(Reuters)
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Legisladores de Florida aprobaron este miércoles una ley que restringe el acceso a las armas y contempla armar a personal escolar y a algunos maestros, en respuesta a la masacre de 17 personas en una escuela en la ciudad de Parkland el mes pasado.

Tras una estrecha victoria en el Senado de Florida el lunes, la "ley de seguridad pública Marjory Stoneman Douglas" -nombre de la secundaria atacada el 14 de febrero- fue aprobada con 67 votos a favor y 50 en contra en la Cámara de Representantes estatal.

La ley aún debe ser firmada por el gobernador Rick Scott para entrar en vigor, pero el funcionario republicano no ha dicho si se opondrá a su partido y vetará la medida.

Scott se ha manifestado opuesto a la propuesta del presidente Donald Trump de armar a algunos maestros para que supuestamente defiendan a los estudiantes si ocurre un tiroteo masivo.

"Cuando un proyecto de ley llegue a mi escritorio, haré lo que no parecen estar haciendo en Washington. Voy a revisarla línea por línea", aseguró.

El republicano sin embargo ha anticipado que la consultará con las familias de Parkland.

El gobernador de Florida Rick Scott (AP)
El gobernador de Florida Rick Scott (AP)

El debate sobre el control de armas fue promovido por los estudiantes de Parkland, al norte de Florida, que lanzaron un día después del ataque el movimiento #NeverAgain para exigir a los políticos que enfrenten el problema de los tiroteos masivos.

La ley 7026 eleva de 18 a 21 la edad mínima para comprar armas, prohíbe los "bump stocks" (unos dispositivos que permiten a los fusiles semiautomáticos disparar ráfagas) y busca intensificar la detección de problemas psicológicos que puedan derivar en un tiroteo masivo.

Pero incluye también un "programa de guardianes" voluntarios destinado a "prevenir o abatir incidentes de atacantes activos en instituciones educativas". Esto significa que, tras un entrenamiento en el manejo de armas y ciertos estudios psicológicos, los empleados de la escuela que así lo deseen pueden armarse.

Fred Guttenberg, el padre de una estudiante de 14 años asesinada en la masacre en la escuela de Florida, cuestiona a Marco Rubio sobre el control de armas (REUTERS/Michael Laughlin)
Fred Guttenberg, el padre de una estudiante de 14 años asesinada en la masacre en la escuela de Florida, cuestiona a Marco Rubio sobre el control de armas (REUTERS/Michael Laughlin)

Los maestros que trabajan solamente en los salones de clase no pueden participar, pero están excluidos de esa prohibición aquellos maestros que a la vez sean militares o tengan experiencia como agentes de la ley.

"Entiendo la angustia que genera el programa de guardianes", dijo el republicano Chris Latvala al argumentar su voto a favor. Pero "si hay algún empleado en una escuela que quiere entrenarse para ayudar a proteger a los estudiantes, debería tener la oportunidad de hacerlo".

El plan diseñado por Scott establece además que se disponga en los colegios de un agente de Policía por cada millar de alumnos.

"Ustedes destruyeron la ley"

Los legisladores demócratas dijeron que la idea de armar a algunos maestros es una "píldora venenosa" dentro de una ley que en otros aspectos es un paso adelante en las restricciones a la venta de armas.

"La medida tenía cosas buenas pero luego ustedes la destruyeron con cualquiera sea esa cosa que ustedes llaman ley de guardianes", dijo el representante demócrata John Cortes, que votó en contra.

Un madre abraza a su hija tras el tiroteo en Parkland (Foto: Washington Post, Matt McClain)
Un madre abraza a su hija tras el tiroteo en Parkland (Foto: Washington Post, Matt McClain)

Los representantes afroestadounidenses advirtieron además que tener personal negro armado en las escuelas se prestará a reacciones racistas de parte de la policía, que acabará abatiendo al supuesto "guardián" en lugar de al atacante.

La medida tenía cosas buenas pero luego ustedes la destruyeron con cualquiera sea esa cosa que ustedes llaman ley de guardianes

Pero otros demócratas decidieron votar por la medida tapándose la nariz, para al menos marcar algún avance.

La ley contiene "la píldora venenosa de poner más armas en las escuelas", dijo el democrata Joseph Geller. "Pero hoy, como Sócrates, me tomaré la píldora".

Nikolas Cruz, el atacante de la escuela de Parkland (Reuters)
Nikolas Cruz, el atacante de la escuela de Parkland (Reuters)

En menos de dos años, Florida ha padecido tres notorios tiroteos masivos: uno en Orlando, donde murieron 49 personas, otro en el aeropuerto de Fort Lauderdale, donde fallecieron 5, y el último en Parkland.

La ley 7026 no prohíbe la compraventa de rifles semiautomáticos AR-15, algo que pidieron, llorando, los activistas contra las armas.

Con este rifle, Nikolas Cruz, de 19 años, cometió la matanza en Parkland. Llamadas "de asalto" por sus detractores, tales armas fueron usadas también en las masacres en Las Vegas (58 muertos), Sutherland Springs, Texas (26) y Newtown, Connecticut (26).

Por Leila Macor (AFP)

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