El duro comunicado del Departamento de Justicia de los Estados Unidos sobre el FIFA Gate: “Estos hombres han conocido al FBI”

Este lunes se abrió un nuevo capítulo del escándalo que ha sacudido al mundo del fútbol. En esta ocasión se sumaron cuatro acusados que corresponden a compañías televisivas que pagaban sobornos para ganar, así, los derechos de transmisión de torneos

El Departamento de Justicia de los Estados Unidos realizó las acusaciones este lunes (Reuters)
El Departamento de Justicia de los Estados Unidos realizó las acusaciones este lunes (Reuters)

Fiscales estadounidenses acusaron el lunes a dos ex ejecutivos de 21st Century Fox Inc. de pagar millones de dólares en sobornos para asegurar derechos de marketing de partidos de fútbol, ​​los últimos cargos en una larga investigación de corrupción en torno a la FIFA, el organismo rector del fútbol mundial.

Los ex ejecutivos de Fox Hernán López y Carlos Martínez fueron acusados ​​en el tribunal federal de Brooklyn por cargos de fraude electrónico y lavado de dinero, junto con Gerard Romy, ex codirector ejecutivo de la compañía de medios española Imagina Media Audiovisual SL, y Full Play Group SA, un compañía uruguaya de marketing deportivo.

La investigación de Estados Unidos sobre corrupción en el mundo del fútbol se hizo pública en 2015 con el anuncio de cargos penales contra una serie de dirigentes y empresarios.

Los fiscales dijeron por primera vez en la acusación del lunes que funcionarios de la FIFA aceptaron sobornos en relación con la elección de Rusia y Qatar para organizar las Copas del Mundo 2018 y 2022, respectivamente. Esas acusaciones no involucran a ninguna de las personas ​​recién acusadas.

Según la acusación, López, de 49 años, se desempeñó como director ejecutivo de una subsidiaria de Fox en América Latina, mientras que Martínez, de 51 años, se desempeñó como presidente. Trabajaron con Full Play para sobornar a los funcionarios de la Conmebol ​​a cambio de los derechos de los eventos, incluida la Copa Libertadores, dijeron los fiscales.

FIFA
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Romy, de 65 años, participó en un esquema para sobornar a funcionarios de la Unión Caribeña de Fútbol y a la Unión de Fútbol Centroamericana para garantizar los derechos de los partidos de clasificación para la Copa del Mundo, según los fiscales.

El escrito, que reúne varias declaraciones, se centra en el pago indebido de empresarios que buscaban quedarse con derechos de transmisión.

Fragmentos destacados del comunicado del Departamento de Justicia de los Estados Unidos

“Los cargos revelados hoy reflejan el compromiso continuo de esta Oficina de erradicar la corrupción en los niveles más altos del fútbol internacional y en las empresas dedicadas a promover y transmitir el deporte”, señaló el fiscal de los Estados Unidos Donoghue, en el documento. “Tanto las empresas como las personas deben comprender que, independientemente de su riqueza o poder, serán llevados ante la Justicia si utilizan el sistema financiero de los Estados Unidos para corromper más fines”.

En la investigación participaron también el Escuadrón de Delincuencia Organizada Conjunta Euroasiática del FBI de Nueva York, la Iniciativa de Integridad en el Deporte y los Juegos del FBI y la Oficina de Campo del IRS-CI Los Ángeles, así como sus colegas en los Estados Unidos.

La especulación y el soborno en el fútbol internacional han sido prácticas arraigadas y comúnmente conocidas durante décadas. Estos hombres, junto con el público en general, han conocido al FBI de Nueva York, y nuestros numerosos agentes de la ley están investigando los apretones de manos ilícitos y los acuerdos clandestinos ocultos en la infraestructura de eventos de fútbol, ​​lugares y contratos de comercialización. Los primeros cargos públicos se remontan a 2015. Esto debería ilustrar a todos los que todavía esperan anotar millones de forma corrupta, los vamos a encontrar ", declaró Sweeney, director asistente asistente del FBI.

El FIFA Gate comenzó en 2015, y hay más de 40 dirigentes y empresarios acusados (Rodrigo Acevedo)
El FIFA Gate comenzó en 2015, y hay más de 40 dirigentes y empresarios acusados (Rodrigo Acevedo)

“Durante un período de muchos años, los acusados ​​y sus cómplices corrompieron el Gobierno y los negocios del fútbol internacional con sobornos y se involucraron en esquemas criminales fraudulentos que causaron un daño significativo al deporte del fútbol. Sus esquemas incluían el uso de compañías fantasmas, contratos de consultoría simulados y otros métodos de ocultación para disfrazar los sobornos y hacerlos parecer legítimos. IRS-CI se enorgullece de haber trabajado junto con nuestros socios en el FBI para desentrañar este rastro de engaño ”, afirmó Korner, agente especial a cargo del IRS-CI.

Como se establece en la acusación, los nuevos demandados utilizaron sus posiciones en el mundo del fútbol internacional para participar en esquemas que involucran la solicitud, oferta, aceptación, pago y recepción de sobornos, principalmente para obtener derechos de transmisión lucrativos para varios torneos internacionales de fútbol y eventos. Por ejemplo, como se alega:

Denunciaron que Rusia pagó sobornos para ganar la elección del Mundial de 2018 (Reuters)
Denunciaron que Rusia pagó sobornos para ganar la elección del Mundial de 2018 (Reuters)

En relación con los esquemas anteriores, la acusación formal acusa a Romy y Full Play de conspiración RICO, y a los cuatro nuevos acusados, ​​por fraude electrónico y delitos de lavado de dinero. Cada uno de los delitos conlleva un máximo de 20 años de prisión y, si son declarados culpables, cada acusado enfrenta una restitución obligatoria, confiscación y una multa.

Otros esquemas alegados en la acusación se relacionan con el pago y la recepción de sobornos “en relación con (...) la elección de la FIFA de los países para albergar varias ediciones de la Copa del Mundo, incluyendo la Copa Mundial organizada por Rusia en 2018 y la Copa Mundial programada para ser organizada por Qatar en 2022”.

Los cargos en la acusación son alegaciones, y los acusados ​​se presumen inocentes a menos y hasta que se demuestre su culpabilidad.

El caso del Gobierno está siendo procesado por los fiscales adjuntos de los Estados Unidos Samuel P. Nitze, M. Kristin Mace, Keith D. Edelman, Patrick T. Hein, Kaitlin T. Farrell, David C. Pitluck y Brian D. Morris, con la asistencia de Oficina de Asuntos Internacionales y Sección de Crimen Organizado y Pandillas del Departamento de Justicia.

(Con información de Reuters)

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