La Universidad Estatal de Campinas, Unicamp, es un centro público y gratuito en el estado brasileño de San Pablo (Unicamp)
La Universidad Estatal de Campinas, Unicamp, es un centro público y gratuito en el estado brasileño de San Pablo (Unicamp)

El físico brasileño Marcelo Knobel, nacido en Argentina, es el rector de Unicamp. "El mundo cambia, el perfil de los estudiantes cambia y no puede ser que sigamos enseñando de la misma manera en que se enseñaba hace 300 años".

Todos los años, diferentes consultoras y estudios elaboran un ranking para posicionar a las mejores universidades en diferentes ámbitos.
Pero lograr una fuerte conexión con la industria, poseer más de 1000 patentes y tener un porcentaje de ingresos provenientes de impuestos garantizado por ley parece ser el ADN de las universidades en América latina, según el nuevo ranking de la revista británica Times Higher Education.

La Universidad Estatal de Campinas, Unicamp, un centro público y gratuito en el estado brasileño de San Pablo, se situó primera en la lista que incluye a más de 80 centros, superando a la prestigiosa Universidad de San Pablo o la Universidad de Buenos Aires, en la Argentina.

El físico Marcelo Knobel, actual rector de Unicamp, explicó a BBC, junto a Phil Baty, editor del ranking de Times Higher Education, las 6 claves para determinar a la mejor universidad latinoamericana.

1. Incubación de empresas y patentes

Uno de los 13 criterios usados por el ranking es la transferencia de conocimiento (knowledge transfer), a la industria, y el aporte de fondos por parte de la industria a la universidad.

Marcelo Knobel explica las claves para potenciar una universidad (Unicam)
Marcelo Knobel explica las claves para potenciar una universidad (Unicam)

"Creo que es una historia de éxito de nuestra universidad que hace unos 20 años tuvimos la idea de crear una agencia de innovación, que en esa época era algo pionero en Brasil y en América Latina. Somos la tercera institución residente en Brasil en número de patentes, por detrás de Petrobras y Whirlpool", dijo Knobel. Unicamp tiene actualmente casi 1050 patentes.

Y agregó: "Para que tengan una idea, hoy en día están activas más de 430 empresas que llamamos aquí 'hijas de la Unicamp'. Esas empresas crearon más de 22.000 empleos directos con una facturación anual aproximada de US$1.000 millones".

2. Fondos garantizados

Tanto Unicamp como otras universidades de San Pablo se benefician de estar en el estado más rico de Brasil. "Sin duda tenemos aquí dos condiciones que son fundamentales. La primera es que desde 1989 las tres universidades del estado de San Pablo-USP, Unicamp, y Unesp- tienen lo que se llama autonomía financiera y de gestión. Se acordó con el gobierno del estado un porcentaje fijo que el gobierno pasa todos los meses, que viene del impuesto de circulación de mercaderías, que en algunos países de la región se llama IVA", afirmó Knobel. La Unicamp recibe un 2,1958% del IVA del estado de San Pablo (1000 millones de dólares).

El enorme predio de Unicamp en las afueras de San Pablo
El enorme predio de Unicamp en las afueras de San Pablo

Y el segundo aspecto fundamental para Unicamp, según su rector, es la existencia en el estado de Sao Paulo de una fundación de apoyo a la investigación, FAPESP (Fundacao de Amparo a Pesquisa do Estado de Sao Paulo). La fundación "recibe un 1% de todo el IVA del estado de San Pablo (300 millones de dólares anuales).

En cuanto a las patentes, "si el producto es licenciado, la Universidad gana royalties o regalías que divide con el inventor. Eso está creciendo año a año, pero es aún de cerca de 200.000 a 300.0000 dólares anuales", señaló Knobel.

Para Phil Baty, los gobiernos de América Latina "necesitan reconocer que las universidades deben ser bien financiadas y que una educación superior de calidad es un inversión que se recupera con creces a través de trabajadores de mayor nivel educativo que pagarán más impuestos y un impacto en el desarrollo económico del país".

3. Excelencia de profesores

Algunos observadores apuntan la falta de mecanismos, especialmente en centros públicos, para evaluar el desempeño de los profesores y asegurar la excelencia. Para Knobel, la excelencia es "parte de la construcción de una identidad". "Aquí todos somos servidores públicos. Para entrar todos los profesores tienen que hacer concursos públicos. La calidad se garantiza por un nivel mínimo esperado para esos concursos y por la gran competitividad".

Para Knobel, la excelencia es “parte de la construcción de una identidad”
Para Knobel, la excelencia es “parte de la construcción de una identidad”

"Típicamente cuando se abre un concurso aquí se presentan 30 o 40 personas, todas con postdoctorado afuera. La gente que se presenta sabe que hay un mínimo estándar de calidad". Y lo mismo ocurre según Knobel con los estudiantes. "Típicamente se presentan 75.000 candidatos para apenas 3.300 plazas. Solamente el 5% de los estudiantes que se presentan consigue entrar y eso también hace que el nivel de los estudiantes sea muy bueno".

