Odebrecht en Panamá: los hijos del ex presidente Martinelli fueron condenados a prisión por lavado de dinero

Ricardo y Luis Martinelli fueron sentenciados en una corte federal de Nueva York a tres años de cárcel en firme y dos en libertad vigilada

Imagen de archivo. Ricardo (al medio) y Luis Enrique (extremo izquierdo), hijos del ex presidente panameño Ricardo Martinelli, hablan con su abogado luego de ser detenidos por cargos de lavado de dinero en Ciudad de Guatemala (REUTERS/Luis Echeverria)
Imagen de archivo. Ricardo (al medio) y Luis Enrique (extremo izquierdo), hijos del ex presidente panameño Ricardo Martinelli, hablan con su abogado luego de ser detenidos por cargos de lavado de dinero en Ciudad de Guatemala (REUTERS/Luis Echeverria)

Los hijos del ex presidente panameño Ricardo Martinelli (2009-2014) fueron sentenciados este viernes en un tribunal de Estados Unidos a tres años de cárcel en firme y dos en libertad vigilada por ayudar a lavar millones de dólares en pagos de sobornos que la constructora brasileña Odebrecht hizo a un alto funcionario panameño, informaron medios locales.

Además, tendrán que pagar una multa de unos 250.000 dólares.

Los fiscales buscaban penas de entre nueve y 11 años de cárcel para Ricardo Alberto Martinelli, de 43 años, homónimo de su padre, y Luis Enrique Martinelli, de 40. Por su parte, la defensa de los hermanos consideró que ambos habían cumplido ya su condena durante su detención en Guatemala y Nueva York.

Luis (izq.) y Ricardo (der.) Martinelli se sientan con sus abogados durante la sentencia en un tribunal de Nueva York (REUTERS/Jane Rosenberg)
Luis (izq.) y Ricardo (der.) Martinelli se sientan con sus abogados durante la sentencia en un tribunal de Nueva York (REUTERS/Jane Rosenberg)

El caso se deriva de la declaración de culpabilidad de Odebrecht en 2016 por cargos de soborno y lavado de dinero relacionados con el pago de más de 700 millones de dólares en sobornos a funcionarios latinoamericanos para ganar contratos.

Los hermanos Martinelli, que ya se habían declarado culpables del blanqueo de 28 millones de dólares y de haber llevado a cabo sobornos en favor de la firma brasileña Odebrecht, hablaron en inglés, pidieron perdón y afirmaron haberse equivocado ante el juez Raymond Dearie.

Ambos acudieron a la última vista vestidos con el uniforme carcelario (camisa y pantalón caquis) y calzado deportivo, y al escuchar la sentencia reaccionaron con serenidad, aunque previamente habían mostrado cierta emoción al hablar de sus familiares.

Foto de archivo del ex presidente De Panamá, Ricardo Martinelli (EUROPA PRESS/PRESIDENCIA DE PANAMÁ)
Foto de archivo del ex presidente De Panamá, Ricardo Martinelli (EUROPA PRESS/PRESIDENCIA DE PANAMÁ)

En los momentos previos a la lectura de la sentencia, el abogado de Luis Enrique, James Mac Govern, declaró que los dos hermanos habían actuado “por órdenes del padre” y reconoció ante el magistrado que no actuaron bien aunque dijo en su descargo que habían cooperado “en cierta forma”.

El mismo Mac Govern dijo que el padre era “una figura excesivamente dominante” y que ellos eran “dos niños asustados” que hacían lo que él ordenaba y no lo cuestionaban.

(Con información de Reuters y EFE)

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