Un Boeing 737 MAX, una de las aeronaves más modernas ofrecidas por el fabricante estadounidense (Reuters)
Un Boeing 737 MAX, una de las aeronaves más modernas ofrecidas por el fabricante estadounidense (Reuters)

Luego de dos trágicos accidentes aéreos en menos de seis meses, el último de los cuales ocurrió el domingo y causó la muerte de 157 personas en Etiopía, numerosas líneas aéreas de todo el mundo suspendieron este lunes las operaciones con el nuevo Boeing 737 MAX mientras avanzan las investigaciones.

Existen aproximadamente 350 aviones Boeing 737 MAX 8 en servicio en todo el mundo, y si bien algunos países han optado por mantenerlos en tierra otros han decidido autorizar la continuidad de los vuelos en espera de nueva información relevante.

Países con sus 737 MAX en tierra

Reino Unido

Las autoridades británicas anunciaron la suspensión de todos los vuelos de Boeing 737 MAX previstos en el país, y aquellos que sobrevuelen su espacio aéreo, a raíz de decisiones similares tomadas en varios países tras el accidente en Etiopía.

"Como medida de precaución, dimos instrucciones de cesar todos los vuelos comerciales de pasajeros de cualquier aerolínea que salga o llegue a Reino Unido o sobrevuele el espacio aéreo", informó en un comunicado la autoridad británica de aviación civil.

Espacio aéreo europeo cerrado a partir de las 19:00 GMT

Alemania cerró el espacio aéreo a los Boeing 737 Max 8, anunció el ministro de Transportes Andreas Scheuer. La misma medida tomaron Francia, Italia, Irlanda, Austria y Holanda.

Singapur

En una nota, la entidad anunció la "suspensión temporal de todas las variantes del Boeing 737 MAX para ingreso y egreso de Singapur" a raíz de los dos accidentes. SilkAir, que realiza vuelos regionales de Singapore Airlines, opera seis aviones del ese modelo.

China

La Administración de Aviación Civil de China fue la primera en ordenar la suspensión de los vuelos, que afectó a siete aerolíneas: Hainan Airlines (7 unidades en operación), Air China (14), China Eastern (13), Shenzhen (5), 9 Air (1), Shandong Airlines (6), ICBC Leasing (5), Xiamen Airlines (9) y China Southern (16).

La decisión afecta a 76 aviones sólo en China.

La Administración de Aviación Civil de China notó "semejanzas" entre los dos accidentes, y por lo tanto determinó que las operaciones de ese modelo sólo serán retomadas después que "se confirmen medidas relevantes para garantizar la seguridad de los vuelos".

La cabina del 737 MAX
La cabina del 737 MAX

China es un mercado extraordinariamente importante para la empresa, ya que representa aproximadamente un quinto de las entregas globales del modelo 737 MAX.

Indonesia

Las autoridades en Indonesia anunciaron una medida similar poco después, afectando las operaciones de las compañías Garuda (1) y Lion Air (14). El primer avión 737 MAX que se estrelló, en octubre de 2018 y causando la muerte de 189 personas, pertenecía precisamente a esta última empresa.

Las inspecciones de las aeronaves comenzarán el martes y los aviones permanecerán en suelo hasta que sean autorizados por reguladores de seguridad.

Corea del Sur

El ministerio de Transportes de Corea del Sur informó que los dos aviones modelo 737 MAX 8 operados por la línea de bajo costo Eastar Jet, única empresa que vuela esas aeronaves en el país, permanecerán en tierra hasta que sean sometidos a inspección.

Mongolia

Luego fue el turno de la Autoridad de Aviación Civil de Mongolia, que anunció este lunes la suspensión de los vuelos del flamante Boeing 737 MAX 8 de la compañía estatal, MIAT Mongolian Airlines. MIAT posee una aeronave de este tipo y está esperando la entrega de otras tres.

Australia

La aviación civil australiana prohibió este martes todos los Boeing 737 MAX en su espacio aéreo después de que varios países y compañías decidieran inmovilizar este modelo del fabricante estadounidense a raíz del accidente de Ethiopan Airlines.

"La suspensión es inmediata", declaró a la AFP Peter Gibson, portavoz de la Autoridad Australiana de Aviación Civil.

Aerolíneas con aviones en tierra

Turkish Airlines anunció que, a partir de este miércoles 13 de marzo, suspende los vuelos de estos aviones 737 MAX "hasta nuevo aviso".

Ethiopian Airlines (5), dueña de la aeronave que se estrelló el domingo, limitó a tierra a sus 737 MAX y lo mismo hicieron Cayman Airways (2), de acuerdo a CNN, así como también Royal Air Maroc (1), aerolínea oficial de Marruecos, de acuerdo al periódico Morocco World News. 

RAM había recibido su primer 737 MAX 8 en diciembre y ya estaba operando vuelos hacia Europa, mientras espera el envío de otras dos aeronaves.

