Tres astronautas realizaron el viaje más rápido desde la Tierra a la Estación Espacial Internacional: 183 minutos

El Soyuz que transportó a los dos cosmonautas de Roskosmos y a la astronauta de la NASA se acopló tras 3 horas y tres minutos de viaje, la mitad el tiempo de los vuelos tripulados hacia la EEI, que antes tardaban como mínimo seis horas

(Foto: Twitter @roscosmos)
(Foto: Twitter @roscosmos)

Una nave Soyuz con tres astronautas a bordo, una estadounidense y dos rusos, se ha acoplado este miércoles a la Estación Espacial Internacional (EEI) en un tiempo récord, tan solo 3 horas después del despegue.

Los cosmonautas rusos Serguéi Ryjikov y Serguéi Kud-Svershkov y la astronauta estadounidense Kathleen Rubins partieron del cosmódromo ruso de Baikonur en Kazajistán a las 05h45 GMT, llegando tres horas más tarde a la EEI, a 408 kilómetros de la Tierra.

“3 horas y 3 minutos”, escribió en Twitter el responsable de Roskosmos, Dimitri Rogozin, para celebrar esta nueva marca. La nave llegó a la estación cuatro minutos antes de la hora prevista.

El cohete ruso Soyuz MS-17 se “acopló” a las 08h48 GMT a la Estación Espacial, indicó la agencia espacial rusa Roskosmos en un comunicado. "Se ha establecido un nuevo récord, agregó. Con este récord, se redujo a la mitad el tiempo de los vuelos tripulados hacia la EEI, que antes tardaban como mínimo seis horas.

(Foto: Twitter Ivan Vagner/@ivan_mks63)
(Foto: Twitter Ivan Vagner/@ivan_mks63)

El viaje ha sido posible gracias a un nuevo sistema de guiado de los cohetes Soyuz, que permite aproximarse a la Estación en solo dos órbitas, contra las tres que hacían falta antes.

El momento del acople entre la Soyuz y la EEI (Foto: Twitter Roscosmos/@roscosmos)
El momento del acople entre la Soyuz y la EEI (Foto: Twitter Roscosmos/@roscosmos)

Este sistema fue probado ya en abril de 2019 con una nave Progress que realiza el abastecimiento de material para la Estación Espacial.

“Me siento muy afortunada”

Los tres ocupantes de la Soyuz han tomado precauciones adicionales durante este periodo de pandemia global de coronavirus, por lo que siguieron una cuarentena estricta para evitar llevar consigo el covid-19 a la EEI.

“En mi caso, más o menos desde el mes de marzo”, declaró Kathleen Rubins durante la rueda de prensa previa a los preparativos de lanzamiento de la Soyuz. También les hacían test muy a menudo, añadió.

La llegada de Rubins a la EEI (Foto: Twitter Roscosmos/@roscosmos)
La llegada de Rubins a la EEI (Foto: Twitter Roscosmos/@roscosmos)

Este viaje tiene un valor particular para la norteamericana Rubins ya que la nave despegó el miércoles, el día que cumple 42 años.

“No se puede escoger la fecha de lanzamiento o lo que pase en la Estación así que me siento muy afortunada”, afirmó Rubins.

Para Rubins, este será su segundo vuelo. En cuanto a Serguéi Kud-Svershkov, de 42 años, este es su primer vuelo. Finalmente, Serguéi Ryjikov, piloto militar de formación, es el más experimentado de los tres: ha pasado 173 días en el espacio, por 115 de Rubins.

Rubins, Ryzhikov y Kud-Sverchkov antes del despegue (Andrey Shelepin/GCTC/ Roscosmos/Handout via REUTERS)
Rubins, Ryzhikov y Kud-Sverchkov antes del despegue (Andrey Shelepin/GCTC/ Roscosmos/Handout via REUTERS)

La astronauta y los dos cosmonautas rusos se unen a los tres ocupantes actuales de la EEI: Chris Cassidy de la NASA y Anatoli Ivanishín e Ivan Vagner de la Agencia Espacial rusa Roskosmos. Estos últimos tienen previsto regresar a la Tierra el 22 de octubre.

La astronauta estadounidense Kathleen Rubins y los cosmonautas rusos Serguéi Ryjikov y Serguéi Kud-Svershkov. (EFE/EPA/Space Center Yuzhny/ROSCOSMOS)
La astronauta estadounidense Kathleen Rubins y los cosmonautas rusos Serguéi Ryjikov y Serguéi Kud-Svershkov. (EFE/EPA/Space Center Yuzhny/ROSCOSMOS)

El despegue de esta nave rusa hacia la Estación Espacial es el primero desde que el pasado 30 de mayo el cohete estadounidense SpaceX rompiera nueve años de monopolio ruso en los viajes a la EEI, logrando despegar desde el Centro Espacial John F. Kennedy (Florida).

La EEI sigue siendo sin embargo uno de los escasos ejemplos de cooperación entre rusos y occidentales. Los astronautas de ambos países han resaltado la capacidad que tienen los viajes espaciales para unir a naciones rivales por una causa común.

El despegue del Soyuz MS-17 (Andrey Shelepin/GCTC/Roscosmos via REUTERS)
El despegue del Soyuz MS-17 (Andrey Shelepin/GCTC/Roscosmos via REUTERS)

A pesar de esta cooperación, el jefe de Roskosmos Dimitri Rogozin anunció esta semana que Rusia no participará en la futura estación que los Estados Unidos quieren hacer orbitar alrededor de la Luna, y que prevén ensamblar a partir de 2023.

Esta estación, bautizada Lunar Gateway “en su forma actual es demasiado americana”, anunció el lunes Rogozin.

Con información de AFP

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