financiera (PayPal), las cuestiones asociadas al cambio climático (BlackRock), la ciencia de los alimentos (Green Monday) y la remoción de minas (Grupo Energía Bogotá) fueron otros destacados entre los destacados de Leaf. Por último, un artículo sobre las razones de la selección nombró los desafíos que enfrentaron estas empresas, y tras la pandemia, la crisis económica y el cambio climático desplegó largamente una cuestión de profunda implicancia en los Estados Unidos: la discriminación racial.

“Siglos de subyugación” de las poblaciones afroamericana, hispana, nativa y asiática, “y de jerarquías que se justificaban por las nociones inventadas de raza” —explicó la nota— “han creado estructuras e instituciones que, hoy en día, crean resultados sistemáticamente peores” para las personas que no son blancas. No obstante, advirtió, “si bien existe un contexto y un modo específico de presentación del racismo en los Estados Unidos”, se trata de “un problema global con raíces globales”, que se une a la xenofobia y la violencia.

Estas son las 10 principales entidades que están cambiando el mundo según Fortune:

1) Los productores de vacunas

Fortune destacó la movilización y la colaboración de la industria farmacéutica para atacar la pandemia como algo sin precedentes. (REUTERS/Dado Ruvic)
Fortune destacó la movilización y la colaboración de la industria farmacéutica para atacar la pandemia como algo sin precedentes. (REUTERS/Dado Ruvic)

Actualmente hay casi 200 candidatas a vacuna contra el COVID-19 en desarrollo, de las cuales 39 llegaron al nivel de los ensayos clínicos en humanos y nueve están ya en la fase 3, y última, de esas pruebas. “La medida en que la industria farmacéutica se ha movilizado para atacar la pandemia realmente no tiene precedentes. Pero igual de inaudito es la adopción entusiasta de la colaboración en el sector", destacó Fortune.

"Hemos visto cómo AstraZeneca, un gigante farmacéutico tradicional, se asoció con una venerable institución académica (la Universidad de Oxford) para llevar una candidata a vacuna velozmente del laboratorio a las pruebas en humanos. Hemos visto cómo los rivales se unían en parejas (Sanofi y GSK) y una gran cantidad de colaboraciones internacionales: la alemana BioNTech, pro ejemplo, prueba una novedosa vacuna de ARN con el gigante Pfizer en Nueva york y una segunda con Fosun Pharma, en Shanghai”.

2) Alibaba

Alibaba fue elegida porque convirtió su plataforma de comercio en un centro de abastecimiento de equipo de protección personal en Asia, África y Europa. (REUTERS/Jason Lee)
Alibaba fue elegida porque convirtió su plataforma de comercio en un centro de abastecimiento de equipo de protección personal en Asia, África y Europa. (REUTERS/Jason Lee)

“A medida que la pandemia se afianzaba, el titán del comercio electrónico de China demostró hasta qué punto su infraestructura global podía ser flexible en una crisis”, elogió la revista. “Desde el comienzo, Alibaba convirtió su Plataforma Electrónica de Comercio Mundial —diseñada para la cooperación público-privada— en un centro de abastecimiento de equipo de protección personal en Asia, África y Europa”. Gracias a su plataforma se distribuyeron más de 26 millones de piezas del equipo fundamental para los trabajadores de la salud. “Los investigadores, por su parte, han confiado en sus recursos en la nube para colaborar en el desarrollo de la vacuna contra el COVID-19”, siguió el argumento sobre la elección de la empresa que fundó Jack Ma.

“Fuera del ámbito médico, Alibaba extendió sus ayuda a los pequeños vendedores que representan gran parte de su base de clientes. Su plataforma de e-commerce Taobao Live ayudó a que los agricultores llegasen a nuevos clientes luego de que sus líneas de suministro se cayeran. Y Alibaba ayudó a proporcionar unos USD 20.000 millones en préstamos a bajo interés y adelantos en efectivo para amortiguar a los propietarios de pequeñas empresas en la recesión, un acto que demostró la destreza de su unidad financiera que pronto será independiente, Ant Group”.

3) PayPal

El CEO de PayPal, Dan Schulman, se comprometió a preservar todos los empleos de la compañía y evitar los recortes debidos al COVID-19. (AP Photo/Jeff Chiu)
El CEO de PayPal, Dan Schulman, se comprometió a preservar todos los empleos de la compañía y evitar los recortes debidos al COVID-19. (AP Photo/Jeff Chiu)

Hace casi un año la compañía de pagos digitales gastó decenas de millones de dólares para aumentar los salarios de sus trabajadores y reducir los costos de sus beneficios. Seis meses más tarde, cuando la pandemia condujo a millones de despidos, “el CEO Dan Schulman se comprometió a preservar todos los empleos de PayPal de cualquier recorte debido al COVID-19”, según Fortune.

“La firma también jugó un papel de importancia al reforzar la seguridad de terceros: ayudó a que algunos clientes accedieran más rápidamente a sus ayudas gubernamentales por el coronavirus al renunciar al 1% que suele cobrar para cambiar los depósitos y los cheques”.

