En los laboratorios la ciencia se practica para luego ser llevada a la vida real. (REUTERS)
En los laboratorios la ciencia se practica para luego ser llevada a la vida real. (REUTERS)

Sabemos de la importancia de la ciencia para el desarrollo del hombre. Pero cuando nos preguntan cuánto conocemos de ella, afloran más dudas que certezas. Eso se observó en los resultados del estudio “El Estado de la Ciencia en el Mundo”, o SOSI por sus siglas en inglés, una encuesta a nivel global donde participaron alrededor de 14.000 personas de 14 países.

El objetivo primordial de este estudio fue medir las actitudes y percepciones sobre la ciencia a nivel global y los resultados son fascinantes: si bien el estudio apunta que el 72% de la población siente curiosidad por la ciencia, un porcentaje aún mayor (85%), afirma no saber nada sobre ella.

La astronauta Cady Coleman en entrenamiento en el Laboratorio de Flotabilidad Neutral de la NASA
La astronauta Cady Coleman en entrenamiento en el Laboratorio de Flotabilidad Neutral de la NASA

La ciencia baila entre el escepticismo y la esperanza: un 87% de la población mundial tiene altas expectativas y esperanzas sobre el papel que juega la ciencia en resolver los grandes problemas globales, pero la encuesta también revela que el escepticismo científico ha ido en aumento, creciendo 3% respecto al año pasado, incrementando del 32% al 35%.

En esta segunda edición del estudio efectuado por 3M, y en el marco del Día Mundial de la Ciencia, se pudo observar que el interés de las personas por la ciencia está altamente vinculado con su humanización. Por ejemplo, un 45% de los encuestados solo cree en la ciencia cuando ésta se alinea con sus creencias personales.

Asimismo, los resultados del SOSI prueban que, al resaltar el impacto de la ciencia en la vida cotidiana de las personas y cómo mejora sus vidas, su interés alcanza hasta un 84%.

Laboratorio científico de una de las empresas autorizadas a trabajar en Uruguay con marihuana
Laboratorio científico de una de las empresas autorizadas a trabajar en Uruguay con marihuana

“Todos los días una gran cantidad de personas ve una oportunidad en la ciencia: el mundo la necesita más que nunca para resolver los grandes desafíos a los que se enfrenta nuestro planeta. Es por ello, que necesitamos más embajadores que comuniquen cómo la ciencia mejora nuestras vidas día a día”, comentó Milena Oliveira, CEO de 3M Cono Sur.

Entre las principales tendencias que el estudio mostró también se destaca la humanización de la ciencia y sus científicos. La accesibilidad es una de las principales barreras a la ciencia. Afortunadamente, existe un gran campo de oportunidad, especialmente con lo que respecta a hacer la ciencia más atractiva.

Los científicos de hoy en día experimentan un problema de imagen, ya que, más de la mitad de la población (58%) considera que son elitistas. Aún así, su credibilidad es muy elevada: el 80% de las personas confía en la información que ellos comparten.

La ciencia ha beneficiado a la humanidad desde hace varios siglos (Foto: Pixabay)
La ciencia ha beneficiado a la humanidad desde hace varios siglos (Foto: Pixabay)

Para esto, la ciencia podría considerar mejores prácticas de comunicación que fomenten la cercanía: desde que los científicos relacionen su trabajo con la vida cotidiana de las personas (84%), hasta hablar sobre los avances científicos de una forma más comprensible para el público no especializado (88%).

Todos nos beneficiamos con la ciencia, pero necesitamos una comunicación más efectiva que nos facilite entender cómo el trabajo de los científicos beneficia a la sociedad”, puntualizó Hernán Conejeros, Gerente Técnico de 3M. Y agregó: “Al vincular la ciencia a nuestras vidas cotidianas, incrementamos nuestra confianza en ella, reduciendo las barreras y el escepticismo. A su vez, eso nos ayuda a inspirar a los científicos del mañana”.

Según el estudio, las relaciones humanas reinan sobre la tecnología. Continuando con el tema del interés, el estudio descubrió que la mayor parte de la población encuestada valora más a los humanos que a la inteligencia artificial (IA).

Ingenieros del Laboratorio de Propulsión de la Agencia Nacional Aeroespacial estadounidense (JPL-NASA) trabajan en la construcción del robot
Ingenieros del Laboratorio de Propulsión de la Agencia Nacional Aeroespacial estadounidense (JPL-NASA) trabajan en la construcción del robot "Mars 2020", el 16 de julio de 2019, en Pasadena, California (Estados Unidos). EFE/ Iván Mejía

La encuesta planteó una serie de preguntas para determinar la preferencia de las personas por las conexiones humanas. Por ejemplo, el 87% de la población prefiere tener 5 amigos a tener 5.000 seguidores en redes sociales. Más de la mitad de los consultados, un 64% prefiere un auto convencional antes que un vehículo de conducción autónoma y un 74% prefiere un asistente humano a un robot.

También se descubrió que la inteligencia artificial genera un cierto temor sobre el papel de la ciencia: la mitad de la población teme que los puestos de trabajo sean reemplazados por la automatización y los robots.

Respecto al futuro y la ciencia, la población mundial alberga altas expectativas sobre lo que la ciencia puede hacer por las generaciones futuras. Un 42% piensa que la ciencia es la solución a los grandes problemas globales y un 40% opina que los avances científicos mejoran la calidad y esperanza de vida de las personas, desde vacunas a enfermedades crónicas o al cáncer, al turismo espacial, coches voladores y hasta clonaciones humanas son algunos de los avances que las personas esperan ver.

El estudio “El Estado de la Ciencia en el Mundo (SOSI)
El estudio “El Estado de la Ciencia en el Mundo (SOSI)" midió la percepción global de la ciencia (Foto: Pixabay)

La humanización de la ciencia también juega un papel vital para combatir el escepticismo científico, ya que menos de la mitad de la población (47%) considera que la ciencia aporta más soluciones que problemas.

El futuro de la ciencia dependerá en gran manera de nuestra capacidad actual para incentivar a los jóvenes a estudiar una carrera relacionada con alguna disciplina STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas, por sus siglas en inglés). El verdadero reto consiste en acercar la ciencia de una manera más humana y cercana a la vida de todos.

El estudio “El Estado de la Ciencia en el Mundo (SOSI)" midió la percepción global de la ciencia y fue realizado por la firma de investigación Ipsos en 14.025 adultos en 14 países entre julio y septiembre de 2018.

La carne de laboratorio es otro paso más de la ciencia para terminar con el hambre (shutterstock)
La carne de laboratorio es otro paso más de la ciencia para terminar con el hambre (shutterstock)

La encuesta se realizó mediante una combinación de entrevistas en línea y medios tradicionales. Aproximadamente, mil personas fueron entrevistadas en cada uno de los siguientes países: Alemania, Brasil, Canadá, China, Corea del Sur, España, Estados Unidos, India, Japón, México, Polonia, Reino Unido, Singapur y Sudáfrica.

La muestra de cada país fue representativa a nivel nacional según la edad, el género, la religión, raza y etnia. La precisión de las encuestas en línea de Ipsos se mide a través de un intervalo de credibilidad, en el caso del SOSI, tiene un intervalo de credibilidad de ± 0.9 puntos porcentuales.

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