El periodista saudita Jamal Khashoggi en Davos, Suiza, en 2011 (Virginia Mayo / AP)
El periodista saudita Jamal Khashoggi en Davos, Suiza, en 2011 (Virginia Mayo / AP)

Los hijos del periodista saudí asesinado Jamal Khashoggi recibieron casas de un millón de dólares en el reino y pagos mensuales de cinco cifras como compensación por el asesinato de su padre, según funcionarios actuales y ex saudíes, así como personas cercanas a la familia.

Los dos hijos y las dos hijas de Khashoggi también podrían recibir pagos mucho más grandes, posiblemente de decenas de millones de dólares cada uno, como parte de las negociaciones de "deuda de sangre" que se espera que ocurran cuando los juicios de los asesinos de Khashoggi concluyan en los próximos meses, según funcionarios y otras personas que hablaron bajo la condición de anonimato para discutir conversaciones delicadas.

Los pagos no divulgados anteriormente son parte de un esfuerzo de Arabia Saudita para alcanzar un acuerdo a largo plazo con miembros de la familia Khashoggi, cuyo objetivo es en parte garantizar que continúen mostrando moderación en sus declaraciones públicas sobre el asesinato de su padre por parte de agentes saudíes en Estambul ocurrido hace seis meses, dijeron los funcionarios.

Los hermanos Khashoggi se han abstenido de criticar duramente al reino, incluso cuando la muerte de su padre provocó la indignación mundial y la condena generalizada del heredero al trono saudí, el príncipe heredero Mohammed bin Salman.

La entrega de viviendas y pagos mensuales de USD 10,000 o más a cada hermano fueron aprobados a fines del año pasado por King Salman, como parte de lo que un ex funcionario describió como un reconocimiento de que "se ha cometido una gran injusticia" y un intento de "enmendar un error".

Pero la familia real también confía en su riqueza para ayudar a contener las consecuencias del asesinato y desmembramiento del destacado periodista saudí y columnista del Washington Post, quien se convirtió en objetivo por artículos que a menudo criticaban al gobierno.

Un funcionario saudí describió los pagos como consistentes con la vieja práctica del país de brindar apoyo financiero a víctimas de delitos violentos o incluso desastres naturales y rechazó la sugerencia de que la familia Khashoggi estaría obligada a guardar silencio. "Tal apoyo es parte de nuestra costumbre y cultura", dijo el funcionario. "No está ligado a nada más".

Como parte de su acuerdo preliminar, los niños de Khashoggi recibieron casas en Jiddah por un valor de hasta USD 4.000.000 cada uno. Las propiedades son parte de un compuesto compartido en el que Salah Khashoggi, el hijo mayor, ocupa la estructura principal.

Un banquero en Jiddah, Salah, es el único hermano de Khashoggi que tiene la intención de continuar viviendo en Arabia Saudita, según personas cercanas a la familia. Los otros residen en Estados Unidos y se espera que vendan sus nuevas propiedades sauditas.

Salah, quien ha sido responsable de las discusiones financieras con las autoridades saudíes, se negó a comentar sobre el asunto cuando se le contactó por teléfono el lunes. Su deseo de permanecer en Jiddah con su familia ha contribuido a la deferencia de los hermanos hacia las autoridades y la cautela en sus declaraciones públicas durante los últimos seis meses.

En octubre, el gobierno de Arabia Saudita publicó fotos de Salah dándole la mano a Mohammed, una imagen que debía mostrar al príncipe heredero ofreciendo condolencias, pero que se consideraba una indicación del poder coercitivo que la familia real ejercía sobre los hijos de Jamal Khashoggi.

Las dos hijas del escritor, Noha Khashoggi y Razan Jamal Khashoggi, publicaron un ensayo en The Washington Post el año pasado en el que describieron las esperanzas de cambio de su padre en Arabia Saudita, pero enfatizaron que "no era un disidente" y no acusaron al príncipe heredero u otros funcionarios saudíes de ser culpables en su muerte.

Noha no respondió a una solicitud de comentarios, y Razan no pudo ser contactado.

El calendario mensual de pagos y la posibilidad de eventuales liquidaciones multimillonarias darían a los Khashoggis un incentivo financiero a largo plazo para permanecer callados, incluso cuando las organizaciones de derechos humanos y los críticos de Arabia Saudita continúen exigiendo la responsabilidad del reino.

