El poder oculto del wasabi y sus beneficios para la memoria

En una investigación realizada en Japón, este condimento se asoció con mejoras significativas en habilidades lingüísticas y en la concentración de los participantes. Los detalles y el análisis de uno de los autores

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"El ingrediente activo del wasabi, 6-MSITC, encontrado en un estudio para mejorar la memoria a corto y largo plazo, abre nuevas vías en la investigación del envejecimiento cerebral
"El ingrediente activo del wasabi, 6-MSITC, encontrado en un estudio para mejorar la memoria a corto y largo plazo, abre nuevas vías en la investigación del envejecimiento cerebral

(HealthDay News) - El wasabi, ese condimento verde que acompaña al sushi, podría poseer poderes para mejorar la memoria, sugiere un nuevo estudio japonés.

El investigador principal, Rui Nouchi , profesor asociado del Instituto de Desarrollo, Envejecimiento y Cáncer de la Universidad de Tohoku, dijo que la solidez de los resultados sorprendió al equipo, a pesar del hecho de que los hallazgos se basaron en un pequeño número de voluntarios que estaban sanos.

“Sabíamos por estudios anteriores en animales que el wasabi confería beneficios para la salud”, dijo a CBS News. “Pero lo que realmente nos sorprendió fue el cambio dramático. La mejora fue realmente sustancial”.

La investigación fue publicada recientemente en la revista Nutrients. Entonces, ¿qué podría impulsar exactamente el impulso de memoria que proporciona el wasabi? El ingrediente activo del wasabi es un compuesto antioxidante y antiinflamatorio llamado 6-MSITC, que solo se encuentra en pequeñas cantidades en todo el reino vegetal, anotó Nouchi.

El estudio planteó que el wasabi podría ser más efectivo que otras especias antiinflamatorias como el jengibre y la cúrcuma en la preservación de la salud cerebral (Imagen Ilustrativa Infobae)
El estudio planteó que el wasabi podría ser más efectivo que otras especias antiinflamatorias como el jengibre y la cúrcuma en la preservación de la salud cerebral (Imagen Ilustrativa Infobae)

En el estudio, 72 voluntarios sanos de entre 60 y 80 años se dividieron en dos grupos. Uno tomó 100 miligramos (mg) de extracto de wasabi a la hora de acostarse, mientras que el resto tomó un placebo.

Después de tres meses, el grupo de wasabi experimentó aumentos en la memoria a corto y largo plazo, según las pruebas estándar de habilidades lingüísticas, concentración y capacidad para llevar a cabo tareas simples. Los que recibieron el wasabi vieron que sus puntuaciones de memoria episódica aumentaron un promedio del 18 por ciento, dijo Nouchi, y obtuvieron un promedio de un 14 por ciento más que el grupo de placebo en general.

Los investigadores teorizaron que el 6-MSITC reduce la inflamación y los niveles de oxidantes en el hipocampo, el área del cerebro responsable de la memoria. Los voluntarios a los que se les administró wasabi mostraron “un mejor rendimiento en la asociación de rostros y nombres, que con frecuencia es el principal problema relacionado con la memoria en los adultos mayores”, anotó Nouchi.

Especialista en la prevención de la demencia, Nouchi dijo que recurrió al wasabi después de ver altas tasas de abandono con otros métodos para preservar la salud del cerebro, incluida la dieta mediterránea, el ejercicio y la musicoterapia. Razonó que un suplemento diario sería más fácil de tomar para las personas mayores, al tiempo que ofrecería más beneficios que otras especias antiinflamatorias como el jengibre y la cúrcuma.

Los voluntarios que consumieron wasabi mostraron un mejor rendimiento en la asociación de rostros y nombres (Imagen Ilustrativa Infobae)
Los voluntarios que consumieron wasabi mostraron un mejor rendimiento en la asociación de rostros y nombres (Imagen Ilustrativa Infobae)

El equipo de Tohoku planea probar el wasabi en otros grupos de edad y explorar si la especia puede ralentizar el deterioro de la memoria en pacientes con demencia.

Sin embargo, buena suerte para encontrar el verdadero wasabi en su restaurante local, informó CBS News , ya que muchos solo usan rábano picante blanco teñido de verde. Originario de Japón, el wasabi es notoriamente difícil de cultivar. La planta tarda casi dos años en alcanzar la madurez y requiere condiciones de crecimiento exigentes, informó CBS News . Afortunadamente, solo un pequeño toque coincidirá con lo que se usó en el estudio japonés, añadieron los investigadores.

El fabricante de wasabi Kinjirushi Co. financió el estudio, aunque los investigadores dijeron que la compañía no tuvo ningún papel en el estudio en sí.

Más información. Visita la Clínica Mayo para obtener más información sobre cómo combatir la pérdida de memoria.

FUENTE: Nutrients, 30 de octubre de 2023; Noticias de CBS

* Robin Foster HealthDay Reporters ©The New York Times 2023

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