Polémica en California por la colocación de urnas no oficiales para depositar el voto por correo

Activistas republicanos aseguran que la ley permite la recolección de boletas y adelantó que planea continuar con su iniciativa de ánforas en sitios como iglesias y tiendas de armas. Las autoridades advierten que no hay protecciones frente a posibles manipulaciones

Algunas urnas tienen inscripciones en las que aseguran ser "oficiales"
Algunas urnas tienen inscripciones en las que aseguran ser "oficiales"

El principal funcionario electoral de California le ordenó a los republicanos que retiren urnas no oficiales de iglesias, tiendas de armas y otros sitios, y el procurador Xavier Becerra advirtió que los que estén detrás de la “manipulación de votos” podrían quedar sujetos a proceso.

Los republicanos se negaron a acatar la orden, diciendo que están en cumplimiento con una ley de recolección de boletas de California que permite que cualquier persona recolecte papeletas de los votantes y las lleve a oficinas electorales en los condados. “Por el momento, vamos a continuar con nuestro programa de recolección de boletas”, dijo Hector Barajas, portavoz del Partido Republicano en California.

Debido al coronavirus y a preocupaciones sobre la seguridad sanitaria en las casillas, por primera vez California envió por correo boletas a todos los electores empadronados activos para los comicios del 3 de noviembre, que suman más de 21 millones de personas. Las papeletas incluyen sobres prepagados para que los votantes las devuelvan por correo sin cargo alguno.

La ley estatal también permite que las autoridades electorales de los condados coloquen urnas por todo el condado donde la gente pueda acudir a depositar sus boletas. En ocasiones esas urnas seguras pesan más de 272 kilos (600 libras) y son monitoreadas frecuentemente por funcionarios electorales locales.

Distribución de votos en Orange County, uno de los distritos electorales más grandes del país (AP)
Distribución de votos en Orange County, uno de los distritos electorales más grandes del país (AP)

Los activistas republicanos han colocado sus urnas no oficiales en iglesias, gasolineras y tiendas de armas en al menos tres condados de California. Algunas llevan la leyenda “ubicación segura para depositar boletas”, mientras que otras dicen “aprobada y adquirida por el Partido Republicano”.

El partido declinó decir con precisión cuántas urnas han sido distribuidas y dónde han sido colocadas.

El secretario de Estado Alex Padilla, un demócrata, dijo que la ley estatal sólo permite que las autoridades electorales de los condados coloquen urnas oficiales, con normas para establecer con qué frecuencia son recolectadas las boletas. Indicó que las urnas no oficiales carecen de esas protecciones, lo que las hace vulnerables a la manipulación. El funcionario hizo que su principal asesor legal le enviara una carta a los republicanos el lunes ordenándoles retirar esas urnas a más tardar el jueves. También les ordenó que le proporcionen al estado los nombres, direcciones y fechas de cumpleaños de todos los electores que ya han depositado papeletas.

El procurador Xavier Becerra, también demócrata, fue más lejos, amenazando con abrirle un proceso “a cualquiera que a sabiendas se involucre en la manipulación o uso incorrecto de un voto”.

“Esperamos que el mensaje suene fuerte y claro, para cualquiera que esté intentando indebidamente solicitar, obtener y manejar el voto de un ciudadano, que están sujetos a proceso”, anunció Becerra. “Estoy tratando de ser cuidadoso en la forma en que digo esto, pero los reportes que estamos escuchando son inquietantes”. Padilla no quiso especular acerca de por qué los republicanos estarían recolectando votos vía urnas no oficiales. “Nuestro interés es proteger la integridad de estas elecciones”, afirmó.

Centro de acopio de votos
Centro de acopio de votos

Por su parte, el gobernador de California, el demócrata Gavin Newson, criticó duramente la iniciativa: “Nada huele tanto a desesperación como la organización del Partido Republicano en estos días, dispuesto a mentir, engañar y amenazar nuestra democracia todo por el bien de ganar poder. Estos buzones no oficiales no sólo son engañosos, sino que son ilegales”.

Por su parte, Barajas dijo que las urnas del partido sólo le proporcionan a los votantes “otra oportunidad” de depositar sus papeletas.

En un comunicado, el Partido Republicano de California dijo que la ley estatal no les prohíbe específicamente recolectar boletas en una urna. Dicen que la ley sólo castiga la manipulación o falsificación de papeletas, y establece que las personas que las recojan no pueden recibir paga por hacerlo.

La controversia salió a relucir el fin de semana después de que funcionarios electorales estatales recibieron reportes acerca de las urnas en los condados Fresno, Los Ángeles y Orange, áreas con contiendas muy disputadas por escaños en la Cámara de Representantes federal.

(Con información de AP)

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