4) Nvidia

Nvidia y el NIH de Estados Unidos desarrollaron algoritmos que pueden identificar rápidamente el COVID-19 en las tomografías. (REUTERS/Tyrone Siu)
Nvidia y el NIH de Estados Unidos desarrollaron algoritmos que pueden identificar rápidamente el COVID-19 en las tomografías. (REUTERS/Tyrone Siu)

Sus unidades de procesamiento gráfico han impulsado el crecimiento de Nvidia y durante la crisis del SARS-CoV-2 parecen impulsar también una gran cantidad de avances médicos. Ya en 2017, recordó la revista, los chips de Nvidia ayudaron a la creación de visualizaciones 3D de los virus, una herramienta fundamental para la producción de nuevas vacunas, gracias a la cual la investigación científica ganó el Premio Nobel.

"Sus unidades de procesamiento gráfico también permiten que los científicos empleen imágenes para analizar virtualmente en 24 horas más de 1.000 millones de compuestos y moléculas que podrían ser candidatos a crear drogas, un proceso que llevaría de cinco a diez años de trabajo de laboratorio”. Actualmente, además “su experiencia en software también combate la pandemia: recientemente Nvidia y el Instituto Nacional de Salud (NIH, de Estados Unidos) desarrollaron algoritmos que pueden identificar rápidamente el COVID-19 en las tomografías”.

5) BlackRock

En enero de 2020, Larry Fink, CEO de BlackRock, dijo que el fondo considera que el cambio climático es un riesgo para las inversiones. (REUTERS/Shannon Stapleton)
En enero de 2020, Larry Fink, CEO de BlackRock, dijo que el fondo considera que el cambio climático es un riesgo para las inversiones. (REUTERS/Shannon Stapleton)

Pocos eventos sacudieron el ambiente de las políticas corporativas como la advertencia de Larry Fink, en enero de 2020, de que BlackRock considera que el cambio climático es un riesgo para las inversiones. “El mayor administrador de activos del mundo, con USD 7,3 billones bajo su gestión actual, comenzó entonces a presionar a las compañías para que sean transparentes en lo que respecta a su exposición a riesgos climáticos y utilizó su influencia sobre los accionistas para oponerse a las políticas que no respetan el clima”, detalló Fortune el impacto de las declaraciones del CEO del fondo.

6) Zoom

Por la pandemia, más de 100.000 escuelas en 25 países usan Zoom gratuitamente, y también la base de clientes pagos de la firma se disparó. (REUTERS/Loren Elliott)
Por la pandemia, más de 100.000 escuelas en 25 países usan Zoom gratuitamente, y también la base de clientes pagos de la firma se disparó. (REUTERS/Loren Elliott)

Cerrados los espacios de trabajo, de estudio y de recreación, y con buena parte del mundo en sucesivas olas de confinamiento, la aplicación para videoconferencias se convirtió en la gran estrella popular de 2020. “En marzo eliminó el tiempo límite de llamadas gratuitas para los educadores de la escuela primaria", destacó la publicación. "Desde entonces, Zoom ha sido empleado por más de 100.000 instituciones educativas en 25 países. Su base de clientes pagos también se ha disparado: en el segundo trimestre sumó más cuentas de empresas de grandes ingresos que en toda su historia”.

7) Safaricom

Tras la experiencia de M-Pesa, Safaricom, operador telefónico de Kenia, se aventruó con M-Tiba en el campo de la salud. (REUTERS/Thomas Mukoya)
Tras la experiencia de M-Pesa, Safaricom, operador telefónico de Kenia, se aventruó con M-Tiba en el campo de la salud. (REUTERS/Thomas Mukoya)

El servicio M-Pesa de Safaricom, app financiera del operador telefónico de Kenia, “permite que sus usuarios —más de la mitad de los cuales carece de cuentas bancarias— que envíen y reciban dinero digitalmente”. Actualmente la empresa apunta a “una similar revolución inclusiva en lo que respecta al cuidado de la salud”, siguió Fortune. “Desde 2015 Safaricom y la startup CarePay lanzaron M-Tiba, que ofrece facturación, pagos y reclamos de coberturas telefónicamente, y ayuda a que los usuarios ahorren en esos gastos. Actualmente llega a 4,7 millones de personas en África”.

8) Regeneron Pharmaceuticals

Regeneron Pharmaceuticals se apresura a desarrollar un cóctel de anticuerpos, como hizo para el ébola, contra el COVID-19. (REUTERS/Brendan McDermid)
Regeneron Pharmaceuticals se apresura a desarrollar un cóctel de anticuerpos, como hizo para el ébola, contra el COVID-19. (REUTERS/Brendan McDermid)

Aunque la batalla global contra el ébola data de 1976, sólo en 2019 se encontraron terapias eficaces para reducir de manera significativa la cantidad de muertes causadas por el virus. Una de esas drogas, el cóctel de anticuerpos EB3, de Regeneron, resultó tan indiscutiblemente eficaz que el ensayo se terminó antes de lo previsto. “Ahora Regeneron se apresura a desarrollar un cóctel comparable para el COVID-19”, explicó la revista la inclusión de la compañía farmacéutica estadounidense.

