Qué es liderazgo exponencial y cuáles son las habilidades necesarias para lograr impacto

Las organizaciones deben desarrollar una lógica de liderazgo que trascienda a los hombres y mujeres y se instale en el corazón de la cultura de la empresa. La importancia de combinar la visión tecnológica, humanista, innovadora y futurista

(Getty Images)
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Singularity University es una institución académica ubicada en el corazón de Silicon Valley que busca utilizar las tecnologías más disruptivas como aliadas para encontrar soluciones de alto impacto a varios de los grandes problemas del mundo. Se indaga -entre otros- en la corrupción, la gobernabilidad, el medioambiente, la educación, la salud, la seguridad, la pobreza; es decir, los grandes temas que hacen al corazón de la humanidad. De las múltiples cosas que aprendí durante mi paso por allí, lo que más me impactó fue la idea de exponencialidad, un concepto que por estos días adquiere una importancia superlativa.

Si recurrimos a la definición más tradicional, “exponencial” significa un ritmo que aumenta proporcionalmente al valor de la cantidad que refiere. En lenguaje llano, lo exponencial se refiere a un crecimiento que avanza a una velocidad cada vez más acelerada y notoria. Nos cuesta pensarlo porque fuimos educados para los crecimientos lineales, que se dan paso a paso: 1, 2, 3, 4, 5. Los cambios exponenciales son explosivos, van a una velocidad sorprendente para la que, tal vez, no estamos preparados: 1, 2, 4, 8,16.

En esta dirección, el artículo de Aneel Chima y Ron Gutman titulado What it takes to lead through an era of exponential change profundiza en la idea de que vivimos en una nueva normalidad en la que el cambio es la única característica permanente. Esta situación no se explica solo por la irrupción de la pandemia de COVI-19, sino que viene gestándose hace años por avances como las nuevas tecnologías, la automatización, la inteligencia artificial y las distintas posibilidades de interconectividad humana. Los autores definen el momento presente como una “nueva normalidad de cambio” marcada por tres dimensiones:

-Es perpetua: ocurre todo el tiempo de manera cotidiana.

-Es omnipresente: se desarrolla en múltiples áreas de la vida a la vez.

-Es exponencial: se acelera a un ritmo cada vez más rápido.

Y es precisamente que en este momento que enfrentamos se dan dos cambios exponenciales simultáneamente. Uno está impulsado por el desarrollo de nuevas tecnologías que emergen, constantemente, en distintos lugares y nos sorprenden. No alcanzamos a habituarnos a una que ya es reemplazada por otra más sofisticada.

El otro se vincula al virus del COVID-19 y la alteración que generó en la vida de la humanidad entera. Es, por lo tanto, en estos tiempos exponenciales que se requiere de líderes exponenciales, que puedan hacerle frente a estos desafíos tan complejos como disruptivos.

Uno de los cambios exponenciales que enfrentamos en este momento está vinculado al avance tecnológico (Getty)
Uno de los cambios exponenciales que enfrentamos en este momento está vinculado al avance tecnológico (Getty)

¿Qué características deben tener esos líderes? Vamos a sintetizarlas basados en los aportes de la profesora Lisa Kay Solomon, de la propia Singularity University, y de Néstor Márquez, del Institute for Exponential Growth. Se establecen cuatro planos que debe incorporar un líder exponencial, que no puede perder de vista si quiere ponerse al frente de un entorno tan desafiante como el actual. Estos planos son:

-El tecnológico: el líder debe ser consciente de las potencialidades de la tecnología, ser capaz de visualizarlas y funcionar como un promotor de esa tecnología. Incorporarla como aliada para su propia actividad y organización. Sin embargo, debe generar un equilibrio entre las nuevas tecnologías y las condiciones locales; saber cómo introducirlas y explotarlas en su realidad particular. Esto implica una transversalidad de conocimientos y, sin duda, supone que sus logros estarán atados a esa capacidad que tenga de usar la tecnología a su favor.

-El humanista: si bien es el plano más tradicional vinculado al liderazgo, tenemos que entender que va de la mano con la anterior. A medida que avanza la tecnología, es mayor la necesidad de conexión humana que tenemos. Ser un líder humanista implica tomar decisiones teniendo presente el impacto que tienen en todos los públicos de interés: clientes, proveedores y, sobre todo, colaboradores de la organización. Un líder humanista debe ser empático e impulsar la pasión y el compromiso de toda la organización, afectando positivamente en la cultura de la empresa.

