(Foto: Reuters)
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La Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) sancionó con USD 12.8 millones a una empresa y a su dueño, Naftula Jacobowitz, por comprar opiniones falsas en Amazon.

La compañía Cure Encapsulation pagó a un sitio web de terceros para publicar calificaciones de cinco estrellas y opiniones positivas para Quality Encapsulations Garcinia Cambogia, unas cápsulas para bajar de peso.

Según un comunicado de la FTC, Cure Encapsulation pagó a AmazonVerifiedReviews.com para publicar las reseñas fraudulentas, con el fin de que los suplementos dietéticos mantuvieran un promedio de 4.3 estrellas en Amazon.

En las reseñas falsas mencionaban que las cápsulas eran un poderoso supresor del apetito y que bloqueaban la formación de grasa en el organismo.

Andrew Smith, Director de la Oficina de Protección al Consumidor de la FTC, dijo mediante un comunicado: "La gente confía en las revisiones cuando compran en línea. Cuando una empresa compra reseñas falsas para inflar sus calificaciones de Amazon, perjudica tanto a los compradores como a las compañías que cumplen con las reglas".

El vendedor pagó para que su producto tuviera mejor valoración en Amazon (Foto: FTC.gov)
El vendedor pagó para que su producto tuviera mejor valoración en Amazon (Foto: FTC.gov)

Se trata de la primera vez en la que la FTC se involucra en un caso de uso fraudulento de opiniones, aunque Amazon ya había desplegado esfuerzos para erradicar opiniones falsas de su plataforma.

Sólo en el año 2015, la empresa de Jeff Bezos demandó a 1.114 personas por supuestamente publicar opiniones falsas en productos.

Amazon informó que estaban satisfechos porque la FTC se involucró en el caso, pues los ayudan a asegurar uno de sus objetivos, que es proteger la integridad de las reseñas en su plataforma.

El gigante del e-commerce ha trabajado para evitar reseñas falsas en su sitio (Foto: Jeenah Moon/Bloomberg)
El gigante del e-commerce ha trabajado para evitar reseñas falsas en su sitio (Foto: Jeenah Moon/Bloomberg)

La resolución de la FTC contra Cure Encapsulation incluye la multa de USD 12.8 millones, de la que podrían quedar excentos una vez que cumplan con sus obligaciones fiscales, comprobando que no proporcionarán información errónea sobre su situación financiera, además del pago de USD 50.000.

Además, Cure Encapsulation tendrá prohibido escribir reseñas sobre bloqueo de grasa, pérdida de peso o supresión del apetito en cualquier producto similar a suplementos alimenticios o medicamentos, sin ofrecer evidencia científica.

También obligaron a la compañía a enviar notificaciones por correo electrónico a los consumidores que compraron las cápsulas de Quality Encapsulations Garcinia Cambogia, con el fin de informarles sobre las acusaciones sobre las falsas reseñas de su eficacia.

Por último, la orden exige a los demandados notificar a Amazon, Inc. que compraron las revisiones e identificarlas en el famoso sitio.