Las divisiones del Partido Demócrata postergaron la votación del plan de infraestructura de Joe Biden

El ala izquierda se niega a dar su aprobación al paquete de 1,2 billones que es prioridad para el presidente estadounidense. La vocera de la Casa Blanca admitió que necesitarán más tiempo para negociar

Alexandria Ocasio-Cortez, legisladora de Nueva York, a la derecha, saluda a Nancy Pelosi, de California y líder demócrata del parlamento (REUTERS/Joshua Roberts)
Alexandria Ocasio-Cortez, legisladora de Nueva York, a la derecha, saluda a Nancy Pelosi, de California y líder demócrata del parlamento (REUTERS/Joshua Roberts)

El debate interno entre demócratas forzó el jueves a aplazar la votación el Congreso del vasto plan de gastos en infraestructuras que el presidente estadounidense Joe Biden convirtió en el barco insignia de su mandato.

En la tarde el presidente se había anotado un punto, al lograr in extremis una extensión presupuestal que evitó el cierre de los servicios públicos federales.

Por 254 votos a 175 la Cámara de Representantes aprobó una ley enviada por el Senado que prolonga el actual presupuesto hasta el 3 de diciembre. Biden promulgó rápidamente el texto para evitar un corte abrupto del dinero a los servicios federales desde la medianoche, dijo la Casa Blanca.

La probación "de esta ley nos recuerda que cooperación entre los partidos es posible", dijo Biden. "Aún quedan cosas por hacer", añadió el mandatario quien enfrenta la amenaza de un histórico default si el Congreso no eleva el tope de endeudamiento del gobierno.

Además, los legisladores de su partido Demócrata resolvieron aplazar sine die la votación de un plan de 1,2 billones de dólares en infraestructuras que figura al tope de las prioridades de Biden.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki (REUTERS/Kevin Lamarque)
La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki (REUTERS/Kevin Lamarque)

La votación de ese proyecto estaba prevista para la noche del jueves pero las negociaciones entre los demócratas que controlan la Cámara de Representantes, seguirán este viernes.

“Hubo mucho progresos esta semana y estamos más cerca que nunca de un acuerdo”, dijo la portavoz de la Casa Blanca, Jen Psaki. “Pero aún no hemos llegado allí, de modo que vamos a necesitar más tiempo”, añadió

La presidenta demócrata de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, se había comprometido a organizar una votación esta semana con congresistas de centro, ansiosos por aprobar cuanto antes este proyecto tan popular entre los votantes.

Pero el ala izquierda del partido prometió frustrar la votación por no haber recibido un compromiso claro para aprobar un proyecto de gastos sociales por 3.500 millones de dolares.

Joe Biden habla durante uan sesión del Congreso, secundado de la vicepresidenta Kamala Harris y Nancy Pelosi (Chip Somodevillaat/Pool via REUTERS)
Joe Biden habla durante uan sesión del Congreso, secundado de la vicepresidenta Kamala Harris y Nancy Pelosi (Chip Somodevillaat/Pool via REUTERS)

Tiempo limitado

El Congreso vive horas cruciales. Los legisladores deben ahora aumentar antes del 18 de octubre la capacidad de endeudamiento del país si quieren evitar el primer default en la historia de la mayor potencia económica mundial.

“El tiempo es limitado, el peligro es real”, remarcó Chuck Schumer el jueves.

Los republicanos rechazan suspender el límite de emisión de deuda, pues consideran que sería un cheque en blanco para el gobierno de Biden.

Por eso dejaron la decisión en manos de los demócratas, que deberán apelar a sus propios votos para aprobar esta medida a través de una maniobra parlamentaria que podría tomar tiempo.

El senador demócrata Chuck Schumer (REUTERS/Elizabeth Frantz)
El senador demócrata Chuck Schumer (REUTERS/Elizabeth Frantz)

Pero Schumer asegura que "esta vía es demasiado arriesgada", y señala que la deuda se acumuló sobre todo bajo anteriores gobiernos.

La Cámara de Representantes aprobó por su parte el miércoles un texto que prevé suspender el techo de la deuda hasta diciembre de 2022, pero sin apoyo republicano en el Senado la iniciativa nació muerta.

Hay mucha incertidumbre acerca de cuál será la solución que halle el Congreso y un manto de duda rodea estos planes clave del gobierno de Biden, que implican un gasto estimado en torno a los 5 billones de dólares.

La administración ya está tratando de preparar a la opinión pública para la eventualidad de una postergación de la adopción de estos megaproyectos: “No es un gran cataclismo si no hay votación hoy”, había dicho a CNN la secretaria de Energía, Jennifer Granholm.

Pero aquí también se acaba el tiempo: los demócratas corren el riesgo de perder sus ajustadas mayorías en las elecciones parlamentarias de noviembre de 2022.

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