-El innovador: un líder de este tiempo debe entender la centralidad que tiene hoy en las organizaciones crear cosas nuevas. Por eso, es necesario que tenga una mentalidad amplia y esté impulsado por el gran motor de la curiosidad. Además, un líder debe generar los espacios adecuados para que sus colaboradores den rienda suelta a ideas diferentes, lo que se logra aportando seguridad psicológica, premiando la creatividad y sosteniendo contextos saludables donde cada persona se sienta cómoda para asumir riesgos.

-El futurista: este enfoque implica la posibilidad de anticiparse y comenzar a prepararse para que los cambios no tomen a la organización desprevenida. Es decir, tener una mentalidad bifocal: un foco en el presente y otro en lo que viene –si no hay presente no hay mañana, si solo hay presente tampoco hay mañana-. Para esto hace falta imaginar, generar una tensión creativa que permita avanzar a nuevos territorios. Lo más interesante es que el futuro no se puede adivinar, pero sí se puede crear, construir, desarrollar, promover. Se puede generar una mentalidad orientada al futuro, sin descuidar el hoy.

Humildad, autenticidad y apertura son algunas de las características que tiene que tener un líder exponencial (Getty)
Humildad, autenticidad y apertura son algunas de las características que tiene que tener un líder exponencial (Getty)

Hay que considerar que tanto los líderes actuales como los del futuro van a tener que hacer más para lograr los mismos resultados. Esto es parte del desafío que enfrentamos todos: para alcanzar las mismas metas tenemos que hacer más esfuerzo porque los retos son superiores y las dificultades también se incrementan. Y en este sentido, una herramienta clave para articular los mensajes y poder transmitirlos es la comunicación apropiada: lograr narrar una historia que muestre dónde estamos y nos conecte con el lugar hacia el que nos dirigimos. Eso facilita, también, que el liderazgo pueda ser de alto impacto.

En la misma dirección, recientes investigaciones resaltan los pilares en los que se sustenta el liderazgo exponencial, los fundamentos, competencias y principios clave. En primer lugar, ubican la humildad, la autenticidad y la apertura del líder. Esas características generan, a su vez, el segundo pilar, que es la confianza y la seguridad psicológica, dos elementos que permiten entornos que empoderan a las personas y a los equipos y les permiten desplegar todo su potencial. El tercero es el aprendizaje continuo, que permite navegar los cambios y adaptarse a una situación siempre cambiante. El cuarto pilar es el propósito y los valores, que cuando se comparten mejoran el enfoque y permiten atravesar las turbulencias con más firmeza y generar resiliencia en el camino.

Están relacionados con las creencias más profundas de la persona, más allá del rol que desempeña y a partir de ella se proyectan en su equipo y en la organización. Si los líderes exponenciales no tienen los valores apropiados y la mentalidad de crecimiento como fundamento es difícil que puedan generar el contexto apropiado.

No solo las personas deben abrazar la exponencialidad, sino las propias organizaciones, desarrollando una lógica de liderazgo que trascienda a los hombres y mujeres y se instale en el corazón de la cultura de la empresa (Getty Images)
No solo las personas deben abrazar la exponencialidad, sino las propias organizaciones, desarrollando una lógica de liderazgo que trascienda a los hombres y mujeres y se instale en el corazón de la cultura de la empresa (Getty Images)

Este es el momento, precisamente, en el que pueden emerger los auténticos líderes que marquen la diferencia; el momento en que los líderes exponenciales pueden desplegar su potencial. Y, aunque el desafío es grande, las oportunidades también lo son. Quien logre surfear la ola de la exponencialidad (y seguir haciéndolo permanentemente) podrá recoger frutos igual de potentes. Y así lo demuestran los múltiples casos de aquellos que han crecido exponencialmente durante el Covid-19, superando las dificultades y sacando ventajas competitivas sorprendentes.

Un aspecto clave a considerar es que no solo las personas deben abrazar la exponencialidad, sino las propias organizaciones, desarrollando una lógica de liderazgo que trascienda a los hombres y mujeres y se instale en el corazón de la cultura de la empresa. Esto puede ser, incluso, la puerta de entrada a su propia sustentabilidad. La invitación es a pensar que, para estos momentos tan desafiantes, más que héroes individuales necesitamos un sistema de liderazgo exponencial que logre permear cada rincón de la organización e impulsarnos hacia el futuro. Ser, en conjunto, auténticos protagonistas de la historia, que es apasionante.

*Alejandro Melamed es Doctor en Ciencias Económicas (UBA), speaker internacional y consultor disruptivo. Autor de varios libros, entre ellos Tiempos para valientes (2020), Diseña tu cambio (2019) y El futuro del trabajo y el trabajo del futuro (2017).

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