La aerolínea sudafricana Comair anunció que decidió "remover su 737 MAX de la agenda de vuelos".

Aeroméxico también anunció que suspendió temporalmente la operación de sus seis equipos Boeing 737 MAX 8 hasta no contar con información contundente sobre las investigaciones del accidente del vuelo de Ethiopian Airlines.

Asimismo, la aerolínea brasileña Gol (7) anunció este lunes que inmovilizará temporalmente sus aviones Boeing 737 MAX 8. De los 121 Boeing que componen la flota de Gol, según datos de la empresa, apenas siete son modelos 737 MAX 8.

El sitio cercano a la capital etíope Adis Abeba donde cayó el 737 MAX 8 (Reuters)
El sitio cercano a la capital etíope Adis Abeba donde cayó el 737 MAX 8 (Reuters)

Poco después, la argentina Aerolíneas Argentinas también anunció la suspensión de los vuelos con ese avión. La empresa informó que tomó la decisión después "del análisis conjunto realizado con la ANAC, la autoridad regulatoria del sector aéreo en el país". Aerolíneas informó que cuenta con cinco Boeing 737 MAX 8, de los 82 que componen la flota.

La firma Norwegian Air Shuttle, que en principio había decidido mantener las operaciones de sus 17 aeronaves del modelo en cuestión, afirmó que los aviones no volarán, en cumplimiento con las disposiciones de las autoridades europeas.

En total, se trata de más de 100 aviones que han quedado limitados a tierra por decisión de las autoridades aeronáuticas y de las aerolíneas. Es decir cerca de un tercio de los 350 que fueron entregados por Boeing, de un total de 5011 pedidos.

Dos tragedias y dudas que crecen

Tras los accidentes ocurridos en octubre de 2018 y este domingo, que dejaron 189 y 157 muertos en Indonesia y Etiopía respectivamente e involucraron en ambos casos un 737 MAX 8, se ha generado una fuerte desconfianza hacia la aeronave que entró en servicio en 2017, una de las más modernas y avanzadas del mundo.

Poco se sabe aún de la más reciente tragedia, pero un reporte preliminar del accidente de Lion Air en octubre de 2018 señala que una medición errónea de la velocidad y la altitud por parte de sensores defectuosos provocó que el flamante sistema automatizado MCAS, que busca impedir que el avión entre en pérdida, corrigiera la inclinación de la nariz del avión, provocando un picado. Tampoco se descartaba una falta de entrenamiento de los pilotos para lidiar con esta situación.

Un Boeing 737 MAX 8 de Lion Air, como el accidentado en octubre de 2018 (Wikipedia)
Un Boeing 737 MAX 8 de Lion Air, como el accidentado en octubre de 2018 (Wikipedia)

En respuesta la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA) y la misma Boeing emitieron en noviembre de 2018 una directiva de emergencia a todos los usuarios de los 737-MAX sobre el peligro de lecturas erróneas en los sensores y los efectos en el MCAS, solicitando una revisión de los certificados y los procedimientos.

El Boeing 737 MAX es el último modelo del mítico avión de corto y mediano alcance que voló por primera vez en 1967 y fue diseñado por la empresa estadounidense fundada en Seattle. Esta versión lanzada en 2017, ofrecida en las variantes 7, 8 y 9 y presenta una mayor automatización, cabina silenciosa y menor consumo de combustible, entre otras funciones.

Países y aerolíneas que mantienen los vuelos

Estados Unidos

La empresa Boeing afirmó que la seguridad “es su prioridad número uno”.

La Administración Federal de Avión estadounidense anunció que tomaría acciones “inmediatas” si hay preocupaciones de seguridad.

Southwest Airlines, que opera 34 aviones 737 MAX 8, expresó su “confianza” en su flota, que influye 750 modelos diversos de Boeing.

Rusia

La aerolínea rusa S7 afirmó que acompaña las investigaciones por los dos accidentes con el controvertido modelo y sostuvo que ya estuvo con contacto con Boeing, pero que no recibió instrucciones de mantener los aviones en tierra.

Turquía

El director de Turkish Airlines, que opera 11 aviones 737 MAX 8, afirmó en la red Twitter que mantendrá las aeronaves en agenda mientras mantiene contactos con Boeing.

Islandia

Icelandair opera tres aviones 737 MAX 8. El jefe de operaciones dijo a la prensa que sería “prematuro” establecer una relación entre los accidente de Etiopía y Kenia.

Dubái

La aerolínea Flydubai anunció en una nota que “acompaña la situación” y reiteró la confianza en su flota.

 

India

La india Jet Airways anunció que deja de volar con Boeing 737 MAX tras siniestro etíope. Además, el regulador de aviación civil de India anunció el lunes que impuso exigencias adicionales de seguridad para los ingenieros y personal de bordo, pero no ordenó que los aviones permanezcan en tierra.

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