Así se ve el huracán Laura desde la Estación Espacial Internacional

Un astronauta de la NASA fotografió la magnitud de la tormenta que avanza hacia las costas de Texas y Luisiana

El huracán Laura, visto desde el espacio (NASA)
El huracán Laura, visto desde el espacio (NASA)

Chris Cassidy, un astronauta estadounidense a bordo de la Estación Espacial Internacional, tomó varias fotografías del huracán Laura para mostrar como se ve la magnitud del fenómeno desde el espacio.

“Manténganse todos a salvo”, escribió Cassidy en un posteo en su cuenta de Twitter que acompañó a las imágenes del potente ciclón que avanza sobre el Golfo de México.

(NASA)
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Decenas de miles de personas abandonaron este miércoles el litoral de Texas y Louisiana ante la amenaza de “catastróficas” inundaciones que podría causar en las próximas horas el huracán de categoría 4, que se aproxima a la costa con vientos de cerca de 145 millas por hora (230 km/h).

Una de las ciudades que se espera reciba el mayor impacto de los vientos huracanados es Lake Charles (Louisiana), uno de los centros industriales más importantes del estado y de la región, ubicado en la franja costera al este del estado y fronteriza con Texas.

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El gobernador de Luisiana, John Bel Edwards, urgió este miércoles a los residentes de esa ciudad y de las localidades aledañas a acatar todas las órdenes de evacuación “para evitar desgracias mayores como han ocurrido” en el pasado.

”Estamos frente a un huracán poderoso que podría ocasionar daños devastadores como el que nos dejó hace 15 años la llegada del huracán Rita”, indicó Edwards, quien calculó que son cerca de 200.000 los residentes que se encuentran en la zona de evacuación obligatoria.

Un residente de Galveston, Texas, protege un comercio ante la llegada del huracán este 26 de agosto de 2020. REUTERS/Adrees Latif
Un residente de Galveston, Texas, protege un comercio ante la llegada del huracán este 26 de agosto de 2020. REUTERS/Adrees Latif

Edwards mostró su preocupación por la información dada a conocer esta mañana por el Centro Nacional de Huracanes (NHC) que pronosticó una marejada ciclónica que alcanzaría los 6 metros de alto (20 pies) y cuyas aguas penetrarían hasta unos 50 kilómetros (30 millas) tierra adentro.

“Mi temor es que por la tarde no podamos organizarnos para realizar más evacuaciones y rescates”, dijo Edwards en una entrevista con la cadena The Weather Channel.

Un comercio cubierto de paneles de protección en Galveston, Texas, este 26 de agosto de 2020. REUTERS/Adrees Latif
Un comercio cubierto de paneles de protección en Galveston, Texas, este 26 de agosto de 2020. REUTERS/Adrees Latif

El NHC alertó en su último boletín de que Laura se había fortalecido en las últimas horas en el Golfo de México y que se prevé que cuando toque tierra sea un "extremadamente peligroso" huracán de categoría 4, sobre un máximo de 5 en la escala Saffir Simpson.

Los meteorólogos indicaron que Laura causará marejadas ciclónicas “imposibles de sobrevivir”, con olas “destructivas” que asolarán zonas de Texas y Louisiana.

Residentes de New Orleans trabajan en equipo para armar sacos de arena contra las inundaciones (REUTERS/Kathleen Flynn)
Residentes de New Orleans trabajan en equipo para armar sacos de arena contra las inundaciones (REUTERS/Kathleen Flynn)

Otros de los grandes peligros son, según la agencia estadounidense, los “vientos extremos e inundaciones repentinas”, por lo que advirtió que sólo quedan “pocas horas para proteger la vida y las propiedades” de los residentes de la zona.

Mientras tanto, se calcula que en Texas cerca de 300.000 personas en la zona de impacto de Laura deberán evacuar en las próximas horas y dirigirse a los albergues ubicados en las ciudades de Austin, San Antonio y Dallas, entre otras.

New Orleans, Louisiana, el 25 de agosto de 2020. REUTERS/Kathleen Flynn/File Photo
New Orleans, Louisiana, el 25 de agosto de 2020. REUTERS/Kathleen Flynn/File Photo

Galveston, por ejemplo, fue una de las primeras en emitir una orden de evacuación obligatoria, así como suspender las clases escolares y universitarias y hasta imponer toque de queda con penas de hasta 1.000 dólares de multa para los infractores.

Desde las primeras horas del martes, Galveston puso a disposición una flota de 50 autobuses para evacuar de forma obligatoria a la población más vulnerable.

La amenaza del huracán provocó el cierre de comercios de la Quinta Avenida de New Orleans (REUTERS/Kathleen Flynn)
La amenaza del huracán provocó el cierre de comercios de la Quinta Avenida de New Orleans (REUTERS/Kathleen Flynn)

El alcalde de esa ciudad, James D. Yarbrough, informó de que todos los negocios en el centro histórico, una de las zonas con mayores probabilidades de sufrir inundaciones, ya han tomado las precauciones necesarias y han “abandonado la isla”.

"Nos hemos estado preparando desde hace cuatro días para enfrentar lo que ahora se ha convertido esta tormenta: en un huracán de alta intensidad", señaló Yarbrough en conferencia de prensa.

New Orleans, Louisiana, el 23 de agosto de 2020.  REUTERS/Kathleen Flynn
New Orleans, Louisiana, el 23 de agosto de 2020. REUTERS/Kathleen Flynn

Greg Abbott, gobernador de Texas, ha emitido hasta el momento declaraciones de desastre en cerca de 60 condados.

En las últimas conferencias de prensa, Abbott ha hecho mención del paso devastador del huracán Harvey hace solo tres años, y de los daños que dejó a su paso el huracán Ike y Katrina, del que en estos días se cumplen quince años de la devastación que dejó en Nueva Orleans, con cerca de 1.800 muertos.

“Todo lo material es reemplazable, menos la vida de uno”, subrayó el mandatario, que ha insistido en la fiereza de Laura, cuyos vientos huracanados se sienten hasta 70 millas (110 km) desde su centro.

Con información de EFE

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