Miles de personas salieron este miércoles a las calles de Haití para exigir transparencia en el uso de los fondos de un acuerdo petrolero con Venezuela y que se procese a quienes presuntamente desviaron 3.800 millones de dólares de ese programa.

Un agente de la guardia presidencial resultó herido tras ser alcanzado en la cabeza por una piedra lanzada por manifestantes al término de un acto en el que el presidente Jovenel Moïse colocó flores en el monumento al líder independentista y padre de la patria, Jean-Jacques Dessalines, en el aniversario de su muerte. Dos civiles también fueron alcanzados por las piedras.

Mientras Moïse leía un discurso los manifestantes portaban pancartas con leyendas que demandan una investigación sobre el uso de los fondos del programa Petrocaribe y la inversión de esos recursos en el desarrollo del país más pobre del continente.

"Arresta a los ladrones", gritaban algunos manifestantes en los alrededores del monumento ubicado en un populoso barrio al norte de la capital.

Cuando Moïse se marchó algunas personas comenzaron a lanzar piedras y rompieron los cristales de varios vehículos. Los agentes dispararon sus armas de fuego para dispersar a los manifestantes.

Un oficial de la Policía Nacional dispara balas cuando sus colegas se cubren tras incidentes al final de una ceremonia que conmemoraba el 212 aniversario del asesinato del héroe de la independencia, el general Jean-Jacques Dessalines en Puerto Príncipe, Haití (AP Photo/Dieu Nalio Chery)
Un oficial de la Policía Nacional dispara balas cuando sus colegas se cubren tras incidentes al final de una ceremonia que conmemoraba el 212 aniversario del asesinato del héroe de la independencia, el general Jean-Jacques Dessalines en Puerto Príncipe, Haití (AP Photo/Dieu Nalio Chery)

Una marcha multitudinaria se realizaba en la céntrica avenida Delmas que cruza la ciudad de este a oeste, pasando por algunos de los barrios más populosos, donde se iban plegando más manifestantes. Otro grupo marchó por el centro de Petion Ville, un barrio residencial aledaño a la capital.

Las protestas, que se espera se repitan durante todo el día en varias partes del país, fueron convocadas por organizaciones populares y estudiantes universitarios. También se han unido miembros de la comunidad haitiana en el extranjero a través de las redes sociales.

De acuerdo con una investigación del Senado, al menos 14 ex funcionarios estuvieron vinculados con el desvío de unos 3.800 millones de dólares de Petrocaribe durante el gobierno del ex presidente Michel Martelly (2011-2016). Ninguno ha sido procesado judicialmente.

Mediante Petrocaribe, Venezuela ofrece desde 2005 a los países de la región crudo a bajos precios, con créditos blandos y facilidades financieras a 25 años con dos de gracia.

La policía nacional se cubre cuando se escuchan disparos al final de la ceremonia. Al menos tres personas resultaron heridas en el acto oficial (AP Photo/Dieu Nalio Chery)
La policía nacional se cubre cuando se escuchan disparos al final de la ceremonia. Al menos tres personas resultaron heridas en el acto oficial (AP Photo/Dieu Nalio Chery)

Las calles de Petion Ville y Puerto Príncipe lucían la mañana del miércoles sin tránsito vehicular y la mayoría de los negocios, bancos y estaciones de gasolina permanecían cerrados ante la jornada de protestas. Algunas calles estaban bloqueadas con piedras y neumáticos incendiados por los manifestantes.

Varias protestas de estudiantes de la Universidad del Estado se realizaron de manera espontánea en diferentes partes de la capital desde el lunes.

(AP Photo/Dieu Nalio Chery)
(AP Photo/Dieu Nalio Chery)

El jefe de la policía de Petion Ville resultó con una herida leve de bala el martes cuando con los miembros de una patrulla trataban de quitar de las calles barricadas colocadas por los manifestantes.

Ante la jornada de protestas, las escuelas cerraron sus puertas desde el mediodía del martes y varias embajadas extranjeras recomendaron a sus ciudadanos no salir a las calles y permanecer en lugares seguros.

Las autoridades prohibieron desde el martes el porte y uso de armas de fuego por parte de civiles como una forma de prevenir eventuales actos de violencia como los ocurridos en julio en contra del intento del gobierno de aumentar los precios de los combustibles.

En aquellos incidentes murieron siete personas, decenas de negocios fueron saqueados y destruidos y el entonces primer ministro, Jack Guy Lafontant, se vio obligado a renunciar con todo su gabinete.

El presidente de Haití, Jovenel Moise, en el centro, y la primera dama, Martine Moise, caminan con el primer ministro Jean Henry Ceant mientras salen de la ceremonia de conmemoración del 212 aniversario del asesinato del héroe de la independencia, el general Jean-Jacques Dessalines, en Puerto Príncipe, Haití, el miércoles 17 de octubre de 2018 (AP Photo/Dieu Nalio Chery)
El presidente de Haití, Jovenel Moise, en el centro, y la primera dama, Martine Moise, caminan con el primer ministro Jean Henry Ceant mientras salen de la ceremonia de conmemoración del 212 aniversario del asesinato del héroe de la independencia, el general Jean-Jacques Dessalines, en Puerto Príncipe, Haití, el miércoles 17 de octubre de 2018 (AP Photo/Dieu Nalio Chery)

Por Evens Sanon (AP)