"Murió en paz", dijo la familia en un comunicado. Fue hoy, 14 de marzo en su casa de Cambridge, Reino Unido, cuando Stephen Hawking dejó este mundo. Sin embargo, ese dejar no es completo, porque también, su paso por la tierra, dejó una huella. Una huella profunda y única. Después de Albert Einstein, fue el científico más popular, y sus investigaciones sobre cosmología, en especial las de agujeros negros y campos de la relatividad general y la mecánica cuántica, llevaron a la ciencia a un escalón más arriba hacia compresión del universo.

Pero no sólo era un científico, también un divulgador. Su interés estaba también en que esas complejidades que estudiaba con pasión lleguen a todo el mundo. "La raza humana necesita un desafío intelectual —solía decir—, debe ser aburrido ser Dios y no tener nada que descubrir". Ese desafío intelectual lo activaba cada vez que publicaba un libro. A continuación, cinco de ellos —bien variados, para mostrarlo como un abanico— que hay que leer para conocer mejor a este físico británico.

Breve historia del tiempo: del Big Bang a los agujeros negros (1988)

Es el gran clásico de Hawking y su primer texto de divulgación científica publicado. Contó, además, con el prólogo de Carl Sagan. Vendió más de 10 millones de copias y tuvo ediciones en 40 idiomas. "Busca alcanzar —dice Jesús Avelino de la Pineda, analizando desde la filosofía— una teoría en la que se explique el Universo en su totalidad, desde su origen hasta su estado actual, desde su presente hasta su futuro total". Años más tarde, en 2005, publicó junto a Leonard Mlodinow una nueva versión más breve y con un lenguaje menos cientificista que tituló Brevísima historia del tiempo.

La clave secreta del universo (2012)

Este es un libro extraño porque lo escribió junto a su hija Lucy. Es una épica aventura por el cosmos: el más grande experimento científico de la historia está a punto de ocurrir y George, Annie y Eric deben salvarlo. El primero de una saga que incluye tres más: El tesoro cósmico (2009), El origen del universo (2011) El código irrompible (2014). Ficción dirigida especialmente a niños y jóvenes, una manera de transformar la ciencia en un discurso masivo, popular, al alcance de todos. Porque de eso se trata. De lo que somos.

Breve historia de mi vida (2013)

Otra rareza: la autobiografía. No es para menos, la vida de Hawking tiene todo los condimentos de una historia increíble. Desde la infancia de posguerra de Londres a sus años de fama y celebridad internacional. Es también una historia de superación: un joven marido y padre que lucha por hacerse un hueco en el mundo de la física a pesar de su diagnóstico de ELA.

La teoría del todo: el origen y el destino del universo (2002)

Este libro da nombre a la película biográfica que se estrenó en 2014 dirigida por James Marsh que se basó en el libro de Jane Wilde, la primera esposa de Hawking. Es una introducción a la historia y la estructura del universo, pasando por las primeras teorías del mundo griego y de la época medieval hasta las más complejas teorías actuales.

El gran diseño (2010)

Es su último libro —lo escribió junto al profesor Leonard Mlodinow— y, al aparecer en el mercado, rápidamente fue catalogado de "polémico". Apunta contra la idea de destino y la de Dios, dándole paso a la ciencia como quien ofrece otra explicación.

 

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