Quién fue Katherine Johnson, emblemática matemática de la NASA que murió a los 101 años

Fue decisiva en la llegada del hombre a la Luna, su vida fue retratada en una película y derrumbó barreras sociales y raciales

El presidente Barack Obama entrega la medalla de la libertad a la matemática de la NASA Katherine G. Johnson durante un evento en la Casa Blanca, en Washington, el 24 de noviembre 2015 (REUTERS)
El presidente Barack Obama entrega la medalla de la libertad a la matemática de la NASA Katherine G. Johnson durante un evento en la Casa Blanca, en Washington, el 24 de noviembre 2015 (REUTERS)

Katherine Johnson, brillante matemática de la NASA, decisiva en la llegada del hombre a la Luna, quien trabajó en las primeras misiones espaciales de la NASA y cuya vida fue retratada en la película “Talentos ocultos”, murió este lunes a los 101 años, según informó la agencia espacial en un comunicado.

Los cálculos de Johnson ayudaron en 1969 a poner al primer hombre en la Luna, pero fue poco conocida hasta que la película nominada al Oscar en 2017 contó las historias de tres mujeres negras que trabajaban en la NASA.

"Ella fue una heroína americana y su legado pionero nunca será olvidado", afirmó el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, que también recordó "su coraje y los hitos" que la agencia no habría podido alcanzar sin ella.

Johnson y una colega fueron las primeras en calcular los parámetros del vuelo suborbital de 1961 del astronauta Alan Shepard, el primer estadounidense que llegó al espacio.

Katherine Johnson, científica y matemática de la NASA, falleció en Estados Unidos a los 101 años
Katherine Johnson, científica y matemática de la NASA, falleció en Estados Unidos a los 101 años

Gracias a su talento para las matemáticas, determinó después la trayectoria del vuelo del Apolo 11, que llevó a Neil Armstrong y Buzz Aldrin a la Luna en julio de 1969.

El expresidente de Estados Unidos Barack Obama le entregó en 2015 la Medalla Presidencial de la Libertad, el más alto honor a un civil del país.

Dos años más tarde, Johnson, que entonces tenía 98 años, asistió a la ceremonia del Oscar de 2017 cuando la película "Talentos ocultos" fue nominada, y recibió una ovación al subir al escenario.

En la 89 edición de los Oscars, Katherine Johnson subió a recibir el galardón de mejor documental por "Talentos Ocultos", una película inspirada en su vida (REUTERS)
En la 89 edición de los Oscars, Katherine Johnson subió a recibir el galardón de mejor documental por "Talentos Ocultos", una película inspirada en su vida (REUTERS)

Johnson ayudó a nuestra nación a ampliar las fronteras del espacio, incluso cuando hizo grandes progresos que también abrieron puertas para las mujeres y la gente de color”, sostuvo Bridenstine en una declaración.

En un tuit publicado este lunes, la agencia espacial dijo que celebraba los 101 años de vida y legado de excelencia de Johnson durante los cuales derrumbó barreras sociales y raciales.

"Nos entristece el fallecimiento de la famosa matemática Katherine Johnson. Hoy, celebramos sus 101 años de vida y honramos su legado de excelencia que derribó las barreras raciales y sociales" publicó la NASA en Twitter (@NASA)
"Nos entristece el fallecimiento de la famosa matemática Katherine Johnson. Hoy, celebramos sus 101 años de vida y honramos su legado de excelencia que derribó las barreras raciales y sociales" publicó la NASA en Twitter (@NASA)

La matemática de la NASA, pionera en la búsqueda de la igualdad racial, contribuyó a los primeros triunfos de los Estados Unidos en los vuelos espaciales humanos. Fue campeona de la educación de las disciplinas académicas de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas. “Katherine G. Johnson se encuentra entre las figuras más inspiradoras de la NASA”, comunicó la agencia.

Nacida el 26 de agosto de 1918 en White Sulphur Springs, Virginia Occidental, Johnson se graduó de West Virginia State College con los más altos honores en 1937. Después de asistir a la escuela de posgrado y trabajar como maestra de escuela pública, fue contratada en 1953 por lo que hoy es conocido como el Centro de Investigación Langley de la NASA en Hampton, Virginia, pero luego fue bautizado como el Laboratorio Aeronáutico Langley Memorial. Se retiró del centro en 1986. Los logros de Johnson en Langley se destacaron en el libro más vendido “Talentos ocultos” y la exitosa película del mismo nombre.

(*) Con información de Reuters y AP

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