Según el primer sondeo internacional sobre la importancia del cambio climático, la humanidad lo ve como el problema más importante a enfrentar. (iStock)
Según el primer sondeo internacional sobre la importancia del cambio climático, la humanidad lo ve como el problema más importante a enfrentar. (iStock)

El cambio climático es el "tema más importante" para la gente según la primera encuesta internacional sobre el asunto: supera la preocupación que generan la economía, el delito y la educación. Si bien el sondeo se realizó en países desarrollados, sugiere el modo en que la cuestión ha ganado espacio en la conversación pública.

La encuesta, encargada por la ONG británica Hope Not Hate (HNH) midió el impacto de lo que las personas reconocieron como una "emergencia" pocos días antes de la mayor manifestación global contra el cambio climático. El estudio se hizo en los Estados Unidos, el Reino Unido, Canadá, Alemania, Italia, Francia, Polonia y Brasil.

La crisis climática se observe en el cambio de temperaturas entre 2014-2018 en comparación con 1880-1899.
La crisis climática se observe en el cambio de temperaturas entre 2014-2018 en comparación con 1880-1899.

El tema dominó la preocupación popular en todos los países, y dejó atrás a la economía mundial, las migraciones y el terrorismo. Los participantes expresaron también su decepción por la deficiencia de la gestión de los políticos ante este problema.

Nick Lowles, de HNH, dijo a The Guardian que el público estaba "mucho más adelantado" que los políticos en el reconocimiento de la magnitud de la crisis climática. "Comprenden la escala del problema y quieren que los gobiernos actúen con la fuerza y la decisión que requiere esta emergencia".

La economía, el terrorismo y las migraciones obtuvieron un porcentaje menor que la crisis climática en la preocupación que midió la encuesta. (Jon Tyson via Unsplash)
La economía, el terrorismo y las migraciones obtuvieron un porcentaje menor que la crisis climática en la preocupación que midió la encuesta. (Jon Tyson via Unsplash)

Las consecuencias no son sólo una amenaza para la naturaleza sino también —y mucho— para la sociedad. Migraciones, conflicto, división y hasta el racismo son factores que podrían aumentar hasta dañar el tejido de las comunidades. "Nuestros líderes deben tomar acción inmediata de manera tal que las presiones ambientales no se conviertan en una fuente de hostilidad, ira y competencia en nuestras sociedades", agregó.

Las preguntas también indagaron en la opinión de las personas sobre cómo reducir emisiones: la mayoría favoreció "medidas radicales" como más turbinas eólicas y paneles solares, más puntos de recarga para vehículos eléctricos y más desarrollo de la industria limpia, a la vez que consideró necesario terminar la minería de carbón y la extracción de petróleo y gas y agregar un impuesto a los viajeros frecuentes.

La mayoría de los encuestados reconoció la existencia de episodios climáticos extremos, como la ola de calor en Europa, asociados a la crisis ambiental. (BERTRAND GUAY / AFP)
La mayoría de los encuestados reconoció la existencia de episodios climáticos extremos, como la ola de calor en Europa, asociados a la crisis ambiental. (BERTRAND GUAY / AFP)

La encuesta halló al menos las tres cuartas partes del público piensa que el mundo enfrenta una "emergencia climática" que presenta el riesgo de ser "extremadamente peligrosa". En Brasil —que sufre incendios en el Amazonas— el 74% de los encuestados dijo que "se acaba el tiempo para salvar el planeta"; la cifra es del 70% en Alemania, del 64% en el Reino Unido y el 57% en los Estados Unidos.

En algunos lugares los temas locales —como el acceso a la salud en los Estados Unidos o el Brexit en el Reino Unido— resultaron prioritarios en medida similar o mayor. Más allá de eso, en los ocho países un 74% de la población manifestó haber notado ya señales del problema, como episodios climatológicos extremos, entre ellos olas de calor e inundaciones. Dos tercios de las personas dijeron que lo consideran una amenaza directa a la gente común.

La pérdida de hielos en los polos es otro elemento visible del cambio climático.
La pérdida de hielos en los polos es otro elemento visible del cambio climático.

El medioambiente en general, que hace un año era la preocupación principal del 17% de los participantes en una encuesta antecesora, inquietó ahora el 27 por ciento. Ese dato más amplio posiblemente importe en la reunión de líderes en la Organización de las Naciones Unidas (ONU) en Nueva York: el secretario general de la ONU, António Guterres, solicitó que los gobiernos presentaran planes para enfrentar la crisis ambiental con miras al ajuste de los objetivos de temperatura acordados en el Acuerdo de París.

Los encuestados también vieron con buenos ojos que las empresas que son grandes contaminantes compensen el daño que causa su producción; a la vez, se manifestaron escépticos de que eso se pueda lograr debido a la inacción política.

La intensidad de los ciclones (en la foto, la tormenta tropical Humberto que se formó días después del huracán Dorian) es otro factor vinculado a la crisis. (Lizabeth MENZIES/NOAA/RAMMB/AFP)
La intensidad de los ciclones (en la foto, la tormenta tropical Humberto que se formó días después del huracán Dorian) es otro factor vinculado a la crisis. (Lizabeth MENZIES/NOAA/RAMMB/AFP)

Rosie Carter, parte de HNH y co autora del informe Fear and Hope 2019 (Temor y esperanza 2019), basado en la encuesta, que se presentará el martes 24 de septiembre, dijo a la edición británica de The Huffington Post que, si bien el Reino Unido parece dividido con respecto a muchos temas, "hay un claro consenso sobre el medioambiente: es uno de los temas más importantes que se enfrentan hoy".

Esa perspectiva común, enfatizó, "atraviesa las afiliaciones políticas, el género y las clases"; la única diferencia notable, señaló, es que "resulta un tema de urgencia en mayor medida para los jóvenes que para los viejos".

Laurence Tubiana, director de la Fundación Europea sobre el Clima, dijo que los hallazgos muestran apoyo popular para que los gobiernos tomen medidas sin demora. "Esta encuesta reconfirma lo que dicen las personas, que cada vez son más, en huelga por el clima: estamos preocupados, sabemos que podemos hacer más", describió. "Líderes: necesitamos que se pongan de pie y se unan detrás de la ciencia".

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