9) Walmart

En los EEUU Walmart se destacó en la respuesta a los clientes que buscaban opciones de compra sin contacto durante el confinamiento por el COVID-19. (REUTERS/Mario Anzuoni)
En los EEUU Walmart se destacó en la respuesta a los clientes que buscaban opciones de compra sin contacto durante el confinamiento por el COVID-19. (REUTERS/Mario Anzuoni)

“La empresa privada más grande del mundo se convirtió en un recurso comunitario irreemplazable a medida que la crisis del coronavirus envolvió a los Estados Unidos”, sintetizó Fortune. “El gigante minorista ofreció la preparación de pedidos hechos en línea para pasar a buscar, un ámbito en el que fue pionero, en unas 3.300 de sus 4.750 tiendas en el país.

La cantidad de órdenes de este tipo se cuadruplicaron desde mediados de marzo hasta julio, dado que los consumidores —en particular aquellos de más de 50 años— buscaban desesperadamente opciones de compra sin contacto. Ese incremento causó una necesidad de más personal para satisfacer los pedidos, y Walmart contrató a casi 500.000 empleados más en el pico del confinamiento, en parte al unirse a la Asociación Nacional de Restaurantes para reclutar trabajadores afectados en ese industria golpeada”. El texto también mencionó la reducción de las emisiones de dióxido de carbono y el papel en la efectivización de pagos de estímulo gubernamentales de MoneyCard, el sistema de la firma.

10) Serum Institute de la India

El Serum Institute de la India, el mayor fabricante de vacunas del mundo, hará 1.000 millones de dosis de las candidatas de AstraZeneca y de Novavax. (REUTERS/Euan Rocha)
El Serum Institute de la India, el mayor fabricante de vacunas del mundo, hará 1.000 millones de dosis de las candidatas de AstraZeneca y de Novavax. (REUTERS/Euan Rocha)

Esta empresa privada, poco conocida fuera de la India, es el mayor fabricante de vacunas del mundo. Actualmente juega un importante papel en la carrera por la vacuna contra el COVID-19: “Con su enorme capacidad, ha firmado acuerdos para fabricar 1.000 millones de dosis de las candidatas de AstraZeneca y de Novavax para los países de recursos bajos y medios”, argumentó la revista.

“Eso es importantísimo en sí mismo, pero lo que realmente hace que el Serum Institute se destaque es su larga historia de suministro de vacunas críticas a bajo costo para las poblaciones menos cubiertas. Del tétanos al sarampión, pasando por el neumococo, fabrica 1.500 millones de dosis de vacunas al año". Con la gestión de Unicef y la alianza para la vacunación GAVI, la gran mayoría de su producción se destina a países pobres y cubre al 65% de los niños del planeta.

El resto de la lista de Fortune incluyó a:

11) Mondragón

12) Grupo Energía Bogotá

13) Medtronic

14) Mastercard

15) Bank of America

El Grupo Energía de Bogotá es una de las 53 empresas que Fortune eligió como transformadoras del mundo. (REUTERS/Luisa González)
El Grupo Energía de Bogotá es una de las 53 empresas que Fortune eligió como transformadoras del mundo. (REUTERS/Luisa González)

16) Microsoft

17) Skanska

18) Bancos de grupos minoritarios

19) Henry Schein

20) Ping An Insurance

21) Jim Platforms

22) AB InBev

23) Alphabet

24) Abbott Laboratories

25) Williams-Sonoma

Abbott, que tiene un test rápido de COVID-19, también quedó entre las elegidas de Fortune por una doble capacidad de buena función financiera y social. (Abbott Labs/Handout via REUTERS)
Abbott, que tiene un test rápido de COVID-19, también quedó entre las elegidas de Fortune por una doble capacidad de buena función financiera y social. (Abbott Labs/Handout via REUTERS)

26) Qualcomm

27) Colgate-Palmolive

28) East-West Seed

29) Pearson

30) Zutari

31) Lineage Logistics

32) Green Monday Group

33) AMD

34) Udemy

35) Grab

36) BD

37) Royal Bank of Canada

38) Footprint

39) Cemex

Fortune destacó a Cemex por su creación de hospitales prefabricados que se pueden montar en 15 días. (REUTERS/Daniel Becerril)
Fortune destacó a Cemex por su creación de hospitales prefabricados que se pueden montar en 15 días. (REUTERS/Daniel Becerril)

40) Ushio

41) Adobe

42) Orsted

43) Corteva

44) Salesforce

45) Natura

46) African Bank

47) Lio

48) Jordan Ahli Bank

49) UPS

50) Centene

51) ChenMed

52) SSAB

53) Merck

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