Batalla de Puebla: el día que soldados mexicanos derrotaron al "mejor ejército del mundo"

La de Puebla fue la primera batalla que México ganó en una guerra (Foto: óleo sobre tela de autor desconocido, colección INAH)
La de Puebla fue la primera batalla que México ganó en una guerra (Foto: óleo sobre tela de autor desconocido, colección INAH)

Tenían años sin sufrir una derrota y por eso se hacían llamar "el mejor ejército del mundo". Sus integrantes gozaban de buena preparación y armamento adecuado para la lucha, pero el 5 de mayo de 1862 las tropas francesas que invadían México fueron derrotadas en la Batalla de Puebla.

El ejército mexicano, al contrario del francés, operaba en pobres condiciones, con soldados inexpertos agrupados en medio del caos que reinaba en el país. 

Tras la Guerra de Reforma, Benito Juárez se alzó como presidente, pero México se encontraba en ruinas y decidió suspender el pago de la deuda externa, lo que generó la molestia de Inglaterra, España y Francia, que enviaron tropas a la nación americana.

Durante horas el ejército francés trató de pasar por el Cerro de Guadalupe (Pintura Batalla de Puebla, 5 de mayo 1862. Autor anónimo, s XIX. Fuente: INEHRM)
Durante horas el ejército francés trató de pasar por el Cerro de Guadalupe (Pintura Batalla de Puebla, 5 de mayo 1862. Autor anónimo, s XIX. Fuente: INEHRM)

Gracias a los Tratados de la Soledad, Inglaterra y España retiraron a sus soldados, pero no Francia, pues las ambiciones expansionistas de Napoleón III encontraron la oportunidad ideal ante un vulnerable México. Estados Unidos se encontraba en plena Guerra Civil y el emperador francés consideró que era el momento adecuado para hacerse con gran parte de Norteamérica.

Al frente del ejército francés se encontraba el Conde de Lorencez, quien pronto se dio cuenta de la fragilidad de México y por ello, con toda confianza, escribió al ministro francés de Guerra:

Somos tan superiores a los mexicanos en organización, disciplina, raza, moral y refinamiento de sensibilidades, que le ruego anunciarle a Su Majestad Imperial, Napoleón III, que a partir de este momento y al mando de nuestros 6,000 valientes soldados, ya soy dueño de México

Con los franceses avanzando por México, el general Ignacio Zaragoza -al frente del ejército de Oriente,  se lanzó a ponerles un alto en su camino hacia la capital. La fecha histórica llegó a principios de mayo.

Pintura del general Zaragoza (Colección INAH)
Pintura del general Zaragoza (Colección INAH)

Se había dado ya un enfrentamiento entre el ejército francés y el mexicano, pero la mañana del 5 de mayo de 1862 inició la famosa batalla. Alrededor de las 11:15 am comenzaron las hostilidades con un cañonazo desde el Fuerte de Guadalupe, en Puebla.

Durante tres horas el ejército mexicano repelió el ataque francés. Los soldados nacionales aguantaron estoicos el embate de los europeos. Lorencez trató por todos los medios de hacerse con el fuerte, pero terminaron retrocediendo.

Según el periódico La Orquesta, los franceses fueron rechazados tres veces y se retiraron en completa dispersión. "Las tropas francesas han llegado hasta los fosos y en su retirada han perdido 700 hombres".

La prensa mexicana consignó la derrota del ejército francés. En esta caricatura de Constantino Escalante los zuavos están atorados y Lorencez trae una bota en la cabeza
La prensa mexicana consignó la derrota del ejército francés. En esta caricatura de Constantino Escalante los zuavos están atorados y Lorencez trae una bota en la cabeza

En el mismo periódico se publicó una caricatura de Constantino Escalante en la que aparecían unos zuavos (integrantes del ejército francés provenientes de Argelia) atorados en unos magueyes, mientras Lorencez, con una bota en la cabeza, se preguntaba por qué su tropa no avanzaba.

Alrededor de las 5 de la tarde, Zaragoza envió un telegrama para informar del resultado de la batalla.

Las armas del Supremo Gobierno se han cubierto de gloria: el enemigo ha hecho esfuerzos supremos por apoderarse del Cerro de Guadalupe, que atacó por el oriente de izquierda y derecha durante tres horas: fue rechazado tres veces en completa dispersión. Calculo la pérdida del enemigo, que llegó hasta los fosos de Guadalupe en su ataque, en 600 o 700 entre muertos y heridos; 400 habremos tenido nosotros

Como lo dijo Joaquín Villalobos, poeta y orador liberal:

La justicia está de nuestra parte, y cuando hay un pueblo que la defiende, este pueblo también se hace invencible. Ni la Francia es tan grande ni la República Mexicana tan pequeña.

Fue esa la primera batalla que México ganó en una guerra. Sin embargo, los franceses se reagruparon y aprovecharon los problemas internos, la falta de organización y de recursos económicos del país para finalmente consumar la invasión un año después.

En otra caricatura de Constantino Escalante se ilustró lo ocurrido: fue el hambre la que dio a Francia el triunfo.

El general francés Forey corona al “hambre”, la que les dio el triunfo en México (Caricatura del periódico La Orquesta)
El general francés Forey corona al “hambre”, la que les dio el triunfo en México (Caricatura del periódico La Orquesta)

Pese a la derrota en la guerra contra Francia, el triunfo en la Batalla de Puebla trascendió al tiempo y actualmente es una de las fechas más importantes de celebración no sólo en México. En EEUU es el día en que se celebra la hispanidad.

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