Colin Kaepernick en el Los Angeles Memorial Coliseum de  Los Ángeles el 24 de diciembre de 2016  (Reuters/ Robert Hanashiro/USA TODAY Sports/ archivo)
Colin Kaepernick en el Los Angeles Memorial Coliseum de  Los Ángeles el 24 de diciembre de 2016  (Reuters/ Robert Hanashiro/USA TODAY Sports/ archivo)

La compañía Nike Inc eligió a Colin Kaepernick, el primer jugador de la NFL en arrodillarse durante el himno nacional de los Estados Unidos como protesta contra el racismo, como rostro de anuncios conmemorativos de los 30 años del eslogan "Just Do It", una decisión que podría molestar al presidente Donald Trump.

El ex jugador de la liga de fútbol americano publicó el lunes una foto en blanco y negro en Instagram y Twitter con el lema de Nike y una cita: "Cree en algo. Incluso si eso significa sacrificar todo".

Nike retuiteó la publicación de Kaepernick.

Kaepernick, que durante seis años fue mariscal de campo de los 49ers de San Francisco, desató un debate nacional cuando se arrodilló durante el himno nacional en la temporada 2016 de la NFL para protestar contra la injusticia racial y la brutalidad policial.

Las protestas durante el himno nacional, que se multiplicaron, han provocado la ira de algunos seguidores de la NFL y del presidente estadounidense Donald Trump, quienes han dicho que los jugadores le faltan el respeto a la bandera estadounidense y al Ejército.

Trump tildó a los jugadores -que como Kaepernick se arrodillaron para el himno- de "hijos de puta" y que deberían ser despedidos.

Eli Harold (58), Colin Kaepernick (7) y Eric Reid (35) durante una protesta antes de un partido contra los Arizona Cardinals (Kirby Lee-USA TODAY Sports/ archivo)
Eli Harold (58), Colin Kaepernick (7) y Eric Reid (35) durante una protesta antes de un partido contra los Arizona Cardinals (Kirby Lee-USA TODAY Sports/ archivo)

Trump repitió esas críticas con frecuencia a lo largo del año pasado, incluso llegando a sugerir que los jugadores que protestan "no deberían estar en el país".

En junio, Trump canceló la visita del equipo campeón del Super Bowl, los Philadelphia Eagles, a la Casa Blanca después de que varios jugadores avisaran que no asistirían.

"Creemos que Colin es uno de los atletas más inspiradores de esta generación, que ha aprovechado el poder del deporte para ayudar a que el mundo avance", dijo por su parte Gino Fisanotti, vicepresidente de marca de Nike para América del Norte, según un reporte de ESPN.

Kaepernick durante una protesta antes de un partido contra los Los Angeles Rams en Santa Clara, California (John Hefti-USA TODAY Sports/ archivo)
Kaepernick durante una protesta antes de un partido contra los Los Angeles Rams en Santa Clara, California (John Hefti-USA TODAY Sports/ archivo)

El anuncio se produce después de que Kaepernick fuera aclamado públicamente el viernes, al aparecer, junto con su ex compañero y también activista Eric Reid, en el Abierto de los Estados Unidos para ver un partido de su compatriota Serena Williams.

Los representantes de Kaepernick y la NFL no respondieron a llamadas telefónicas ni correos electrónicos para conseguir comentarios.

Kaepernick y otro ex jugador de los 49ers, Eric Reid, no han sido fichados por ninguno de los 32 equipos de la NFL desde que sus protestas se propagaron por la liga. Ambos han presentado quejas de colusión contra los propietarios de las franquicias.

(Con información de Reuters y AFP)

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