Annie S. Peck: esta es la historia de la primera mujer en escalar el nevado Huascarán

La pionera en el alpinismo en nuestro país también fue una dedicada activista por el voto femenino en los Estados Unidos.

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Annie Peck, quien desde la cima del Huascarán luchó por el voto femenino en Estados Unidos, marcando un precedente en la historia de la igualdad de género. (Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos)
Annie Peck, quien desde la cima del Huascarán luchó por el voto femenino en Estados Unidos, marcando un precedente en la historia de la igualdad de género. (Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos)

En la historia moderna, el papel de la mujer ha ido ganando un lugar cada vez más preponderante dentro de la sociedad occidental. En el Perú tenemos muchos en varios rubros que han sabido dejar su huella en la historia como María Elena Moyano, Chabuca Granda, Susana Baca y así tantas otras que no solo han dejado el nombre de nuestro país en algo, sino que lograron demostrar al mundo entero de lo que son capaces sin la ayuda de un hombre.

En el resto del planeta también hay muchos ejemplos, pero, de todas, hay una que decidió venir desde los Estados Unidos hasta el Perú para demostrar de lo que era capaz. Su nombre fue Annie Smith Peck y tuvo más de un motivo para realizar la hazaña. Esta es su historia.

Luchadora por los derechos de las mujeres

Annie Peck dejó su huella en los Andes peruanos, no solo como alpinista sino como pionera en la lucha por el derecho al voto femenino, inspirando a generaciones. (Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos)
Annie Peck dejó su huella en los Andes peruanos, no solo como alpinista sino como pionera en la lucha por el derecho al voto femenino, inspirando a generaciones. (Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos)

Según un relato del evento publicado por el New York Times, en el vestíbulo del Carnegie Hall, la señorita Annie S. Peck, subió a una silla y lideró su propia reunión luego que los líderes del movimiento sufragista femenino reunieron a sus más de 10 mil seguidores.

Era el 4 de mayo de 1912 y sosteniendo en alto la bandera de la Liga de Sufragio Igualitario de Juana de Arco, Peck expresó con orgullo a la audiencia que esta era “la bandera que había izado a 21,000 pies sobre el nivel del mar”.

A lo que se refería Peck, entonces de 61 años, es que 10 meses antes, había escalado la cumbre este de Coropuna, un complejo volcánico cubierto de hielo ubicado en Arequipa. Justo allí, clavó una bandera con el lema “Votos para las mujeres”.

Esta expedición marcó un hito tanto en su carrera montañera de 30 años como en su dedicación de por vida a los derechos de las mujeres. Sin embargo, Peck rechazó la sugerencia de que sus logros debían ser categorizados por género, manifestando en alguna ocasión a un periodista: “He escalado 1,500 pies más alto que cualquier hombre en los Estados Unidos. No me etiqueten como una montañista mujer”.

Ella quería estudiar

Pese a las barreras de su época, Annie Peck se abrió camino en el mundo académico y las montañas más altas, demostrando la fuerza de la determinación femenina. (Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos)
Pese a las barreras de su época, Annie Peck se abrió camino en el mundo académico y las montañas más altas, demostrando la fuerza de la determinación femenina. (Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos)

Nacida en 1850, apenas dos años después de la histórica convención de derechos de las mujeres en Seneca Falls, Peck creció en Providence, Rhode Island (Estados Unidos). Influenciada por las ideas de los abolicionistas y sufragistas, siendo la menor de cinco hermanos, observó cómo sus hermanos mayores se embarcaron en estudios de medicina, ingeniería y clásicos, sin ver razón para no seguir sus pasos.

No obstante, en la década de 1870, las opciones para una mujer en busca de un título universitario eran limitadas. Aunque aspiraba a ingresar a la Universidad Brown, la institución aún estaba décadas lejos de aceptar a sus primeras estudiantes femeninas. En lugar de ello, optó por la Universidad de Michigan, haciendo caso omiso de las objeciones de su familia

Luego de obtener una licenciatura en estudios clásicos, Peck regresó para cursar una maestría, y posteriormente, se aventuró al extranjero para estudiar arqueología en Atenas (Grecia). Las montañas que divisó mientras viajaba por Europa inspiraron a Peck a adentrarse en el alpinismo. Al contemplar el monte Cervino (en los Alpes suizos) por primera vez, fue “asaltada por un deseo irresistible de alcanzar su cima”.

Dale forma a tu sueño

Annie Peck no solo fue pionera en el alpinismo sino también en la moda deportiva femenina, desafiando normas y estereotipos con su emblemático atuendo. (Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos)
Annie Peck no solo fue pionera en el alpinismo sino también en la moda deportiva femenina, desafiando normas y estereotipos con su emblemático atuendo. (Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos)

Diez años después, en 1895, Peck regresó a Suiza para poner pie en la cumbre de 14,692 pies. Aunque contaba con la compañía de dos experimentados guías, alcanzar la cima no fue tarea sencilla. Como muchos excursionistas, el equipo de escalada dejó objetos mientras ascendían la montaña para aligerar sus mochilas. A diferencia de la mayoría, uno de los objetos que Peck descartó fue la falda que inicialmente llevaba sobre sus pantalones cortos.

