Victimas de cáncer demandan bloquear estrategia de quiebra de J&J

Alegan que sufrirán daños irreparables si no se emite una orden judicial contra la declaración de quiebra para una subsidiaria de la compañía

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J&J enfrenta más de 61,000 demandas que alegan que su talco causó cáncer de ovario o mesotelioma.  REUTERS/Lucas Jackson//File Photo
J&J enfrenta más de 61,000 demandas que alegan que su talco causó cáncer de ovario o mesotelioma. REUTERS/Lucas Jackson//File Photo

Un grupo de víctimas de cáncer han solicitado a un juez federal que bloquee la propuesta de Johnson & Johnson (J&J) de un acuerdo de quiebra para resolver miles de demandas relacionadas con los productos de talco de la compañía. La petición, presentada en un tribunal de Nueva Jersey el martes, busca una orden de restricción temporal para impedir que una subsidiaria de J&J declare la bancarrota en Texas u otra jurisdicción fuera de Nueva Jersey.

Las demandantes argumentan que sufrirán “daños irreparables” si no se emite una orden judicial que bloquee dicha declaración. J&J planea que una subsidiaria se declare en quiebra tras la votación de los demandantes sobre una oferta de acuerdo de $6.480 millones. La compañía busca obtener el apoyo del 75% de los demandantes, estableciendo el 26 de julio como fecha límite para la votación.

Erik Haas, vicepresidente mundial de litigios de J&J, calificó la moción de las demandantes como “una súplica sin mérito” y aseguró que presentarán una solicitud inmediata al tribunal para rechazarla. Haas alegó que los abogados de las demandantes están buscando beneficios económicos adicionales en lugar de priorizar los intereses de sus clientes, una afirmación que los abogados de estos niegan.

J&J enfrenta más de 61,000 demandas que alegan que su talco causó cáncer de ovario o mesotelioma, un cáncer mortal relacionado con la exposición al asbesto. La compañía mantiene que sus productos de talco son seguros y libres de asbesto, y sostiene que un acuerdo de quiebra sería un modo justo y equitativo de compensar a los reclamantes en comparación con el sistema de justicia civil.

Un grupo de víctimas de cáncer busca bloquear la propuesta de quiebra de J&J relacionada con productos de talco.
REUTERS/Mike Segar/Illustration/File Photo
Un grupo de víctimas de cáncer busca bloquear la propuesta de quiebra de J&J relacionada con productos de talco. REUTERS/Mike Segar/Illustration/File Photo

Haas mencionó que esta semana ha habido un aumento en el apoyo al acuerdo de quiebra, incluyendo la aprobación de abogados que representan a más de 70,000 demandantes, algunos de los cuales aún no han demandado a J&J.

La estrategia de J&J implica crear una subsidiaria que absorba la responsabilidad del talco y que luego se declare en quiebra para resolver los casos, permitiendo que la compañía continúe operando sin someterse a un proceso de quiebra. Sin embargo, dos tribunales han fallado previamente que la subsidiaria de J&J carece del “estrés financiero” necesario para una declaración de quiebra legítima.

El plan de J&J está enfocado en resolver las reclamaciones por cánceres ginecológicos relacionados con el talco, mientras que la mayoría de los casos de mesotelioma se han resuelto fuera de la quiebra. Esta semana, la empresa finalizó un acuerdo separado de $700 millones para resolver demandas de fiscales generales estatales.

(Con información de Reuters)

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