EEUU: murió de COVID-19 un conocido animador de radio antivacunas

Phil Valentine tenía 61 años y se había contagiado a mediados de julio

Phil Valentine
(AP)
Phil Valentine (AP)

Phil Valentine, un popular conductor de un programa de radio en Nashville (sur de EE.UU.) de ideas conservadoras y reacio a las vacunas contra la covid-19, murió a los 61 años a causa de esa enfermedad, según informó la emisora.

”Con tristeza informamos que nuestro locutor y amigo Phil Valentine ha fallecido. Por favor tengan a su familia presente en sus pensamientos y oraciones”, dijo Super Talk 99.7 en un mensaje dirigido a su audiencia vía Twitter.

Según el medio digital tennessean.com, Valentine anunció el 11 de julio por las redes sociales que tenía covid-19, pero se mostró esperanzado.

(AP)
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Pocos días después, miembros de su familia dijeron que estaba muy enfermo en un hospital y quería que sus oyentes se vacunaran.

Mark Valentine, hermano del fallecido, declaró que si Phil pudiera hablar le diría a su audiencia que se vacune y deje de preocuparse por la política y las “teorías conspirativas”.

A comienzos de agosto se conoció que Dick Farrel, un ex locutor de radio y presentador del medio derechista Newsmax TV, había fallecido de complicaciones de la covid-19. Era un “firme opositor” a las vacunas contra el coronavirus, a las que en una ocasión tildó de “falsas”, según recogió el canal WPTV.

EFE/EPA/MASSIMO PERCOSSI/Archivo
EFE/EPA/MASSIMO PERCOSSI/Archivo

Un amigo de Farrel reveló que había recibido un mensaje de texto de él en el que afirmó que el coronavirus no es una “broma” y que le hubiera gustado haberse vacunado, según el mismo medio.

Piden a los estadounidenses que se vacunen

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, ordenó este miércoles a su Gobierno que niegue el desembolso de fondos de dos programas públicos a las residencias de ancianos que no requieran que su personal esté vacunado contra la covid-19.

La medida, anunciada por la Casa Blanca en un comunicado, supone la primera vez que amenaza con retener fondos federales con el objetivo de conseguir que más gente se vacune.

El presidente de EEUU Joe Biden habla sobre la respuesta al coronavirus y el programa de vacunación de la Casa Blanca en Washington, EEUU, 18 de agosto del 2021. REUTERS/Elizabeth Frantz
El presidente de EEUU Joe Biden habla sobre la respuesta al coronavirus y el programa de vacunación de la Casa Blanca en Washington, EEUU, 18 de agosto del 2021. REUTERS/Elizabeth Frantz

En concreto, el presidente pidió al Departamento de Salud de EE.UU. que redacte una nueva norma según la cual la vacunación de todos sus empleados será una condición para que las residencias de ancianos reciban fondos de los programas de seguros médicos subvencionados Medicare y Medicaid.

Eso afectará a más de 15.000 residencias de ancianos en las que trabajan unos 1,3 millones de empleados y viven aproximadamente 1,6 millones de personas que necesitan atención, indicó la Casa Blanca.

Alrededor del 40 % de los empleados de esas residencias no están vacunados, según datos oficiales citados por la cadena CNN.

Vista de la aplicación de una vacuna contra la covid-19. EFE/Michael Reynolds/Archivo
Vista de la aplicación de una vacuna contra la covid-19. EFE/Michael Reynolds/Archivo

La nueva norma podría entrar en vigor el próximo mes, pero el Gobierno de Biden trabajará con las residencias, su personal y los sindicatos para acelerar la vacunación de esos trabajadores antes de que la regla se haga efectiva, indicó CNN.

”Con la expansión de la variante delta y la amenaza del auge en los casos de covid, es especialmente importante que aseguremos que aquellos que cuidan a los más vulnerables están vacunados”, afirmó a esa cadena una integrante del equipo de respuesta a la pandemia de la Casa Blanca, Carole Johnson.

La variante delta ya supone el 99 % de los casos de covid-19 en Estados Unidos, y los datos muestran que, en las residencias donde las tasas de vacunación de los empleados son menores, están aumentando los contagios entre los ancianos a los que atienden, aseguró la Casa Blanca.

REUTERS/Mike Blake/
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Además, Biden pedirá este miércoles al secretario de Educación de EE.UU., Miguel Cardona, que “use todas las herramientas disponibles” para asegurar que los gobernadores estatales y otros líderes no interfieren con un regreso seguro a las clases de los alumnos, dijo la Casa Blanca, sin dar más detalles.

A finales de julio, Biden anunció además que obligaría a los 4 millones de trabajadores de su Gobierno a demostrar que están vacunados si no quieren someterse a pruebas de covid-19 regularmente, y muchas compañías privadas del país han seguido su ejemplo.

El Pentágono también aseguró que ordenará a todos sus soldados en activo vacunarse contra la covid-19 a partir de septiembre.

 REUTERS/Brian Snyder
REUTERS/Brian Snyder

El 50,9 % de la población estadounidense ha recibido la pauta completa de las vacunas contra la covid-19, un porcentaje que aumenta al 59,5 % si se tienen solo en cuenta los mayores de 12 años, los únicos autorizados a recibir esa inmunización por las autoridades sanitarias del país.

(con información de EFE)

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