El legendario entrenador de los Spurs de San Antonio, Gregg Popovich, volvió enfrentarse abiertamente con los árbitros, y esta vez le costó una nueva expulsión, cuando apenas se llevaban disputados 63 segundos del partido que su equipo jugaba ante los Nuggets de Denver.

Se trató de la sesión de trabajo más corta que ha tenido el norteamericano en su extensa y triunfal carrera profesional, pero además sufrió la segunda expulsión en los tres últimos partidos que los Spurs han disputado.

Aparentemente, el coach de 70 años se molestó contra el árbitro Mark Ayotte, por una acción que no se marcó en contra del ala-pívot Paul Millsap, de los Nuggets, a un tiro a canasta del también ala-pívot LaMarcus Aldridge.

De inmediato, Popovich pidió tiempo muerto mientras se dirigía de manera airada a Ayotte, a quien no le gustó la manera, el tono y el contenido del mensaje que le dejó el entrenador de los Spurs y lo mandó de inmediato a los vestuarios.

Popovich se fue expulsado a los 63 segundos
Popovich se fue expulsado a los 63 segundos

El base canadiense Jamal Murray anotó dos de los tres tiros libres para dar a los Nuggets la ventaja parcial de 6-0, mientras el puesto de Popovich, en el banquillo, lo ocupó su entrenador asistente de confianza, el italiano Ettore Messina.

La expulsión de Popovich fue la segunda en la semana después que el pasado domingo también se tuvo que ir a los vestuarios en el tercer periodo del partido que los Spurs disputaron en su campo del AT&T Center de San Antonio ante los Kings de Sacramento y perdieron por 106-113.

Popovich es el primer entrenador que es expulsado en los dos primeros minutos de un partido desde que al fallecido Flip Saunders, cuando dirigía a los Wizards de Washington Wizards, los árbitros lo mandasen a los vestuarios con apenas un minuto y 46 segundos disputados del partido que su equipo jugó contra los Celtics de Boston, en 2012.

Al concluir el encuentro, en la rueda de prensa, cuando los periodistas le preguntaron a Popovich, qué había sucedido, se limitó a decir: "se lo tendrás que preguntar a los árbitros".

Poco después, el entrenador de los Spurs se unió a la rueda de prensa que daba el entrenador de los Nuggets, Michael Malone, y el intercambio entre ambos fue casi tan largo como su aparición en el partido.

Malone: "Estábamos hablando de un récord de la NBA que se estableció esta noche".

Popovich: "¿Cuál fue el récord?, ¿Qué pasó?"

Malone: "Alguien fue expulsado en 63 segundos".

Popovich: "¿Hablas en serio?. Esa persona debe haber golpeado a alguien. ¿Alguien ha sido golpeado esta noche?. ¿Alguien ha sido maldecido o algo así?".

Luego el entrenador de los Spurs abandonó la rueda de prensa, no sin antes de abrazar, felicitar a Malone y destacar el buen trabajo que hizo con el equipo: "Es único en su comportamiento y clase", destacó Malone. "No sé qué decir después de lo visto".

(Con información de EFE)

 

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