Con la variante delta será más difícil alcanzar la inmunidad de rebaño

Hasta un 90% más contagiosa que el virus original, esta variante nacida en India está cambiando el paradigma para alcanzar la inmunidad grupal o de rebaño.

Si bien el aumento de la capacidad de contagio de la variante del Delta debería estar cerca del 60%, la misma es menor hoy en día por el gran porcentaje de vacunados o personas que ya transitaron la enfermedad (REUTERS/Susana Vera)
Si bien el aumento de la capacidad de contagio de la variante del Delta debería estar cerca del 60%, la misma es menor hoy en día por el gran porcentaje de vacunados o personas que ya transitaron la enfermedad (REUTERS/Susana Vera)

¿Qué porcentaje de vacunados se necesita para frenar la expansión de la variante Delta? Esa es la gran pregunta que se hacen hoy los científicos que observan la rápida expansión del coronavirus gracias a esta mutación nacida en la India a principios de año.

Con 185 millones de infectados y más de 4 millones de muertos por COVID-19, el mundo sufre el nuevo rebrote del coronavirus en varios países, incluso con altas tasas de vacunación. ¿Cómo cambia el cálculo y el objetivo de la inmunidad colectiva con la presencia de la variante Delta, mucho más contagiosa? La variante Delta sería entre un 40% y un 60% más contagiosa que la variante Alpha, y que, a su vez, era aproximadamente un 50% más contagiosa que el virus que protagonizó la primera ola del coronavirus.

Si bien el aumento de la capacidad de contagio de la variante del Delta debería estar cerca del 60%, la misma es menor hoy en día por el gran porcentaje de vacunados o personas que ya transitaron la enfermedad y tienen inmunidad adquirida y protegidos de posibles reinfecciones.

La inmunidad colectiva debe alcanzar un nuevo umbral ante la variante Delta ( REUTERS/Henry Nicholls/File Photo)
La inmunidad colectiva debe alcanzar un nuevo umbral ante la variante Delta ( REUTERS/Henry Nicholls/File Photo)

Según un gráfico explicativo publicado en Times, se puede observar el número de reproducción R0 de la variante Delta en comparación con la Alpha y el virus original: en 2020 sin medidas de bloqueo y distanciamiento social, una persona podría infectar a otras 3 (R0 igual a 3), con Alpha una persona podría infectar 4 y con Delta serían 6, pero también podrían ser hasta 10, según los últimos datos. Los científicos explican que R0 es el llamado “número de reproducción básico”, es decir, el número promedio de infecciones secundarias causadas por cada individuo infectado en una población que nunca ha entrado en contacto con un patógeno en particular. Se calcula a partir de las características innatas de una enfermedad, como la facilidad con la que pasa de una persona a otra, junto con los elementos del comportamiento humano que definen la frecuencia con la que las personas enfermas y las susceptibles entrarán en contacto.

Se pretende que el número que resulte, ayude a modelar la posible trayectoria de un brote. Digamos que 1000 personas tienen una influenza estacional cuyo R0 es de 1,3. Se esperaría que estas infectaran a 1300 personas más. Esa segunda generación pasaría a infectar a otras 1690 personas. Eso podría ir en aumento. Para cuando llegue a la décima generación, unos treinta días después, 42.621 personas se habrán contagiado de influenza. Rt, por otro lado, describe la tasa de contagio después de la aplicación de medidas para contener la propagación de la enfermedad.

Estos datos cambian el “número umbral” que se debe alcanzar (como porcentaje de la población vacunada o curada) para tener inmunidad colectiva y detener la propagación del virus. ¿Qué es la inmunidad de rebaño? Es una de las estrategias de acción sanitaria que actualmente divide a los especialistas de todo el mundo para combatir al virus SARS-CoV-2, responsable de causar la enfermedad por COVID-19.

Cuantos más vacunados haya, más pronto alcanzaremos la inmunidad de rebaño (REUTERS/Ivan Alvarado/File Photo)
Cuantos más vacunados haya, más pronto alcanzaremos la inmunidad de rebaño (REUTERS/Ivan Alvarado/File Photo)

La inmunidad colectiva, también conocida como protección indirecta, inmunidad comunitaria, protección comunitaria o inmunidad rebaño, se refiere a la protección de individuos susceptibles contra una infección cuando existe una proporción suficientemente grande de individuos inmunes en una población. En otras palabras, la inmunidad colectiva es la incapacidad de los individuos infectados de propagar un brote epidémico debido a la falta de contacto con un número suficiente de individuos susceptibles. Proviene de la inmunidad individual que puede obtenerse mediante una infección natural o mediante la vacunación. Así, el patógeno no encuentra sujetos a infectar, lo que protege indirectamente incluso a los pocos que todavía son susceptibles.

Durante la primera ola, cuando aún no existían las vacunas, alrededor del 60-70% de la población vacunada (o curada) tenía como objetivo alcanzar la inmunidad colectiva. Con la variante Alfa, el umbral había alcanzado el 70-80% y ahora el cálculo debe revisarse al alza nuevamente por la alta contagiosidad que representa la variante Delta.

Roberto Battiston, físico de renombre internacional y profesor de la Universidad de Trento, custodio de los datos de Agenas sobre la pandemia en las regiones italianas, en una entrevista con Corriere plantea la hipótesis de que se debe llegar al 88% de la población vacunada. “Deberíamos llegar al 80% de las personas vacunadas de ciclo completo”, dijo el virólogo Francesco Menichetti, jefe de Enfermedades Infecciosas del hospital de Pisa. Por lo tanto, parece poco probable “lograr la inmunidad colectiva a fines de septiembre”, como dijo a Sky TG24 Andrea Costa, subsecretaria de Salud.

Expertos advierten que deberemos convivir con el virus mucho tiempo -  (REUTERS/Henry Nicholls/File Photo)
Expertos advierten que deberemos convivir con el virus mucho tiempo - (REUTERS/Henry Nicholls/File Photo)

“Si, como parece, la variante Delta tiene un R0 entre 8 y 10, la política debe tomar en serio y rápidamente la obligación de vacunación para todos o existe un gran riesgo. El virus ya no es lo que hemos conocido, se ha vuelto mucho más peligroso”, explicó el reconocido virólogo italiano Roberto Burioni, refiriéndose a la capacidad de la variante Delta para propagarse e infectar a personas que aún son susceptibles por estar expuestas o no vacunadas.

El único dato a favor es el elevado número de personas vacunadas y también de las recuperadas. Esto implica que, en teoría, el umbral de inmunidad podría descender, aunque no en decenas de puntos porcentuales. Sucedió en Israel : cuando se vacunó al 55% de la población, que se pudieron levantar todas las restricciones. Ahora que la variante Delta también ha llegado allí, se estima que sin vacunar a los niños ya no se logrará la inmunidad de grupo.

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