4. Inglés

Uno de los criterios del ranking es el número de publicaciones y citas de estas publicaciones a nivel internacional. Baty señala que China está impulsando a sus profesores a publicar en inglés, y que incluso en Francia varias universidades han reconocido la importancia de dictar cursos de maestría en inglés.

La mayoría de las revistas internacionales de prestigio publican trabajos en inglés y para Baty el idioma sigue siendo en este aspecto una barrera para América Latina.

"Es algo que nos preocupa. Tenemos un centro de enseñanza de lenguas y los estudiantes tienen acceso a estudiar inglés y otros idiomas", señaló Knobel. "Generalmente en el pregrado es todo en portugués. Tienen que pensar que Unicamp es un hub o centro regional en América Latina. Tenemos muchos estudiantes colombianos, peruanos, argentinos, chilenos, y el portugués y el español son relativamente parecidos".

5. Mirada internacional

"Un campus internacional es un campus saludable", señaló Baty. Uno de los criterios utilizados en el ranking es la "mirada internacional", que incluye el contacto con instituciones en el exterior y el porcentaje de estudiantes y profesores extranjeros.

La inscripción de alumnos extranjeros es clave para progresar (Unicamp)
La inscripción de alumnos extranjeros es clave para progresar (Unicamp)

Para Knobel, la internacionalización incluye enviar estudiantes para afuera en intercambios, recibir estudiantes extranjeros, mandar profesores y funcionarios a congresos, y que los profesores pasen períodos afuera haciendo postdoctorados. "Es todo un movimiento que tiene que hacerse en relación a la diversidad de culturas y de ideas, oxigenando siempre las ideas de la universidad con nuevas personas y nuevas maneras de pensar y de ver el mundo".

En Unicamp, el 5% de los profesores y el 4% de los alumnos son extranjeros. En algunas universidades de Europa y Estados Unidos el porcentaje es de 20 o 30%.

La llegada de profesores extranjeros a Unicamp es fruto de una política de "puertas abiertas cuando otros países tenían situaciones delicadas como dictaduras", señaló Knobel. "Es mi propia historia personal. Mi padre vino aquí a la universidad de Campinas justamente a partir del golpe militar en Argentina en el 76. Yo llegué a Brasil cuando tenía 8 años".

"Tenemos aquí muchísimos argentinos de aquella época, uruguayos, chilenos. También se abrieron las puertas, por ejemplo, cuando hubo una crisis muy fuerte en Rusia y por ello tenemos varios profesores rusos". "Y hace unos años hubo una crisis muy fuerte en Portugal y España, por lo que tenemos varios profesores portugueses y españoles".

Unicamp creó además un programa para recibir profesores de afuera para postdoctorado y posibilitó la apertura de concursos públicos para que permanecieran.

6. Formas de enseñar "no anticuadas"

"La educación universitaria en América Latina todavía se realiza en general con un estilo anticuado, de charlas dictadas desde un podio", señaló Phil Baty. El editor del ranking de Times Higher Education dio dos ejemplos del tipo de aprendizaje innovador que otras universidades en el mundo están impulsando.

La mejor universidad de América latina, Unicamp
La mejor universidad de América latina, Unicamp

"Uno de los mejores ejemplos en mi opinión es Caltech, el Instituto de Tecnología de California, en Pasadena. Hacen que sus estudiantes se unan apenas ingresan a un laboratorio de investigación, donde trabajan con profesores, incluso premios Nobel, en la resolución de problemas. De esa forma comprenden el proceso de investigación y cómo encarar desafíos en forma creativa".

El otro ejemplo es la Universidad Politécnica de Hong Kong. "Allí es obligatorio para los estudiantes como parte de sus tareas académicas hacer trabajo voluntario relevante a su curso".

"De esa forma los estudiantes 'se arremangan' entrando en contacto con el mundo real del trabajo y hacen una contribución a la sociedad".

A nivel de Unicamp, Knobel habla de un "sistema un poco paradójico".
"En la sala de aula todavía hay, generalizando, un sistema tradicional. Pero por otro, casi todos los estudiantes tienen la posibilidad de hacer lo que en Brasil se llama 'iniciación científica'. Trabajan en grupos de investigación con becas específicas y publican".

"Cuando hace unos años fui vicerrector de pregrado creamos aquí algo que es relativamente simple y que existe en las buenas universidades del mundo", agregó Knobel.

"Aquí lo llamamos espacio de apoyo a la enseñanza y aprendizaje. Es un espacio privilegiado para discutir nuevas metodologías, hacer talleres con profesores y discutir problemas que aparecen en la sala de aula. Hoy en día tenemos que estar atentos porque el mundo cambia, el perfil de los estudiantes cambia y no puede ser que sigamos enseñando de la misma manera en que se enseñaba hace 300 años", concluyó el rector de Unicamp.

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