Pero Peck no fue la primera mujer en escalar el Cervino. Ni siquiera fue la primera en hacerlo vistiendo pantalones; la alpinista estadounidense Meta Brevoort ya había utilizado un atuendo similar al ascender la cumbre alpina en 1871.

Sin embargo, Peck fue la primera en integrar su vestimenta de escalada como parte de su figura pública, posando para un retrato de estudio con pantalones cortos y una túnica, una cuerda atada a su cintura y un piolet bajo el codo.

Según la biografía de Peck de 2017 escrita por Hannah Kimberly, “A Woman’s Place is at the Top” (“El lugar de una mujer está en la cima”), “la ilustración icónica de una mujer alpinista con pantalones ayudó a hacer de Annie S. Peck un nombre conocido”.

El mundo a sus pies

Portada del libro de Hannah Kimberly, dedicado a la gesta de Annie Smith Peck (InkaFest)
Portada del libro de Hannah Kimberly, dedicado a la gesta de Annie Smith Peck (InkaFest)

Al llegar a sus últimos cuarenta años, Peck había conquistado varias cumbres europeas, la montaña más alta de México y un volcán activo. Financió sus expediciones reuniendo donaciones de amigos, vendiendo relatos a revistas y ofreciendo conferencias sobre arqueología, geografía y alpinismo.

“Llenaba auditorios, tanto la planta baja como los balcones, con audiencias cautas”, escribió Kimberly, “que venían a escuchar a una mujer con voz de pájaro que no encajaba con la imagen robusta del alpinista que tenían en mente”.

Aunque había obtenido reconocimiento, Peck no estaba satisfecha con registros que solo comparaban sus logros con los de otras mujeres. Dirigió su mirada hacia la búsqueda más elevada en el alpinismo: la primera ascensión.

“En un deporte donde las apuestas a menudo son elevadas, las primeras ascensiones las elevan aún más”, escribe Peter Mortimer, director del documental “First Ascent”, en la revista Alpinist. “El alpinista se aventura en terreno desconocido e impredecible... para dejar una marca permanente en el alpinismo”.

Perú: el próximo destino

Así lucía el Coropuna hace más de 100 años. Aquí fue donde Annie Peck logró su primera hazaña en suelo peruano. (InkaFest)
Así lucía el Coropuna hace más de 100 años. Aquí fue donde Annie Peck logró su primera hazaña en suelo peruano. (InkaFest)

Al llegar 1903, Peck viajó a América del Sur con el objetivo de “alcanzar alguna altura donde ningún hombre había estado antes”. Su destino era Huascarán, en los Andes occidentales. En su relato “En busca del Ápice de América”, Peck incluyó una detallada lista de suministros: capas de ropa de lana, botas pesadas, gafas de sol, un saco de dormir grueso, una tienda de campaña liviana, salchichas curadas, frijoles secos y chocolate, siendo este último el único suministro considerado “absolutamente esencial”.

Desafortunadamente, no encontraría el éxito en ese viaje ni en el siguiente. No fue hasta un tercer intento en 1908 que Peck alcanzaría la cumbre norte de Huascarán, acompañada por dos guías suizos.

Aunque se sentía complacida por completar la primera ascensión registrada de la montaña, Peck se decepcionó al descubrir que su estimación de la altitud estaba equivocada por unos miles de pies. De hecho, no había escalado la montaña más alta de América del Sur. Este honor le pertenece al Aconcagua, en Argentina.

Annie Peck marcó un antes y un después en el alpinismo con su primera ascensión al Huascarán, elevando el listón para aventureros de todo el mundo. (Andina)
Annie Peck marcó un antes y un después en el alpinismo con su primera ascensión al Huascarán, elevando el listón para aventureros de todo el mundo. (Andina)

Tres años después, Peck regresó a Perú para plantar su bandera en la cima de Coropuna. En los años que siguieron, continuó escribiendo, ofreciendo conferencias y viajando mientras se unía a la lucha por el sufragio femenino.

Problemas de salud empezaron a poner límites a su escalada, pero la siempre intrépida Peck encontró nuevas formas de alcanzar alturas: en 1929 y 1930, pasó siete meses viajando por América del Sur en avión.

Cuando el libro de Peck “Volando sobre América del Sur: Veinte Mil Millas por Aire” fue publicado en 1932, y Amelia Earhart, pionera de la aviación estadounidense, lo respaldó, escribiendo: “Solo estoy siguiendo los pasos de alguien que fue pionero cuando era valiente simplemente al ponerse los pantalones necesarios para escalar montañas”.

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