El editor del Washington Post, Fred Ryan, emitió un comunicado el lunes, seis meses después de la muerte de Jamal Khashoggi, diciendo que los saudíes "han adoptado una estrategia de evasión" que ha "engañado a los funcionarios prescindibles, que buscan sofocar el furor internacional al organizar un juicio falso".

El segundo hijo de Khashoggi, Abdullah, declinó hacer comentarios cuando llegó el lunes. William Taylor, un abogado de Washington que ha representado a la familia, también se negó a discutir cualquier compensación que la familia haya recibido.

Las negociaciones con la familia han sido dirigidas por el embajador saliente de Arabia Saudita en los Estados Unidos, Khalid bin Salman, hermano del príncipe heredero.

La CIA concluyó con "confianza media a alta" que Mohammed había ordenado el asesinato de Khashoggi, pero el presidente Trump se ha negado a aceptar el veredicto sobre un aliado cercano, diciendo: "Tal vez lo hizo, tal vez no".

Los funcionarios saudíes han negado enérgicamente que Mohammed estuviera involucrado, describiendo el asesinato como una operación deshonesta llevada a cabo por un equipo que pretendía someter a Khashoggi y llevarlo de regreso a Riad, pero que lo mató después de una lucha en el consulado en Estambul. Khashoggi llegó a las instalaciones diplomáticas para recolectar los documentos necesarios para volver a casarse.

Las agencias de inteligencia de EEUU, que en parte confían en el equipo de espionaje colocado en el Consulado de Arabia Saudita por el gobierno turco, han llegado a la conclusión de que Khashoggi fue estrangulado o asfixiado.

Los funcionarios saudíes aún tienen que explicar lo que pasó con el cuerpo de Khashoggi. Se cree que sus asesinos lo desmembraron y desaparecieron. Los funcionarios que han escuchado el audio de la operación dijeron que se puede escuchar a uno de los agentes sauditas, que tiene experiencia en el trabajo forense respecto a escena del crimen, advertir a otros agentes que toquen música a todo volumen para enmascarar el sonido de un dispositivo eléctrico.

Las autoridades sauditas han anunciado investigaciones de 21 personas en relación con el asesinato de Khashoggi, incluido Saud al-Qahtani, un ejecutor del príncipe heredero sospechoso para algunos de haber orquestaron la operación contra Khashoggi.

Los fiscales buscan la pena de muerte para cinco agentes que viajaron desde
Riyadh a Estambul y estaban en el consulado cuando Khashoggi fue asesinado. Incluyen a Maher Mutreb, un ex coronel del servicio de inteligencia saudí que conoció a Khashoggi cuando ambos trabajaban en Londres en la embajada de Arabia Saudita.

Si los hombres son condenados y sentenciados a muerte, el sistema de justicia saudí podría permitir a los miembros de la familia Khashoggi otorgar clemencia a los asesinos de su padre como parte de un acuerdo de "deuda de sangre" en el que podrían tener derecho a decenas de millones de dólares.

No está claro si los niños de Khashoggi tendrían que perdonar o absolver a los asesinos para cobrar los pagos.

Los ex funcionarios y expertos sauditas dijeron que la corte real y el gobierno tienen incentivos para buscar tal acuerdo y evitar una situación en la que solo los agentes de bajo nivel sean ejecutados por su papel en un complot que fue desarrollado y orquestado desde los más altos niveles de gobierno.

La cuestión de hasta dónde llegar para proteger el legado de su padre ha sido una fuente de tensión para los hermanos Khashoggi, según personas cercanas a la familia. Las hijas a veces han insistido en ser más francas con respecto a la vida de su padre y la crueldad del reino, mientras que los hermanos se han centrado en maximizar la cantidad de dinero que la familia recaudará.

En un momento en las semanas posteriores a la muerte de su padre, Abdullah Khashoggi dijo a los asesores que trabajaban con la familia que quería castigar a la corte real persiguiendo una de las posesiones más preciadas del príncipe heredero. "Quiero el da Vinci", dijo, refiriéndose a una pintura del maestro del Renacimiento por la cual el príncipe heredero pagó USD 450 millones en 2017.

Souad Mekhennet contribuyó a este informe.